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Importancia de la prevención

La vacuna contra la culebrilla protege a muchos

El mayor problema es como obtenerla.

In English | Si tuvo varicela de niño —y la mayoría de nosotros la tuvimos—, entonces usted, como adulto mayor de 60 años, corre el riesgo de sufrir una erupción extremadamente dolorosa conocida como la culebrilla o herpes zóster.

Unos niños contagiados con herpes zoster

La varicela regresa en forma de culebrilla en la tercera edad.
— Getty Images

La buena noticia es que un nuevo estudio señala que la vacuna contra la culebrilla es aun más eficaz de lo que se creía para reducir ese riesgo.

Pero la mala noticia es que casi nadie puede conseguir la vacuna.

La culebrilla, o herpes zóster, es un rebrote virulento del virus de la varicela que subyace inactivo en las raíces nerviosas de la médula espinal, y puede inflamarse en épocas de estrés o enfermedad, cuando somos mayores. Si no se lo trata, el herpes puede causar un dolor duradero y daño nervioso, especialmente entre las personas que hayan alcanzado los 80 años.

Un nuevo estudio realizado entre más de 300.000 adultos mayores, y publicado el mes pasado en el Journal of the American Medical Association, halló que la vacuna contra la culebrilla reduce el riesgo en un 55%.

Mejor aun, el estudio demostró que la vacuna es efectiva para prevenir el herpes oftalmológico, una manifestación particularmente peligrosa del virus que puede dañar los ojos y hasta causar ceguera.

Los investigadores, que realizaron el estudio entre el 2007 y 2009 entre pacientes de Kaiser Permanente, en el sur de California, también hallaron que la vacuna ayudó a los mayores de 79 años, el grupo etario más proclive a sufrir la enfermedad y a ser más severamente afectado por sus efectos colaterales.

“Esta vacuna posee el potencial para prevenir anualmente miles de casos de herpes zóster”, escribieron los investigadores en las conclusiones del estudio.

El coautor de la investigación, Rafael Harpaz, médico epidemiólogo de los Centers for Disease Control and Prevention (CDC, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades), añadió en una entrevista que los beneficios podrían ser incluso mayores: “Medio millón de adultos de más de 60 años sufren de herpes anualmente. La vacuna podría reducir esa cifra a la mitad”.

Sepa cómo conseguir la vacuna contra la culebrilla >>

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