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Descubrimiento científico

Cadera nueva, mejor forma de andar

La fisioterapia puede ayudar a los que han recibido un implante de cadera a subir escaleras más rápido y caminar mayor distancia

In English | Los hombres y mujeres que reciben entrenamiento destinado a mejorar cómo caminan después de someterse al implante de una prótesis de cadera pueden andar más distancia y subir escaleras más rápido que los que sólo continúan haciendo los ejercicios usuales que les enseñan después de la operación.

Según investigadores en Oslo (Noruega), sus estudios muestran que tres meses después someterse a un reemplazo de cadera para contrarrestar los efectos de la osteoartritis, la razón más común por la que se realiza esa cirugía, los pacientes sienten menos dolor y caminan mejor que antes. Pero a menudo estos efectos positivos no duran. Meses y hasta años después, muchas personas aún no pueden caminar tan bien como otras de su edad, y muchas carecen de flexibilidad y fuerza muscular en la cadera afectada.

Vea también: Seis formas simples de prevenir una fractura de cadera

La terapia física después de la cirugía de reemplazo de cadera puede ayudar a caminar mejor con menos dolor.

La fisioterapia después de una operación de implante de prótesis de cadera puede ayudarlo a andar mejor con menos dolor. — Foto de Edward Kinsman/Getty Images

Los investigadores se propusieron descubrir si las personas con prótesis de cadera pudieran beneficiarse de fisioterapia que los enseñara a caminar como lo hacían antes de que el dolor de la artritis los invadiera.

Los científicos reclutaron a 68 hombres y mujeres de entre 45 y 81 años que iban a recibir un implante de prótesis de cadera en Oslo. Tres meses después de su operación, 35 fueron asignados al azar a un programa de entrenamiento en el andar, dirigido por un fisioterapeuta, y 33 a un grupo de control a cuyos integrantes se les aconsejó que siguieran haciendo los ejercicios que les enseñaron después de la operación.

Los que recibieron entrenamiento asistieron a sesiones dos veces a la semana durante seis semanas. Cada sesión de 70 minutos incluía ejercicios como andar sobre superficies desiguales, pasar por encima de obstáculos, andar un trayecto en forma de ocho y subir escaleras. Cuando los participantes llegaban a dominar un ejercicio, no se les permitía descansar sobre sus laureles, sino que se les instaba a lograr más, como andar más rápido o superar obstáculos más altos.

"Estos ejercicios van de acuerdo con las actividades cotidianas que los pacientes querían mejorar", dice el autor principal del estudio, Kristi Heiberg de la Universidad de Oslo. "Hallaron que esta forma de entrenarse los inspiraba y motivaba."

Cinco meses después de la operación, los del grupo de entrenamiento reportaron que podían subir y bajar escalera más rápido, experimentaban menos dolor y podían realizar con más facilidad sus actividades cotidianas que el grupo de control. La mayor diferencia, no obstante, fue en la distancia que podían recorrer en seis minutos. El 66 % de los del grupo de entrenamiento podían caminar 55 yardas más de lo que podían al principio del estudio, frente a sólo un 15 % del grupo de control. Un año después de su operación, los del grupo de entrenamiento siguieron mejorando en la caminata de seis minutos, aumentaron la velocidad con que podían subir y bajar las escaleras y dijeron haberse caído menos veces que el grupo de control.

Esto "presenta un programa razonable para las personas que han recibido un implante de prótesis de cadera", dice Craig Denegar, director del programa de doctorado en fisioterapia de la University of Connecticut en Storrs. Es análoga a la fisioterapia que reciben los atletas lesionados -dice- quienes progresan de ejercicios básicos a actividades propias de su deporte.

"Subir escaleras, caminar sobre terreno desnivelado, pasar por encima de obstáculos", dice Denegar, "son los eventos atléticos de la vida diaria. Todo el que esté considerando hacerse un implante de prótesis de cadera debe hablar con su cirujano y su fisioterapeuta sobre la posibilidad de hacer ejercicios que imiten las actividades que intentan realizar todos los días".

El artículo lo publicó en línea Arthritis Care & Research, el 15 de diciembre pasado.

Nissa Simon, de New Haven, Connecticut, escribe sobre nutrición y asuntos médicos.

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