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Propósitos para el 2011

10 cosas que debe saber sobre Pilates

Nunca es demasiado tarde para empezar.

In English | Ahora que se piensa en los propósitos de Año Nuevo, tenga en cuenta los ejercicios Pilates para lograr un mejor acondicionamiento físico.

Lo que era un régimen de ejercicios poco conocido, practicado principalmente por bailarines y atletas, se ha convertido en un fenómeno de aceptación general.

Puede haber visto clases de Pilates —o de Pilates en combinación con ballet, o de Pilates con yoga— anunciadas en el centro comunitario de su localidad. O puede haber oido de ciertos ejercicios con máquinas de nombre medieval, como "el Reformador". ¿Qué es Pilates, y es para usted? A continuación, le explicamos lo que necesita saber al respecto.

¿Qué es Pilates?

Pilates es una serie de ejercicios controlados que condicionan el cuerpo y la mente. Se concentra principalmente en la parte central del cuerpo: los músculos del abdomen, las caderas y la espalda. Casi todos los ejercicios se hacen en conjuntos de 5 o 10 veces, normalmente en un orden particular.

¿Puedo empezar aunque tenga más de 50 años?

Nunca es demasiado tarde para aprender Pilates, aun si no ha hecho ejercicios en mucho tiempo o se ha operado de la cadera o espalda, dice la entrenadora Marcia Casey, residente en Boston.

Explica que cada ejercicio se puede adaptar a las necesidades del individuo, tomando en cuenta una vieja lesión, por ejemplo. La mayoría de los clientes de Casey empezaron a hacer Pilates después de los 50 años, algunos, décadas después.

Como con cualquier actividad nueva, hable con su médico primero, especialmente si tiene una lesión reciente, sufre de dolor recurrente o que se extiende, o experimenta entumecimiento de un miembro. No deje de informarle a su instructor de las lesiones que haya sufrido en el pasado o de cualquier problema que tenga con el cuello, los hombros, las caderas o la espalda.

¿Cómo me beneficiará Pilates?

Si practica Pilates con regularidad, es probable que le mejore la postura y el equilibrio, le de fuerza central corporal y experimente mayor consciencia del cuerpo y menos tensión. La fisioterapeuta Becky Kellogg, de Denver, emplea Pilates con todos sus clientes.

"Pongo el ejemplo de sacar los víveres del automóvil y buscar las llaves de la casa cuando se está sobre una acera cubierta de hielo", explica. "Si mantiene control y consciencia de su cuerpo, tiene mucha menos probabilidad de caerse y hacerse daño".

Un instructor de Pilates demuestra el ejercicio llamado "la Centena".

Si solo se hacen unas pocas repeticiones de cada ejercicio, ¿cómo puede Pilates tener un impacto?

Aunque, en general, la meta es lograr precisión de movimientos y no maximizar las repeticiones, algunos de los ejercicios sí exigen muchas repeticiones. La Centena, el primer ejercicio de la serie, consiste en extender las piernas, manteniendo la cabeza elevada, y doblar los brazos mientras se inhala hasta contar hasta 5 y se exhala por igual tiempo, hasta llegar a 100. La Centena estimula la circulación por medio del movimiento y la respiración. (Nota: Pilates no reeemplaza a los ejercicios cardiovasculares).

¿Cuándo veré resultados?

Si practica Pilates dos o tres veces a la semana, probablemente verá y sentirá cambios dentro de un mes o seis semanas.

Tengo problemas de la espalda. ¿Es Pilates seguro?

La fisioterapeuta Susan Sorosky, colaboradora de un estudio sobre los beneficios de Pilates en para el dolor lumbar, comprobó que Pilates reduce el dolor y la discapacidad de los que tienen problemas crónicos en la zona lumbar mediante el fortalecimiento de la zona central del cuerpo y la estabilización lumbar. Añade que el hincapié que Pilates hace en la respiración y la concentración correctas debería de ayudar a las personas con prácticamente todo tipo de dolor crónico.

¿Tengo que comprar equipo caro?

Si se entrena individualmente con un instructor, lo más probable es que emplee un "Reformador", una plataforma que se desliza sobre raíles montados en un marco rectangular y que utiliza el peso del cuerpo como resistencia. En una clase en grupo, es más probable que practiquen Pilates en colchonetas sobre el suelo. Puede que tenga que llevar su propia colchoneta, que debe tener al menos media pulgada de grosor. Póngase ropa que le permita moverse libremente, pero que no le cuelgue demasido.

¿Dónde encuentro un instructor?

Las clases se ofrecen en gimnasios, estudios, centros de la tercera edad y consultorios de fisioterapeutas en todo el país. Debe saber, sin embargo, que los programas de certificación de instructores de Pilates varían mucho. Pregúntele a su instructor sobre su formación y credenciales. (La certificación casi siempre exige un mínimo de 40 o 50 horas de clase).

Si está considerando una clase en grupo, obsérvela primero para tener una idea del estilo del instructor y asegurarse de que este corrige a los estudiantes con señales o toques. Quizás le convenga tomar unas cuantas sesiones privadas antes de inscribirse en una clase, para que el instructor le proporcione información individual sobre sus posturas. El costo varía según la región y tipo de sesión. Una clase en grupo, en que los ejercicios se hacen sobre colchonetas en el suelo, cuesta unos $10; una clase con equipo, entre $15 y $25; y la instrucción privada, entre $45 y $75 la hora.

¿Puedo practicar Pilates en mi casa?

Puede, pero solo después que ha llegado a dominar los ejercicios completamente. Pídale a su instructor que le recomiende los ejercicios y los DVD instructivos más apropiados para usted.

¿Qué diferencia hay entre yoga y Pilates? ¿Por qué algunas clases mezclan los dos?

Al nivel más básico, el yoga se enfoca en estirar, mientras que Pilates se concentra en fortalecer. De muchas maneras, no obstante, son muy parecidos. Ambos hacen hincapié en la conexión entre el cuerpo y la mente, utilizan la respiración para ayudarlo a concentrarse, y comparten algunas posturas. (El fundador de Pilates, Joseph Pilates, practicaba yoga y utilizó muchas de sus posturas para crear la técnica que lleva su nombre).

En una clase que combina los dos sistemas, pudiera ver una serie de ejercicios de yoga intercalados con ejercicios de Pilates. Si asiste con regularidad, logrará no solo fuerza central corporal sino también caderas más flexibles. Como en cualquier otra clase, debe informarle a su instructor de antemano de los problemas específicos que tenga, para que este pueda responder a ellos.

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