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Martina Navratilova se prepara para escalar el Kilimanjaro

Lea sus consejos y conozca cómo se entrena la ex tenista para cumplir un sueño.

In English | El 9 de diciembre, la leyenda del tenis Martina Navratilova tuvo que posponer su escalada al "techo de África", el Kilimanjaro, que tiene 19.341 pies de altitud y es la montaña más alta del continente. Martina se sintió mal y el clima no acompañó sus deseos de cumplir esta meta para recaudar fondos.

En esta subida al Kilimanjaro, el grupo debe atravesar cinco zonas climáticas, un trayecto que muchos describen como pasar del ecuador a la Antártida en unos cuantos días.

Los alpinistas buscaban recaudar fondos para la Laureus Sport for Good Foundation, una organización que fomenta el cambio social mediante los deportes y los programas de desarrollo comunitario. La ex estrella del tenis piensa ya en otra oportunidad, cuya fecha dará a conocer más adelante.

Navratilova, embajadora de AARP para la salud y el acondicionamiento físico, recientemente nos contó cómo se preparó para la excursión y dio algunos consejos para otros escaladores, aun si tienen la mira puesta en picos más modestos.

Pregunta: ¿Por qué vas a escalar el Kilimanjaro?

Respuesta: Bueno, siempre he querido hacerlo. Pensé que lo haría con unos amigos, pero resultó que una organización benéfica me lo pidió. Estuve justo al otro lado de la frontera de Kilimanjaro, pero nunca vi la montaña. Las nubes siempre me lo impidieron. Cuando estuve en Tanzania hace unos 10 años, volé por encima del Kilimanjaro y apenas vi el pico. Así que no creí que en realidad estuviera ahí. Y, me dije: Tengo que pararme sobre esa montaña para creerlo.

P: ¿Qué es lo que más te entusiasma de la excursión?

R: Pasé unos seis meses en Kenia, así que ya sé mucho sobre la fauna, y, bueno, me entusiasma la idea de visitar viejos amigos. Para mí, es magia oír a los animales, verlos. Me metí de lleno en la observación de las aves cuando estaba en Kenia, porque las aves son simplemente fenomenales. También me encanta la idea de cambiar de climas al subir la montaña, de recorrerla a pie en vez de manejar o verla desde un avión. Seguramente me sentiré aliviada cuando regrese, pero va a ser una gran experiencia.

P: ¿Has colaborado con los programas Laureus en Kenia u otras partes de África?

R: He visitado nuestros proyectos en Kenia, Sudáfrica y Londres, y también en Estados Unidos. Así que estoy bastante familiarizada con los diferentes programas. El de Kenia está situado en un barrio pobre de Nairobi. Ahí tenemos a 20.000 muchachos jugando fútbol. Los chicos acumulan puntos por limpiar (su comunidad). Si ganan un partido, obtienen puntos adicionales. El programa no se trata sólo de deportes. También les enseña destrezas que los ayudan a desarrollarse en la vida.

P: ¿Cuál crees que será la parte más difícil del ascenso?

R: El último día será muy largo. Subiremos los últimos 3.000 pies. Empezaremos a medianoche porque tenemos que caminar sobre una especie de esquisto, de piedra suelta, y para hacerlo tiene que estar congelada. Después de pasar un rato en la cima, hay que descender unos 6.000 pies.

P: ¿Crees que el vivir en Aspen, Colorado, te da una ventaja?

R: No sé cuánto me ha ayudado eso. Pero fui al Altitude Center de Londres un par de días la semana pasada y me hicieron pruebas para ver cómo reaccionaría a las alturas extremas. Me dijeron que en cuanto a inhalación, tengo los pulmones de una joven de 25 años, y respecto a la espiración, los de una de 30. Así que quedé bastante contenta, pero creo que tengo que practicar la espiración.

P: ¿Cambiarás tu entrenamiento debido a esos resultados?

R: No, sólo lo intensificaré. Haré más y recorreré distancias más largas. En estos momentos, corro una hora y quince minutos, y quiero llegar a correr dos horas. Subí escaleras el otro día, y las pantorrillas me dolieron por tres días. Ya están mejor, así que voy a subir escaleras de nuevo hoy.

P: ¿Extrañarás ciertas comodidades del hogar?

R: Estoy acostumbrada a defenderme en parajes agrestes. No es una experiencia nueva para mí. Me encanta dormir bajo las estrellas. Creo que lo más importante va a ser abrigarse bien durante la noche. Parte de eso es adiestrar la vejiga para no tener que ir al baño en medio de la noche. ¡No querrás tener que salir de la tienda!

P: ¿Llevarás mochila?

R: Cargaré algo. Se supone que debemos entrenarnos con un peso de unas 11 libras. Hace unos 15 años, hice excursionismo en Utah durante una semana y llevábamos todo en la espalda. Así que estoy acostumbrada a cargar entre 60 y 70 libras.

P: ¿Hay algún artículo que siempre llevas contigo?

R: En los viajes normales, siempre llevo una almohada que mi madre hizo de viejos edredones. Así que, dondequiera que voy, siempre recuesto la cabeza en el mismo lugar. Es una almohada muy liviana y no ocupa mucho espacio. Puede ser que la lleve a esta excursión. Y ropa termal de buena calidad, desde luego.

P: ¿Normalmente vas de excursión sola o con amigos?

R: Voy con otras personas, y con un perro, o dos o tres. Nunca sola. Pero hago mucho ejercicio sola. O sea, corro y quizás ando en bicicleta sola, pero ¿ir de caminata sola? No. Eso siempre se hace con un amigo. Porque se conversa todo el tiempo.

P: ¿Te preocupa algún aspecto de la excursión?

R: Desde luego. Aproximadamente la mitad de la gente que lo intenta no llega a la cima. Así que existe la posibilidad de que eso suceda. Pero soy una persona muy razonable y práctica. Aunque quiero llegar a la cima, definitivamente haré caso a los que saben más. Mi ego no va a ser un obstáculo allá arriba.

P: Es el día después de tu cumpleaños. ¿Has tenido la oportunidad de reflexionar sobre este año y respecto a tus esperanzas para el año entrante?

R: He recibido muchos correos electrónicos y notas en Facebook de amigos y otras personas, principalmente del mundo del tenis. Les escribí a un montón de amigos y les dije que sólo quiero que el próximo año sea algo aburrido. Este último estuvo demasiado lleno de incidentes para mi gusto. Haber tenido cáncer de seno da que pensar. Me da aún más determinación de ir y escalar la montaña, porque es algo que siempre he querido hacer. Está en mi lista de cosas que quiero lograr antes de morir, y, bueno, uno no quiere aplazar la realización de esa lista.

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