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Salud sobre ruedas

Un nuevo estilo: Las bicicletas de tres ruedas

Se hacen más populares los triciclos reclinados.

In English | David Lawson probó por primera vez un triciclo reclinado cuando su quiropráctico le indicó que su viaje diario al trabajo en la University of California en Santa Bárbara, en una bicicleta de montaña, estaba causando estragos en su cuello y postura. Durante años, Lawson había sido un ávido ciclista, fanático de este tipo de bicicletas, y estuvo determinado a encontrar otro ejercicio que pudiera disfrutar igual.

Vea también: Músculos más fuertes, cerebro más fuerte

Larry Smith en una bicicleta reclinada.

Larry Smith corriendo una bicicleta reclinada. — Cortesía: Larry Smith

Eso fue en 1996, cuando las bicicletas reclinadas estaban aún en pañales. Pero Lawson encontró una tienda de bicicletas que las vendía, probó el triciclo bajito, y quedó enamorado.

"Fue como sentarme en un diván", dice Lawson. "Antes, estaba todo tenso, y toda la fuerza recaía en mis hombros". Lawson, de 63 años y ahora jubilado, dice: "Me entristezco si no salgo a correr mi triciclo cada par de días; necesito mi dosis de endorfina".

Hoy en día, más adultos mayores utilizan los triciclos reclinados. A medida que los precios bajan, más jóvenes los están comprando, pero los mayores de 50 años siguen siendo los principales compradores. TerraTrike y Catrike, las dos compañías principales que venden este estilo de triciclo, estiman que por lo menos el 75 % de sus clientes tienen más de 50 años. Tiene sentido: Los triciclos reclinados benefician a los usuarios que tienen padecimientos comunes de las personas de mayor edad.

La tercera rueda

Claramente, la bicicleta reclinada es mucho más cómoda para montar que las tradicionales, pero, ¿por qué añadir otra rueda?

"La razón por la cual los triciclos son el segmento de mayor crecimiento dentro de la categoría reclinada es su facilidad de uso", dice Jeff Yonker, gerente de mercadeo de TerraTrike. "Es más difícil aprender a pedalear y balancear un velocípedo reclinado de dos ruedas, al igual que aprender a arrancar y detenerse". Para muchos adultos mayores que los utilizan, el no tener que preocuparse de mantener el balance es una gran ayuda. Cualquiera que pedalee un triciclo por una hora podrá dar fe de los beneficios cardiovasculares de este ejercicio. ¿Por qué, entonces, no estar cómodo mientras lo hace?

Pero si piensa que sólo por estar cómodo no está ejercitándose lo suficiente, piense de nuevo. Las piernas y el corazón bombean de la misma manera que en una bicicleta regular. "Hoy tuve una cita con mi reumatólogo, y quedó impresionado con mi ritmo cardíaco", dice Bob Cardone, de 71 años, un ciclista de largo tiempo quien comenzó a tener problemas con su cuello y espalda luego de haber recorrido miles de millas en bicicleta durante años.

Y algunos ciclistas de mayor edad sencillamente ya no pueden mantenerse erguidos al andar en bicicleta. Para Cardone, residente del área de Atlanta, "se trataba de dejar de andar en bicicleta por completo, o andar en una reclinada". Cambió a una reclinada hace 12 años. Escogió un triciclo en ese entonces "porque era mucho más divertido".

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Debido a que el ciclista está sentado con sus piernas extendidas en vez de en la posición más erguida de la bicicleta tradicional, los beneficios cardiovasculares no son tan buenos, dice Ben Hurley, profesor de kinesiología en la Escuela de Salud Pública de la University of Maryland. Pero esa es una concesión que muchos ciclistas están dispuestos a hacer a cambio de un paseo menos perjudicial para sus rodillas y cuello.

Contribuye al envejecimiento de las articulaciones

Otra ventaja de los triciclos reclinados sobre las bicicletas tradicionales o los velocípedos reclinados de dos ruedas es que estos primeros pueden ser adaptados para las personas con discapacidades. La propiedad ajustable más común en un triciclo es el asiento, dice Peter Stull, dueño de Bicycle Man en Alfred Station, Nueva York. "Si un asiento está a 10 pulgadas del suelo, será difícil operarlo para alguien que tiene artritis en las rodillas. Dieciocho pulgadas es mejor".

David Jaffe, de 63 años, buscaba un cambio cuando se dio cuenta de que la bicicleta urbana que había montado por años estaba lastimando sus rodillas. Vio a alguien en un triciclo reclinado y le llamó la atención. Cuando probó uno, se dio cuenta de lo cómodo y manejable que era. "Tu mano derecha está en la palanca de cambios todo el tiempo, por lo que puedes ajustar velocidades cómodamente", dice. "Todo está diseñado ergonómicamente".

Jaffe escogió un Catrike Villager, aún cuando su costo de $1.600 era mayor que el de otros modelos que consideró, porque, al pesar 34 libras, era más liviano, y podía colocarlo en el maletero de su Honda Fit.

Acomodo de ciclistas con discapacidades

Larry Smith, un policía jubilado y actualmente panadero, fue diagnosticado con la enfermedad de Parkinson hace 20 años, pero continuó andando en una bicicleta regular hasta que se cayó varias veces. "Algo que pierdes con el Parkinson es el equilibrio", dice Smith, residente en Vermillion, Dakota del Sur.

Hace un par de años descubrió los triciclos reclinados, compró uno en la tienda de bicicletas de su vecindario, y ha estado pedaleando desde entonces. Su médico lo apoya mucho; el ejercicio enérgico puede ayudar a mantener a raya el Parkinson.

Smith monta su triciclo todos los días. Incluso, en junio recorrió 65 millas desde Sioux Falls hasta Vermillion para crear conciencia sobre el Parkinson. Varios cientos de personas lo acompañaron en el recorrido, y algunos miembros de su familia están haciendo un documental sobre esto (en inglés).

Siguiente: Comprar un triciclo reclinado. >>

"Cuando ando en mi triciclo, siento que no tengo Parkinson", dice Smith, "porque el problema con el balance no existe. Soy yo solo y mis músculos".

Pero usted no tiene que padecer una enfermedad grave como Parkinson para sentir los beneficios de los triciclos reclinados. "Para las personas jubiladas que comienzan a dudar de su habilidad física, esta es como la fuente de la juventud", dice Lawson, el ciclista de Santa Bárbara. "Es como cuando eras niño y corrías bicicleta sin inhibiciones por el vecindario. De eso debiera tratarse la jubilación".

La escritora Joan Mooney vive en Washington y sus reseñas de libros han aparecido en The New York Times Book Review, The Washington Post, The Baltimore Sun y muchas otras publicaciones.

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