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Investigación médica

Hipertensión relacionada con la velocidad al caminar

La condición sin explicación sucede a hombres y mujeres.

In English | Los investigadores han encontrado una relación sorprendente entre la presión arterial alta y lo rápido que caminan los adultos mayores.

Vea también: Caminatas para hacer ejercicio.

La presión arterial alta esta relacionada con unas caminatas más lentas

— Foto por: Tobias Gerber/Laif/Redux

A pesar de que generalmente el paso de todas las personas se hace más lento a medida que envejecen, los adultos con hipertensión experimentan un descenso al caminar más pronunciado que aquellos que no padecen hipertensión. Esta disminución se produce tanto en hombres como en mujeres que controlan su presión arterial con medicamentos, de acuerdo con una investigación financiada por los National Institutes of Health (Institutos Nacionales de la Salud).

La velocidad al caminar es un indicador de salud importante. Un estudio realizado por otros investigadores de la University of Pittsburg publicado en el Journal of the American Medical Association en enero reveló que los adultos mayores que caminan rápido tienden a vivir más que aquellos cuyo paso se vuelve más lento con la edad.

Los cambios en la velocidad del paso pueden indicar posibles problemas de salud y reducir la capacidad para vivir en forma independiente, afirma la epidemióloga de la University of Pittsburgh, Caterina Rosano, autora del estudio publicado en la edición del mes de marzo del Journal of the American Geriatrics Society.

"Por ejemplo, cuando cruza una calle, usted tiene que tomar muchas decisiones que dependen de lo rápido que pueda caminar. ¿Tengo tiempo suficiente para cruzar? ¿Me resbalaré si trato de apurarme? ¿Me caeré? Si usted piensa todas estas cosas estresantes cada vez que llega a una esquina," dice Rosano", "seguramente decida visitar a sus amigos con menor frecuencia, no se sienta cómodo al ir al supermercado solo y no salga mucho de su casa".

Los investigadores analizaron los cambios en la velocidad del paso de 643 hombres y mujeres que en promedio tenían 74 años cuando comenzó el estudio. Los participantes incluían 350 personas sin presión arterial y 293 que ya tomaban medicamentos para controlar la presión o a quienes se les diagnosticó hipertensión cuando ingresaron al estudio.

A los que tenían presión alta se los dividió en tres grupos: los que fueron diagnosticados recientemente, los que podían controlar la hipertensión con medicamentos y los que no podían controlar la hipertensión con medicamentos.

Los investigadores medían periódicamente cuánto tardaban los hombres y mujeres en caminar 15 pies. Al principio del estudio, caminaban a un promedio de 2,2 millas por hora. A pesar de que todos los participantes caminaron más lentamente al cabo de 14 años de seguimiento, las velocidades bajaron un 9% más en los tres grupos con hipertensión.

"Este resultado interesante indica que puede suceder algo en el cuerpo relacionado con la hipertensión que afecta la velocidad para caminar", afirma la epidemióloga Jean Olson, directora del proyecto Cardiovascular Health Study (Estudio sobre la Salud Cardiovascular) del NHLBI (Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre), quien no participó en la investigación. "Podemos bajar la presión arterial con medicación pero eso quizás no afecte el proceso subyacente".

Los investigadores creían que la disminución de la velocidad podía atribuirse a problemas cerebrales, renales o cardíacos pero tanto las resonancias magnéticas del cerebro como las funciones renales o cardíacas no mostraron ninguna correlación.

Hasta que los científicos identifiquen la relación entre la hipertensión y la velocidad del paso, "una de las mejores cosas que los adultos mayores pueden hacer para prevenir el desarrollo de la hipertensión es mantener un estilo de vida saludable", afirma Rosano.

Nissa Simon escribe sobre temas científicos y de salud en New Haven, Connecticut.

 

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