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Salud oral

Los cambios en dientes y encías pueden predecir riesgos de ataque cardíaco o derrame cerebral

Visite al dentista y tendrá un corazón sano.

In English | Mantener las encías en buen estado puede ser muy importante para proteger la salud de su corazón. Si bien está en sus primeras etapas, una investigación presentada esta semana en las Sesiones Científicas 2011 de la American Heart Association (AHA, Asociación Estadounidense del Corazón), en Orlando, Florida, muestra un tentador vínculo entre la enfermedad de las encías y las cardiopatías.

Vea también: Siete pasos para tener dientes sanos

Hombre cepillándose los dientes. La limpieza dental puede reducir el riesgo de enfermedades cardiacas y ataques al corazón.

Mantenga sus dientes limpios y estará protegiendo la salud de su corazón. — Fotografía por Frank Muckenheim/Westend61/Corbis

Mantenga sus dientes limpios y estará protegiendo la salud de su corazón. — Fotografía por Frank Muckenheim/Westend61/Corbis

En un estudio, el periodoncista Anders Holmlund, de Gävle, Suecia, halló que algunas variantes de la enfermedad de las encías, también llamada enfermedad periodontal, como las que provocan la pérdida de dientes o el sangrado de las encías, podrían aumentar las probabilidades de ataque cardíaco, derrame cerebral o insuficiencia cardíaca.

Holmlund y un colega suyo estudiaron los antecedentes de alrededor de 8.000 hombres y mujeres de entre 20 y 85 años que fueron tratados por la enfermedad de las encías entre 1976 y 2008.

Ellos hallaron que:

  • Los adultos con menos de 21 dientes (normalmente, los adultos tienen 32 dientes, incluidas cuatro muelas del juicio) presentaban un riesgo de cardiopatía 69 % más alto que los adultos que conservaban la mayoría de sus piezas dentales.
  • Las personas con más bolsas periodontales —abscesos que se forman en los espacios que se generan cuando las encías se separan de los dientes— presentaban un riesgo 53 % más alto de sufrir un ataque cardíaco que las que tenían la menor cantidad de bolsas.
  • Los adultos con menos dientes duplicaban el riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca congestiva —que ocurre cuando un corazón debilitado no puede bombear suficiente sangre—, en comparación con los que conservaban más dientes.
  • Los hombres y mujeres que tenían gingivitis (encías sangrantes) presentaban más del doble de riesgo de sufrir un derrame cerebral, en comparación con aquellos que tenía sus encías sanas.

“Los motivos por los que estos diferentes indicadores de enfermedad periodontal predicen distintas enfermedades cardiovasculares sigue siendo un misterio”, señala Holmlund, “pero esperamos que futuras investigaciones respondan a este interrogante”.

En otro estudio realizado en Taiwán, los investigadores vincularon la frecuencia de las visitas al dentista para limpiezas dentales a un menor riesgo de ataque cardíaco y derrame cerebral.

El cepillado puede ayudar a librarse de la placa, la pegajosa película repleta de bacterias que se desarrolla sobre los dientes, pero sólo una limpieza profesional puede remover el sarro, que es la placa endurecida que el cepillado no quitará. En un proceso llamado raspado, un dentista o higienista dental remueven el sarro depositado por encima y por debajo de la línea de las encías.

Siguiente: Se recomienda una limpieza dental, al menos una vez por año. >>

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