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Guerra por el consumo de sal

¿Debería reducir el consumo de sal si está saludable?

Esto es lo que indica la evidencia más reciente.

In English | Cierto o falso: Ingerir demasiada sal es perjudicial para usted.

Si contestó cierto, está equivocado.

Si contestó falso, también está equivocado.

Pero si contesta: "¿Por qué me pregunta? Ni siquiera los expertos se ponen de acuerdo", entonces estará más cerca de la verdad.

Vea también: ¿Cuánto es demasiada sal?

Saleros - ¿Tiene que reducir la sal si estás sano?

Un nivel seguro de ingesta de sal depende del estado de salud de la persona que la ingiere. — Foto por Rita Maas/Getty Images

El debate sobre los peligros del alto consumo de sal, particularmente entre los estadounidenses mayores, no es un asunto nuevo. Se ha estado discutiendo durante décadas, pero una serie de estudios conflictivos en los últimos meses ha hecho que muchos digan "basta ya".

Un artículo en el Scientific American del mes pasado lo resumió básicamente con un titular exasperado, "Es hora de terminar la guerra sobre la sal"(en inglés). El escritor, quien revisó las investigaciones detrás de nuestros temores a la sal, argumentó que la larga y empecinada campaña para hacer que todos reduzcamos nuestro consumo de sal, tiene poca base científica.

Y algunos expertos conocidos están de acuerdo.

El cardiólogo Steven Nissen, director del departamento de medicina cardiovascular de la Cleveland Clinic, dice que, sin duda alguna, las personas con hipertensión o con problemas cardíacos deben disminuir el consumo de sal. Pero la calidad de la evidencia científica es todavía demasiado débil como para que los formuladores de política pública insistan que el poco sodio es recomendable para todos, independientemente del estado general de salud.

"La evidencia se basa en la observación. No está basada en ensayos clínicos aleatorios, que son la norma a seguir", dice. "Estamos a oscuras. No tenemos datos de buena calidad, por lo que, simplemente, no sabemos".

El Dr. Michael Alderman, de la escuela de medicina Albert Einstein College of Medicine de Nueva York, y expresidente del International Society of Hypertension (en inglés), (Sociedad Internacional de Hipertensión) también ha abogado reiteradamente a favor de la prudencia en los esfuerzos de la nación por la reducción en el consumo de sodio.

Durante la pasada década, Alderman ha detallado en comentarios de revistas médicas los resultados zigzagueantes de los estudios que investigan el vínculo entre la sal y las enfermedades del corazón.

Él explica el razonamiento tras los esfuerzos de la nación a favor de un consumo bajo de sal de esta manera: Si la disminución en el consumo de sodio reduce la hipertensión —un hecho médico— y la alta presión causa derrames cerebrales e infartos —también cierto—, entonces es obvio que la reducción en los niveles de consumo de sodio reducirá los problemas cardíacos y las muertes.

Pero esa clase de fe ciega en esta suposición es problemática, escribe Alderman.

A pesar de décadas de investigaciones, ningún estudio ha probado con claridad que la disminución en el consumo de sal salve vidas. Por cada estudio que parece demostrar que los niveles altos de sodio ocasionan problemas de salud, otro estudio lo contradice.

Un buen ejemplo de esto sucedió este verano. Investigadores británicos llevaron a cabo un análisis de siete estudios que involucraban a 6.250 personas, y no encontraron evidencia que la reducción de sal disminuyera el riesgo de (en inglés) muerte o de sufrir una enfermedad cardíaca. El estudio fue publicado en el American Journal of Hypertension.

Siguiente: ¿Beneficia la reducción en el consumo de sal a todas las personas? »

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