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Una conversación con Tom Frieden

El director e investigador de enfermedades habla del virus del Zika, los brotes de la gripe, la obesidad y los zombis.

Dr. Tom Frieden, director de Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

El Dr. Thomas Frieden, director de los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.). — Gluekit

In English | Con todas las amenazas de salud pública que ayudan a monitorear y solucionar los CDC, ¿existe algo en particular que le robe el sueño?

El hecho de que no sabemos cuál será la próxima amenaza a nuestra salud. La más reciente es el virus del Zika, pero la que más probabilidades tiene de quitarles la vida a sus víctimas es la gripe. Más de 50 millones de personas en el mundo fallecieron durante la pandemia de gripe de 1918-1919. Por eso es que tenemos a epidemiólogos por todo el mundo al tanto, por si surgen nuevas cepas de gripe.

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Las sobredosis de medicamentos recetados y las fatalidades automovilísticas matan a más personas en este país que las amenazas de los virus del Zika o el ébola. ¿Acaso los medios de comunicación exageran dichas amenazas?

Es comprensible que cuando surje algo nuevo que es poco conocido, alarmante y tiene consecuencias graves, recibe mucha atención de los medios. Es efecto, el brote del Zika es inédito. Nunca antes hemos identificado una infección transmitida por mosquitos que pueda causar deformidades en el feto.

¿Tiene algún riesgo en particular el virus del Zika para los adultos mayores?

Estamos investigando lo que aparenta ser una relación entre el virus del Zika y el síndrome de Guillain-Barré, que algunas veces resulta en parálisis. Las personas mayores parecen tener un mayor riesgo.

La vacuna contra la gripe de la temporada del 2014-2015 no fue muy eficaz dada la mutación del virus que sucedió después de que ya se estuviera fabricando la vacuna. ¿Cómo podemos evitar esto en el futuro?

Estamos trabajando arduamente para reducir el tiempo necesario para fabricar una vacuna contra la gripe, pero la realidad es que la mejor manera de protegerte contra la gripe sigue siendo vacunándote contra ella.

Ahora vivimos más tiempo, pero ¿se ha mantenido esta calidad de vida a la par con una vida más larga?

Esa es una cuestión muy importante. La salud tiene una correlación con la calidad de vida. Si te ejercitas regularmente, mantienes conexiones sociales, controlas tus niveles de colesterol, mantienes la presión arterial a un nivel normal y no fumas, todas estas cosas pueden marcar una gran diferencia, no solo en el tiempo que vives, sino en cuánto disfrutas la vida durante esos años.

Con la continua epidemia de obesidad en EE. UU., ¿qué cosa en particular pueden hacer las personas para contrarrestar el riesgo?

La actividad física. Aunque no bajes ni una onza, vivirás por más tiempo, te sentirás más saludable y será menos probable que padezcas de cáncer, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y artritis. Es lo más parecido que tenemos a una medicina milagrosa.

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