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Entrevista

Jimmy Smits: Es hora de retribuir

Más allá de su trabajo en televisión, cine y Broadway, el actor apoya a jóvenes latinos interesados en las artes.

Jimmy Smits

— Foto por: Andrew Eccles

In English | Jimmy Smits estaba cansado de que lo fotografiaran para distintas causas: otra celebridad a la que se le pide que diga algunas palabras, para luego retirarla del escenario. Si esto era activismo, no era muy activo. Así es que, en 1996, mientras él, Esai Morales y Sonia Braga viajaban con la campaña "Rock the Vote", se preguntaron, cómo podrían marcar una diferencia real en la vida de la gente. La respuesta, dice Smits, "parecía obvia: la educación era muy importante". Sabiendo eso, los tres, y el abogado Felix Sanchez, establecieron la National Hispanic Foundation for the Arts.

Vea también: Chita Rivera: Espectacular.

Desde 1997, ha otorgado becas a 500 hispanos cursando sus estudios de posgrado en filmación, producción, diseño de escenografía, dirección y actuación, áreas en las que no están bien representados. Dice Smits: "Las imágenes en los medios son muy importantes para que los jóvenes tengan una actitud positiva hacia sí mismos. Me molestaba que las imágenes fueran mayormente negativas".

Smits, 54, ha demostrado ser un actor versátil y de fundamento, y un enérgico y elocuente defensor del cambio, ya sea asistiendo a las audiencias del Congressional Hispanic Caucus sobre los latinos en la industria del espectáculo, uniéndose a la obra de la Cruz Roja después de Katrina y Hugo, y grabando un anuncio de servicio público sobre el cáncer colorrectal.

"Si la vida te da dones o bendiciones, de ti depende ayudar a las personas que vienen detrás".
— Jimmy Smits

Los impulsos caritativos le vienen naturalmente a este hijo de padre surinamés/holandés y madre puertorriqueña. Dice que su altruismo proviene del vínculo de su madre con la Iglesia. "Si la vida te da dones o bendiciones, de ti depende ayudar a las personas que vienen detrás".

Su interés por el teatro empezó en la secundaria. "Se presentaba muy sereno, pero muy seguro en el escenario, totalmente dedicado al personaje y al proyecto. El papel no era llamativo, pero él se destacó", dice Mickey Tannenbaum, quien dirigió a Smits en la producción de Purlie Victorious, de Ossie Davis, en la escuela secundaria Thomas Jefferson High School, de Brooklyn. "El chico que representó el papel principal era tan poderoso que era fácil pasar por alto lo que Jimmy estaba haciendo, pero él tenía esta tranquila intensidad, y me decía a mí mismo: 'Este chico realmente desea esto'".

Siguiente: Abriéndole paso a los latinos en Hollywood.>>

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