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Conservación y sostenibilidad

3 dispositivos que salvan su bolsillo y el medioambiente

Hacen más que desenchufar; le ahorrarán energía y dinero.

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In English | Acaba de apagar la tele y otros electrodomésticos, se va a la cama, se cubre con las cobijas y duerme como un bebé. Pero en su hogar, los “vampiros” están al acecho. Me refiero a los electrónicos que parasitan la corriente eléctrica, usando energía aunque estén apagados o inactivos. Lo más alarmante es que estos vampiros no necesitan de la oscuridad de la noche para hacer el trabajo sucio: todos los días aumentan las facturas de electricidad en completo silencio.

Vea también: Cómo usar las farmacias en internet.

Teléfonos celulares en un cementerio - Tapar las fugas eléctricas ahorra dinero y el medio ambiente

Los cargadores de celulares y otros dispositivos se alimentan del flujo de corriente aunque no estén en uso. — Foto: Getty Images

Tal vez su reproductor de DVD o de Blu-ray esté prendido un par de horas al mes, pero en realidad usa electricidad todo el tiempo cuando está enchufado. Si empieza a buscar, encontrará vampiros que se alimentan del flujo de corriente en toda su casa. Cualquier dispositivo a control remoto usa una pequeña cantidad de energía constantemente para que el receptor pueda detectar un botón presionado.

¿De cuánto dinero estamos hablando? Para el hogar promedio, los electrónicos vampiros agregan alrededor de $100 al año a su factura de electricidad, una cifra que crece bastante con el tiempo. También hay que tener en cuenta el impacto que tiene en el medioambiente, ya que los dispositivos vampiros consumen más de 100.000 millones de kilovatios/hora al año en EE. UU., lo que se traduce en unos $10.000 millones.

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1. Dispositivos que conservan energía

¿Cómo acabar con estos vampiros? La respuesta es obvia para los cargadores de baterías que no están en uso: desenchúfelos de la pared. Las extensiones con varios enchufes, que debe tener en casa, son bastante útiles. Pero también hay otras opciones que tal vez se acomoden mejor a usted.

Por eso recomendamos un dispositivo sencillo y económico: el Conserve Power Switch ($6.99), un enchufe que conserva energía. Este dispositivo ingenioso se enchufa a un tomacorriente estándar y cuenta con un interruptor de encendido y apagado. En lugar de desenchufar el cable cuando quiera desconectarlo de la pared, simplemente lo apaga y se detiene el flujo de corriente. Además, puede enchufar un tomacorriente multiuso al Conserve Power Switch, así podrá detener el flujo que alimenta a los distintos “vampiros” simultáneamente.

2. Cuando desenchufar no es una opción

Desenchufar un cable o apagar un interruptor se hace una tarea fácil y práctica cuando se trata del cargador de un teléfono, pero apagar todo el sistema de computadoras o de entretenimiento es todo un proyecto, en particular porque el enchufe no está al alcance de la mano. Por suerte existen alternativas para solucionar el problema.

Por supuesto, estamos hablando de gastar más de $6,99, pero cuando se trata de equipos electrónicos delicados, se debe usar más de una extensión simple. Un protector contra sobretensiones se encargará de corregir los picos de voltaje esporádicos que pueden dañar el equipo si se deja sin protección. Agregar la opción de control remoto a un protector contra sobretensiones de tomacorrientes múltiples suma unos cuantos dólares al precio, pero usted los recuperará ahorrando energía de todos modos.

El Conserve Switch Surge Protector/Remote ($40), un protector contra sobretensiones de tomacorrientes múltiples con control remoto. (Existen productos similares de compañías como Smart Strip y Tripp Lite, pero dio la casualidad de que compré los tres productos de Belkin). Además de la protección contra sobretensiones, recibe ocho tomas y un control remoto para administrar el sistema. Me resulta muy útil, en especial con la computadora que tiene cables y adaptadores conectados por toda la habitación a un lugar centralizado. Dos de los tomacorrientes están siempre encendidos, lo que permite dejar ciertos equipos (como el módem o el router) conectados a su antojo. Los otros seis tomacorrientes están separados lo suficiente como para poder enchufar bloques de alimentación eléctrica de gran volumen (es raro ver que eso no sea una prioridad en el diseño) y están conectados eléctricamente. Un clic del control remoto y todos los vampiros —parlantes, impresora, y luz del escritorio, entre otros—, digámoslo así, cobran vida en un instante.

3. ¿Una estaca al corazón?

Cuando se trata de las complejidades de los dispositivos “hambrientos” de energía, que la toman de cualquier sistema, como el centro de entretenimiento u otro, le aconsejo una solución aún más sencilla. Es el Smart Strip Surge Protector Power Strip (protector inteligente contra sobretensiones con tomacorrientes múltiples). Hay varios tamaños y configuraciones. Dependiendo de la complejidad de su sistema, hay el modelo LCG3E ($39.95), que ofrece tres tomacorrientes que están siempre encendidos (para el receptor de televisión por cable, por ejemplo, que requiere electricidad constante para recibir la nueva programación). También hay seis tomacorrientes que se encienden y se apagan según sus necesidades. La frase clave es "según sus necesidades", porque hay un control maestro que generalmente se usa para conectar el televisor. Cuando apaga la tele, el sistema percibe la inactividad y apaga los otros tomacorrientes de manera automática. Le resuelve el problema como una estaca al corazón.

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