Cómo te benefician los servicios de auto compartido

Descubre las empresas de transporte urbano y las facilidades que ofrecen a los usuarios.

Dos mujeres hablan mientras van en un auto - Cómo te benefician los servicios de auto compartido

— Innocenti

Muchos adultos mayores enfrentan problemas de transporte urbano, ya sea para ir a una cita médica, de compras o visitar amigos y familiares. La buena noticia es que han surgido una serie de servicios de transporte que funcionan en varias ciudades del país.

Estos servicios de “auto compartido” (car sharing en inglés), se pueden contratar para viajes específicos, como desplazarse dentro la ciudad o ir al aeropuerto. Gracias a sus precios competitivos, este medio de transporte resulta una buena alternativa a tomar un taxi, además lo puedes solicitar mediante una aplicación (para computadora o teléfono inteligente).

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Para utilizar estos servicios por primera vez, la mayoría de los usuarios descarga una aplicación en su iPhone o Android u otro móvil (sin costo) y abre una cuenta gratuita con sus datos personales. Cada vez que necesites transportarte, podrás abrir la app en tu teléfono y solicitar un auto.

Estas empresas funcionan de manera ligeramente distinta, por lo que a continuación te presento los servicios más populares de auto compartido entre adultos mayores, así como algunas recomendaciones de cómo utilizarlos.

Uber

Este servicio de auto compartido, el más conocido y con mayor número de automóviles, funciona en cientos de ciudades en Estados Unidos y 58 países. Los conductores son ciudadanos que, tras pasar una serie de requisitos de seguridad, trabajan tiempo parcial o completo usando sus autos, que también deben cumplir ciertos requisitos.

Para utilizar Uber, primero tienes que descargar la aplicación (disponible en español para iPhone, Android y Windows) y abrir una cuenta (sin costo), lo cual incluye agregar los datos de tu tarjeta de crédito. Segundo, debes abrir la app, escoger uberX, seleccionar tu ubicación, indicar tu destino y solicitar el auto, que te recoge de donde estés en cuestión de minutos. Una vez llegues a tu destino, el costo del viaje se descargará automáticamente de tu tarjeta de crédito.

Si quieres cotizar el precio de una trayectoria, puedes hacerlo en este sitio (disponible en español si cambias el idioma en la página) antes de solicitar un auto.

Uber también ofrece la modalidad uberPOOL, más económica que uberX ya que compartes el vehículo con otra persona que va en la misma dirección. Y si tienes problemas de movilidad, Uber te ofrece autos con acceso para sillas de ruedas.

Por lo general, Uber es más barato que un taxi pero ten cuidado porque puede llegar a ser más costoso en horas pico. La app te alerta de esto antes de solicitar el auto.

Lyft

Lyft es otro servicio de auto compartido que funciona de manera similar a Uber. Opera principalmente en ciudades de Estados Unidos y algunos países asiáticos. Para utilizarlo, tienes que descargar la aplicación gratuita en tu iPhone o Android (sólo en inglés), abrir una cuenta con tu información personal y agregar los datos de tu tarjeta de crédito.

Si deseas obtener el estimado de un trayecto puedes consultar en este enlace (sólo en inglés) y seleccionar tu ciudad. Para hacer una reserva debes ir a la aplicación en tu teléfono, indicar el lugar donde quieres que te recojan y tu destino. La empresa recarga el costo a tu tarjeta de crédito al final del trayecto.

Lyft también tiene un servicio más económico de auto compartido llamado Lyft Line, que te permite compartir el costo del viaje con otra persona. Si utilizas este servicio, la app te indica por anticipado cuánto te costará el trayecto.

En Nueva York, la empresa ofrece un servicio para pacientes que no tienen celular o no pueden conducir, el cual es una buena opción para adultos de edad avanzada. Gracias a la alianza con el National Medtrans Network, los centros médicos pueden pedir un auto para sus pacientes a través de la plataforma Concierge, que opera Lyft.

Lift Hero

Este es un servicio de auto compartido diseñado especialmente para adultos mayores que viven en San Francisco. Los conductores son enfermeros o profesionales médicos que han recibido capacitación para trabajar con personas mayores y te pueden ayudar de puerta a puerta, con un servicio que además incluye cargar bolsas del mercado o equipos médicos.

Puedes pedir un auto de Lift Hero a través de su sitio web, por teléfono o a través de SMS (mensajes de texto). El único inconveniente es que su servicio aún no es bilingüe, y toda la información y transacción es en inglés.

Si vives en otra ciudad que no sea San Francisco, la empresa ofrece el servicio Lift Hero Concierge, que te ayuda a buscar una alternativa de transporte de terceras empresas. Puedes cotizar por teléfono el costo del trayecto. Hay una tarifa de $4 por la coordinación, además de 2.9% del costo del transporte.

Flywheel

Si vives en Seattle, San Francisco, Sacramento, Portland, Los Ángeles o San Diego, tienes la opción de usar el servicio Flywheel, que te permite pedir un taxi a través de una aplicación en inglés (iPhone y Android). Una ventaja de Flywheel es que no cobra recargo en horas pico. Además, a través de la app puedes saber en dónde se encuentra el taxi que has pedido y cuánto tiempo se tomará en recogerte.

Curb

Si definitivamente prefieres tomar un taxi pero te gustaría pedirlo por internet, a través de tu computadora o tu teléfono, prueba el servicio de Curb. Esta empresa opera en 65 ciudades del país, y no solamente te permite reservar un taxi con 24 horas de anticipación, sino también pagar en efectivo, en caso de que no quieras agregar tu tarjeta de crédito a la app (iPhone, Android, en inglés). Para solicitar un taxi de Curb, puedes hacerlo de esta página. Te darás cuenta de que primero tienes que abrir una cuenta (sin costo alguno); luego, y solamente si deseas, puedes ingresar los datos de tu tarjeta de crédito. Curb te cobra $1.95 por procesar cada viaje, además del costo del taxi.

Via

Esta empresa te pude ser útil si vives en Nueva York, Washington D.C., o Chicago. Via solo ofrece viajes compartidos con otras personas (carpooling) pero justamente por eso sus tarifas son competitivas. Ofrece tarifas fijas. Un viaje en Manhattan te cuesta $5 más impuestos, en Washington D.C. $2.15 y uno en Chicago $3.95. Para utilizar Via, primero tienes que descargar una app (para iPhone o Android, en inglés), mediante la cual puedes pedir y pagar el servicio de transporte. Un gran número de adultos mayores utiliza este servicio en Nueva York, gracias a los precios bajos y el aspecto social de compartir con otras personas.

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