Cómo tener una experiencia tecnológica más 'verde'

Una guía de recursos e información para reusar y reciclar aparatos electrónicos.

Cómo tener una experiencia tecnológica más 'verde',Recycle Electronics

— Istock

Hay un aspecto de la tecnología que solemos pasar de largo: su efecto en el medioambiente. Cuando arrojamos a la basura una batería o un teléfono estos residuos pueden ser nefastos para los ecosistemas, pues sus elementos deben recibir un tratamiento especial para que no sean asimilados por los suelos y las aguas.

Si quieres aportar con tu grano de arena en una experiencia tecnológica más verde, te presento una lista de consejos útiles. Tenlos en cuenta antes de comprar tus dispositivos electrónicos y cuando los utilices o quieras deshacerte de estos:

  • Ahorra energía: No toda la electricidad que gastan los equipos se invierte en su funcionamiento. Algunas funciones, como los relojes de las pantallas o los indicadores luminosos, consumen energía de forma innecesaria. Una opción es que desconectes de la corriente estas funciones cuando no las estés usando. En el caso de los teléfonos inteligentes o los computadores portátiles, trata de no mantenerlos conectados a la corriente cuando no se estén cargando. Además, ajusta el brillo de su pantalla en el valor más bajo en el que te sientas cómodo y apaga funciones como el wifi o el Bluetooth cuando no los estés usando. A los televisores también puedes reducirles el brillo de la pantalla, disminuyendo así el consumo energético.

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  • Recicla: Algunos dispositivos funcionan con piezas recargables, como baterías o cartuchos de tinta. En el caso de las baterías, en el sitio web RecycleNation puedes buscar un sitio cercano para reciclarlas en vez de botarlas en la basura. En el caso de los cartuchos, visita las páginas web del fabricante de tu impresora (por ejemplo, Hewlett-Packard, Canon o Samsung) para encontrar información de dónde reciclar de manera gratuita los consumibles informáticos usados.

Cuando termina su vida útil

  • Antes de botar, ¿puedes actualizar o reparar un dispositivo electrónico? Si vas a deshacerte de tu dispositivo porque lo sientes lento o su rendimiento ya no es ideal, puedes intentar extender su vida útil si lo actualizas. Si es una computadora, puedes comprarle más memoria o un nuevo disco duro. Así evitarás acumular basura y te ahorrarás dinero. Para actualizar tu computadora, puedes acercarte a una tienda de electrónicos o al servicio técnico del fabricante de tu equipo. Inclusive, si tienes conocimientos técnicos, puedes encargar las piezas por correo y seguir tutoriales en línea de sitios como wikiHow.
    Para los teléfonos o tabletas, si actualizas el sistema operativo y formateas el equipo,  éste podría volver a funcionar como antes. No olvides almacenar (hacer un backup )de tu información en la nube o un dispositivo externo antes de formatear el dispositivo.
  • Antes de botar, ¿puedes revender tus dispositivos? Te sugiero explorar el mercado de equipos usados en internet. Si el equipo funciona, puedes venderlo en sitios como Craigslist o eBay. Así no solo evitas acumular más basura, sino también recuperar parte de tu inversión. Eso sí, no olvides borrar toda tu información personal y remover cualquier CD o DVD antes de venderlo, donarlo o reciclarlo.
    Otra opción es revenderlo directamente en algunas tiendas de electrónicos. Fabricantes como Apple o Hewlett Packard tienen programas de descuentos por la compra de equipos nuevos a cambio de la devolución de tu dispositivo viejo. Tiendas como Amazon o Best Buy también ofrecen programas similares.

  • ¿Puedes donar un equipo? Si prefieres no pasar por el trabajo de revender tu equipo viejo, dónalo. Este sitio de Microsoft ofrece un directorio completo de empresas que se dedican a la manufactura de dispositivos usados, los cuales muchas veces tienen como destino escuelas o municipalidades de bajos recursos. Tus equipos viejos pueden servir como insumo para esas nuevas computadoras. Recuerda que tus donaciones son deducibles; pide un recibo que puedas usar cuando prepares tu declaración de impuestos.
    Hay programas similares para teléfonos inteligentes. Por ejemplo, la organización Rainforest Connection recibe los teléfonos que ya no usas y los adapta para que sirvan como “alarmas” que previenen la tala ilegal de bosques tropicales.
  • ¿Cómo reciclar adecuadamente? Si vas a deshacerte de un equipo electrónico, no debes arrojarlo a la basura como si fuera cualquier otro residuo. Algunos estados incluso lo prohíben. Por eso, sitios web como RecycleNation, GreenerGadgets o Earth911 te ofrecen información de lugares cercanos donde puedes arrojar con seguridad los dispositivos que ya no utilices. Igualmente, muchos fabricantes y vendedores de tecnología tienen programas similares.
    Toma en cuenta que tal vez no sea posible reciclar todas las partes de tu dispositivo en un mismo lugar. Las pantallas requieren un proceso diferente que las baterías, y ambas se procesan de forma distinta que los componentes internos.

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