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Cuando el cuidado en casa no es posible

Ayuda disponible y alternativas de vivienda y cuidado a largo plazo en Puerto Rico.

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Paciente en un hogar de ancianos, CRC Puerto Rico

— Foto: Joho/cultura/Corbis

Las proyecciones demográficas muestran claramente que la expectativa de vida sigue aumentando. Esta realidad implica que cada vez más tendremos que prepararnos para dar o recibir cuidados a largo plazo. Y si bien lo ideal sería que pudiéramos ser cuidados en nuestros propios hogares, en algunos casos no será posible: Según el Departamento del Censo, en el 2010 habían más de 760,000 personas de la tercera edad en Puerto Rico, de las cuales más de 5,000 residían en hogares para el cuidado de adultos mayores discapacitados.

Ve también: Cuidado en casa para adultos mayores en Puerto Rico.

La decisión de colocar a un familiar o a usted mismo en una institución de cuido a largo plazo es muy delicada, y lo mejor es estar preparado para evitar desacuerdos en la familia.

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Primeros pasos

Si piensa que algún día necesite de un centro de cuidados para adultos mayores en Puerto Rico, asegúrese que cumplan con la Ley Número 94, aprobada en el 1977.

Esta ley otorga al Departamento de la Familia “la facultad para licenciar, supervisar los establecimientos privados y públicos existentes en Puerto Rico dedicados al cuidado de ancianos […]”. Bajo esta ley, cada lugar debe mantener una licencia vigente. Además, necesitan un permiso del Cuerpo de Bomberos de Puerto Rico, ya que entre sus responsabilidades, esa dependencia vigila por la seguridad de las propiedades. Investigue con el Departamento de Salud (DS) y el Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO) para ver si tienen información sobre los lugares que le interese. El Departamento de Salud tiene un muy útil directorio de teléfonos y correos electrónicos para facilitar su búsqueda.

Consejos »

Para comunicarse con DACO, puede llamar al: (787) 777-1500, extensiones 1445, 1446 y 1447. También puede ir en persona a las oficinas centrales en San Juan: Plaza Retiro 437, Avenida Ponce de León, Parada 32½.

La Oficina del Procurador de las Personas Pensionadas y de la Tercera Edad (OPPTE) también recomienda que visite varios hogares —incluso sin previo aviso— y que pida referencias y recomendaciones de personas de confianza, como su propio médico o tal vez los vecinos del lugar y sus familias. Además pregunte sobre la disponibilidad de los proveedores de salud en horas no laborables y preste atención a la vida cotidiana en el centro: ¿Qué impresión le da el local? ¿Está limpio? ¿Hay medidas de seguridad? ¿Son amables y profesionales los empleados? ¿Cómo se ven los residentes: contentos, tranquilos y limpios, o desatendidos y perdidos? ¿Cómo los trata el personal: con afecto y paciencia, o están tan sobrecargados de trabajo que no pueden atender debidamente a sus cargos? ¿Qué actividades hay disponibles?  

Organizaciones de ayuda

La Sociedad de Gerontología de Puerto Rico lo puede asesorar, orientar, y proveer información, al igual también que la Asociación de Alzheimer y Desórdenes Relacionados de Puerto Rico. Ambas organizaciones también tienen grupos de apoyo para familiares. Para comunicarse con la Sociedad de Gerontología, llame al: (787) 410-8831. La Asociación de Alzheimer ofrece esta lista de los contactos y teléfonos de los grupos de apoyo a través de toda la isla.

La Federación de Instituciones de Cuido Prolongado (FICPRO) es otra asociación que brinda información que puede ayudarlo a asegurarse que los lugares que investiga están bien administrados. Se puede comunicar con ellos a través de correo electrónico a: ficpro@yahoo.com

La Asociación de Dueños de Centros de Cuidado de Larga Duración (ADCCLD) es una organización sin fines de lucro que agrupa a los dueños de hogares, instituciones y asilos para asegurar que se ofrecen servicios de calidad a los residentes y que los lugares cumplan con las leyes pertinentes. Es un buen sitio para ver cuáles lugares pertenecen a la asociación; en su sitio web también encontrará una lista con información sobre sus miembros. Si desea mayor información, puede visitar la asociación en San Juan: Edificio La Electrónica 321-A, Calle Bori 1608, o por correo electrónico al: info@adccid.com

Otra fuente de información es la Asociación de Calidad en Salud de Puerto Rico, la cual lleva más de tres décadas como organización para personas que trabajan en el campo de la salud y quienes estén comprometidas con una alta calidad en los servicios de salud. Se puede comunicar por correo electrónico a acesa.socios@gmail.com o por correo al: PMB 257, PO Box 70344, San Juan, PR 00936-8384.

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