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Cuidados al final de la vida

Cómo manejar los síntomas en la etapa final de la vida

El proceso de morir es natural.

In English | Cuando se aproxima el final de la vida, pueden aparecer un montón de síntomas. Hable con el médico de su ser querido acerca de estos síntomas, de ser posible, en presencia del paciente. Pregúntele qué servicios de atención en el hogar pueden llegar a servir y, en caso de haber alguno, si puede prescribirlo. Pregúntele si los cuidados a domicilio para enfermos terminales serían adecuados, si es que su ser querido estuviera dispuesto a recibirlos. Como prestador de cuidados, usted no tiene que aprender a ser un enfermero, recurra a profesionales de la salud e integrantes de su círculo cercano en busca de ayuda, asesoramiento y apoyo.

Vea también: Cómo comenzar a hablar de la muerte.

Fatiga
La fatiga crónica, el tipo de fatiga que afecta a la mayoría de las personas que se acercan a la muerte, puede tener distintos orígenes, como:

  • Una enfermedad
  • Anemia
  • Mala alimentación
  • Deterioro del estado físico (fuera de forma por falta de ejercicio)
  • Efectos secundarios por tratamientos como quimioterapia o radiación

El agotamiento persistente afecta la vida de la persona en todos sus aspectos: psicológico, físico y emocional. Pídale al médico de su ser querido que ajuste su medicación o que intente con tratamientos que no sean farmacológicos, como ejercicios suaves. Una caminata alrededor de la manzana puede ayudar. Si no se trata, la fatiga puede perjudicar la calidad de vida del paciente

Pérdida del apetito y sed
Al aproximarse el final, las ganas de comer y beber disminuyen. Ya sea porque no necesita tantos nutrientes o porque no puede absorberlos, el organismo deja de pedir. Sigue la pérdida de peso. Tenga en cuenta que es parte del proceso natural de la muerte, y el paciente no está sufriendo. Ni familiares ni médicos deben forzar a un paciente terminal a comer o beber. Si no pide comida ni bebidas, ofrézcale, frecuentemente, pequeñas porciones de comidas de alto contenido calórico y proteico, o agréguele suplementos nutricionales. Tenga hielo molido a mano, pues alivia dos síntomas característicos, como la deshidratación y la sequedad bucal.

Para aquellos que quieran considerar medidas más fuertes, como el uso de sondas nasogástricas o vías intravenosas, consulten previamente con el médico, enfermero especializado o profesional médico de cabecera respecto de sus ventajas y desventajas.

Siguiente: Escarificación cutánea y cambios cognitivos. »

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