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Poder legal

¿Testamento o poder notarial?

Proteja sus decisiones y tratamientos médicos a través de un poder y un apoderado legal.

In English | Al adelantarse a los acontecimientos y comunicar sus preferencias con antelación, su ser querido puede evitar discusiones o disputas, y ahorrarle a sus más allegados la ansiedad de tener que adivinar su voluntad. Más importante aún, tendrá la oportunidad de tomar por sí mismo decisiones muy personales relativas al cuidado de su salud. Estos documentos —llamados directivas anticipadas— dan constancia de las preferencias de la persona en cuestiones de salud.

Vea también: Cuando los hermanos discrepan.

Cómo sentar las preferencias por escrito
Para dejar constancia de sus preferencias, su ser querido necesitará redactar instrumentos legales denominados directivas anticipadas. Existen dos tipos de directivas anticipadas, y es importante contar con ambos:

1) Un testamento de vida (‘living will’, en inglés) especifica qué tipos de tratamiento médico desea recibir una persona cuando se aproxime el fin de su vida, si no llega a estar en condiciones de decidirlo por sí misma. Les indica a los profesionales de salud cuál es la voluntad de esa persona respecto de determinadas decisiones, como, por ejemplo, si desea o no que la mantengan con vida mediante un respirador artificial.

2) Un poder notarial de salud (‘health care power of attorney’) designa a un tercero para que tome las decisiones médicas —y no sólo las relativas a tratamientos de soporte vital— en nombre de uno. El apoderado de salud designado (también denominado representante o poderhabiente) se convertirá en portavoz y defensor del paciente en relación con los tratamientos médicos que el mismo paciente haya asentado en el documento. Obviamente, el apoderado de salud tomará las decisiones solamente cuando el paciente no pueda hacerlo por sí mismo. Este tipo de documento, en ocasiones, recibe otras denominaciones en inglés, como, por ejemplo, ‘health care proxy’ (poder para la atención médica), ‘appointment of a health care agent’ (designación de un representante para la atención médica) o ‘durable power of attorney for health care’ (poder notarial duradero para la toma de decisiones relacionadas con la salud). Difiere de un poder notarial duradero común, que generalmente cubre solo cuestiones financieras.

Muchos estados combinan ambos instrumentos en un único documento, que puede usarse para dejar constancia de las preferencias que uno tenga respecto de los tratamientos a recibir, y para designar a un apoderado de salud.

La persona que su ser querido designe como su apoderado de salud debería conocerlo bien y estar dispuesto a hacer cumplir las directivas que haya dado él o ella, más allá de sus propias convicciones o de los deseos de familiares y amigos. Su ser querido debería asegurarse también de designar a un apoderado alternativo para que se haga cargo, en caso de que el titular no estuviera disponible.

Además de dejar constancia de sus deseos en las directivas anticipadas, su ser querido debería charlar sobre sus valores y objetivos en cuanto al cuidado de su salud con su apoderado. Si bien es natural centrarse en las decisiones relativas a tratamientos médicos, hay otras cosas que tal vez su ser querido quiera mencionar. Al aproximarse el desenlace final, algunos encuentran consuelo en la música o al escuchar sus poemas preferidos. Otros quieren que sus familiares y amigos recen por ellos. En alguna medida, el dar a conocer cuáles son sus deseos tiene que ver con compartir lo que es importante para ellos.

Su ser querido no necesita de un abogado para confeccionar sus directivas anticipadas. Sin embargo, algunas leyes estatales pueden exigir que los documentos sean firmados en presencia de uno o más testigos.

El sitio de Aging with Dignity (Envejecer con dignidad / en inglés) ofrece un formulario, muy fácil de completar, llamado “Five Wishes” (Cinco deseos), para que uno deje constancia de sus preferencias. Es legalmente válido en 42 estados, y los residentes de aquellos estados donde no tiene validez suelen adjuntarlo a los formularios de curso legal en esos estados.

Cómo dar a conocer sus deseos
Una vez que su ser querido haya completado sus directivas anticipadas, él o ella debería asegurarse de que su apoderado de salud tenga copia de esos documentos. También debería discutir las directivas anticipadas con sus respectivos médicos y hacer incorporar copia de estas en su historial médico. Si algún médico pareciera no sentirse cómodo con sus deseos, debería considerar cambiar de profesional.

Su ser querido también debería guardar copia de las directivas anticipadas en su casa, en un sitio seguro y de fácil acceso. Debería especificar la ubicación en la carta de instrucciones que acompañe su testamento. Nadie quiere tener que ponerse a buscar entre montones de documentos en medio de una crisis familiar.

Planificar las decisiones médicas sin saber qué problemas podrían surgir no es fácil, pero es una decisión responsable y compasiva que puede tomar pensando en su familia. Y cuando llegue el momento, conocer la voluntad de su ser querido le dará una gran tranquilidad.

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