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Cómo prepararte ante un desastre natural

Una guía básica para quienes cuidan de otros.

Mujer en silla de ruedas - Cómo prepararte ante un desastre natural

Foto: Dan Steinberg/AP Photo

Los desastres naturales y situaciones de emergencia pueden ocurrir en cualquier momento, sin ningún aviso, y forzarte a evacuar tu hogar. Cuando estás al cuidado de un ser querido, se requiere que actúes con rapidez pero con calma. Saber que estás preparado para una situación de emergencia puede darte la calma necesaria para transmitirla a quien cuidas mientras evacuan ambos la casa o recibes ayuda.

Estar preparado incluye tres pasos:

1. Alista un paquete de emergencia. Este debe incluir las cosas necesarias para sobrevivir en el hogar de tres a seis días mientras llega ayuda, y también una bolsa o paquete de evacuación parcialmente listo para salir de la casa. Revisa tu paquete cada seis meses para reemplazar comida, agua y medicamentos. Procura que el paquete de evacuación sea de un tamaño óptimo para que lo puedas cargar o movilizar. Te aconsejo que cuentes con un morral o algo similar que tenga ruedas y que también se pueda cargar en la espalda.

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2. Formula un plan de acción. Este plan es especialmente importante para quienes cuidan de personas que dependen de medicamentos o equipos especiales. Tener un plan de acción en caso de un desastre natural o emergencia es una responsabilidad que debes asumir tú en tu calidad de responsable de la persona a quien cuidas. Además, es importante que compartas este plan de acción con tus familiares, amigos y vecinos.

3. Mantente informado. Es importante saber cuáles son los peligros a los que se expone tu hogar. Por ejemplo saber si vives en una zona con tendencia a las inundaciones, o en zona de huracanes, terremotos, tornados, incendios forestales, o tormentas de invierno. Asimismo, debes informarte de cómo notifican de una emergencia las autoridades locales, en dónde está el albergue o refugio de emergencia más cercano a tu hogar, y cuál es la ruta de evacuación que debes usar.   

¿Qué contiene el paquete de emergencia?

Para poder mantenerlo por tres o seis días, un paquete con las provisiones puede ponerse en una caja o contenedor plástico; no uses una caja de cartón. Debe incluir como mínimo:

  • 1 galón de agua por persona por cada día.
  • Alimentos que no caduquen muy pronto, altos en energía y que no requieran cocción. Por ejemplo: barras de granola o proteína, y granos y carnes enlatadas.
  • Abridor de latas manual.
  • Linterna o fuente de luz portable. En vez de velas, es preferible usar luces activadas químicamente que no producen llamas.
  • Radio.
  • Baterías para la linterna y radio.
  • Botiquín para primeros auxilios.
  • Fósforos o cerillos resistentes al agua.
  • Medicamentos recetados: dosis para 3 a 6 días.
  • Lista de los medicamentos recetados.
  • Comida seca para tu mascota (si la tienes) y copia de su historial de inmunizaciones.
  • Copia de las llaves de la casa y automóvil.
  • Lista de los contactos de emergencia: nombres, número de teléfono y dirección de correo electrónico de las personas a quienes contactará el personal de servicios de emergencia. Estos pueden ser parientes o amigos tuyos.
  • Algo de dinero en efectivo o cheques viajeros.

El paquete de evacuación debe contener, como mínimo, provisiones para ti y la persona que cuidas:

  • Accesorios de aseo personal como papel higiénico, desinfectante en gel (que no necesite agua), cepillos de dientes, pasta dentífrica.
  • Un par de lentes o gafas extra.
  • 2 botellas de agua.
  • 1 muda de ropa.
  • 1 par de zapatos cómodos para caminar.
  • 1 poncho plástico, compacto, para la lluvia.
  • 1 cobija o saco de dormir.
  • Copia de documentos de identidad (licencia de conducción, pasaporte), tarjetas de seguro médico y medicamentos recetados).
  • Copia de los contactos de emergencia y lista de medicamentos actualizada. Incluye la información del seguro de tu casa y tu automóvil.
  • Teléfono celular y cargador.

Si ya cuentas con un paquete de emergencia desde que asumiste la responsabilidad de cuidar de un ser querido, te aconsejo añadir lo siguiente, que puedes adecuar a tus circunstancias:

  • Marca o amarra una etiqueta de identificación en el equipo médico que usas en el cuidado de otra persona, como silla de ruedas, caminador, bastón, máquina para la apnea, y otros.
  • Trata de contar con una silla de ruedas manual y no con una silla de ruedas o equipo de desplazmiento que necesite baterías.
  • Revisa regularmente el estado en que se encuentra la rampa de tu casa para evacuar una silla de ruedas.
  • Adquiere la costumbre de marcar la ropa de quien cuidas, sobre todo, si vive con demencia o problemas de memoria. En casos de desastre esta podría ser la única forma en que otros puedan identificarlo si llegan a separarse.
  • Si tu ser querido recibe servicios de salud domiciliarios, pregunta a la agencia cuáles son los procedimientos de emergencia preestablecidos.
  • Si usas equipo médico electrónico para cuidar de una persona, prepárate con una terapia alternativa en caso de un apagón prolongado. Por ejemplo, si tu ser querido usa bombas de infusión para líquidos nutricionales (parenterales), o infusiones intravenosas, tu paquete de emergencia debe incluir un sistema de goteo no eléctrico. 
  • Acostumbra a suplir los medicamentos con tiempo. No esperes hasta el último día para ordenarlos de nuevo. En caso de un desastre podrías quedarte sin medicamentos.
  • Acostumbra a llenar el tanque de combustible de tu automóvil. No quieres quedarte sin combustible.  
  • Tu lista de contactos de emergencia debe estar siempre en un sitio visible, preferiblemente cerca al teléfono, y actualizada. Recuerda hacer dos copias: una para el archivo de documentos y otra para el paquete de emergencia y evacuación.
  • Prepara tu plan de emergencia con un familiar o amigo. Otras personas pueden ayudarte a actualizar y revisar periódicamente tu paquete de emergencia.
  • Añade al paquete de evacuación copias del poder legal, el poder vital o de salud (advanced directive), y otros documentos que consideres importantes para la continuidad del cuidado de tu ser querido en caso de evacuación.
  • Visita el sitio de internet de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), donde puedes encontrar estrategias específicas para varios tipos de desastre.  
  • Descarga e imprime las publicaciones de la campaña “Listo” de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés).
  • Revisa la lista de suministros de emergencia de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y adáptala a tus circunstancias.

En casos de emergencia, la ansiedad que sienta la persona que cuidas dependerá en gran parte del nivel de calma que puedas transmitirle. Cuanto mejor preparado estés, mucho mejor será tu actitud frente a la emergencia y tu capacidad de proteger al ser querido de tu familia.

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