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De chicas temerarias a damas iluminadas

Alisa Valdes-Rodriguez habla sobre su nueva novela de ficción protagonizada por mujeres latinas.

In English | Chica lit. Antes de 2003, el género —término abreviado referido a la ficción para mujeres protagonizada por latinas de clase media– no existía. Pero entonces, Alisa Valdes-Rodriguez llegó con su bestseller, El club social de las chicas temerarias, y la revista Time la apodó “madrina de chica lit”. Valdes-Rodriguez se mostró dudosa ante ese título entonces, y hoy, cinco años más tarde, cuando su séptima novela The Three Kings: A Christmas Dating Story, llega a los estantes para las Fiestas, la designación le resulta limitante. “Son términos de marketing”, dice. “No creo que esa descripción responda exactamente a la clase de escritura a la que me dedico; en realidad, nunca lo hizo”.

Pero la cubierta y la trama del libro satisfacen las expectativas de la chica lit. Su protagonista, Christy de la Cruz, diseñadora de interiores en Santa Fe, parece tenerlo todo —hasta que su apuesto marido la deja. La prima Maggie viene al rescate: Concierta citas con tres hombres que, como los Reyes Magos, llegan con regalos.

Bajo la portada del libro, sin embargo, yace una historia que suele desentrañar las expectativas del género, por ejemplo, cuando Christy se enfrenta a cuestiones de clase e identidad racial, y aprende que el significado de dar trasciende los obsequios materiales que se regalan durante las Fiestas. 

"El mayor impulsor de mi vida ha sido la justicia". —Alisa Valdes-Rodriguez

AARP VIVA fue la primera en entrevistar a Valdes-Rodriguez para hablar de su última novela. La entrevista se llevó a cabo en una estación de radio de Los Ángeles.

P. Usted asistió al Berklee College of Music en Boston y tocaba el saxofón. ¿Cómo terminó por convertirse en escritora? 

R. Una vez, cuando era periodista, entrevisté a Shakira y le pregunté cómo se había hecho música, y me dijo: “No lo hice. Nací condenada a la música”. En cierta medida, la escritura es lo mismo para mí. Siento que he sido escritora durante todo el curso de mi vida, incluso antes de saber cómo escribir. En una ocasión, Alice Walker dijo que los escritores llevan un determinado floreo en el cerebro que las demás personas no tienen. Desde pequeña supe que la escritura era divertida y me resultaba fácil. Mis maestros y padres creyeron que era algo que debía hacer, pero como me resultaba fácil, terminé haciendo otra cosa. Me metí en la música con un talento musical mediocre, no como el que creo tener naturalmente para la escritura, pero me esforcé mucho en ello.

P. ¿Hubo algún momento específico en el que su atención se volvió de la música a la escritura?

R. El momento que cambió las cosas para mí fue cuando escribí un ensayo sobre mi experiencia en [Berklee], que a fines de los 80 del siglo pasado seguía estando sumamente atrasado en cuanto a igualdad de género. Escribí sobre algunas dificultades que habíamos enfrentado mis amigas y yo en la facultad y, para gran sorpresa mía, The Boston Globe lo publicó. Ese artículo cambió políticas en la facultad. Por primera vez en mi vida, conté con algún grado de poder para hacer el bien en el mundo, y había sido a través de la escritura; ese fue el momento en que empecé a presentarme a las facultades de postgrado para estudiar periodismo.

P. Este sentido de decir lo que piensa recorre su obra con frecuencia. ¿De dónde viene?

R. El mayor impulsor de mi vida ha sido la justicia, y con ello no me refiero a la venganza. Me refiero a la imparcialidad hacia toda clase de personas. Creo que, en parte, surge de ser hija de un inmigrante que fue tremendamente subestimado durante la mayor parte de su carrera profesional y de su vida, y la clase de desesperación que uno siente al ver esto, la sensación de que las cosas no son justas desde una edad muy temprana. Mi padre es académico, profesor de sociología especializado en América Latina, así que escribió libros. Mi padre habla un inglés hermoso, pero lo habla con acento, lo cual resultaba en un rechazo inmediato respecto de lo que estaba diciendo en cierto segmento de la población que no podía trascender el acento para escuchar el significado de las palabras que se decían.

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