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Literatura

Tía Lola para todas las edades

La autora Julia Alvarez lanza dos nuevos libros para los jóvenes de edad y los jóvenes de espíritu.

Libro de la serie Tia Lola por Julia Alvarez.

— Foto: Marisa Zanganeh

In English | "Me considero una escritora que cuenta historias", comenta Julia Alvarez. "No creo que mis 'libros infantiles' sean sólo para chicos, sino para niños de todas las edades".

A pesar de ser la autora de un número de títulos conocidos de ficción para adultos que incluyen How the Garcia Girls Lost Their Accents (De cómo las muchachas García perdieron el acento) e In the Time of the Butterflies (En el tiempo de las mariposas), Julia Alvarez, de 61 años, ha escrito una gran cantidad de libros para lectores jóvenes, dos de los cuales han ganado premios Pura Belpré, un reconocimiento para escritores e ilustradores latinos de libros para niños y jóvenes adultos.

Vea también: Libros para jóvenes adultos latinos.

How Tia Lola Came to Stay (De cómo la tía Lola vino a quedarse), el primer libro de una serie de cuatro, fue publicado en 2001. La secuela, How Tia Lola Learned to Teach (De cómo la tía Lola aprendió a enseñar), apareció casi una década más tarde, en 2010. Las dos entregas finales llegan casi en forma consecutiva este año: How Tia Lola Saved the Summer (De cómo la tía Lola salvó el verano), publicado en mayo, y How Tía Lola Ended Up Starting Over (De cómo la tía Lola terminó empezando de nuevo), cuya publicación está prevista para septiembre.

Alvarez, que vive en Middlebury, Vermont, comenzó a interesarse en la literatura infantil a través del cafetal y la escuela de alfabetización que estableció en República Dominicana con su marido. "Muchos de nuestros alumnos eran adultos que no sabían leer o escribir", comenta. A pesar de que compartía con ellos una cantidad de libros traducidos al español, las historias no reflejaban su realidad. Por lo tanto, Alvarez comenzó a escribir los relatos y las historias populares que escuchaba a su alrededor.

Fue también así que escribió la primera historia sobre tía Lola. "Se escucha decir que los latinos son tan felices, que todas las generaciones conviven y que somos estas perfectas familias pequeñas", comenta Alvarez. La vida, sin embargo, es un poco más complicada. Su sobrino de 9 años de edad estaba atravesando un momento difícil cuando sus padres se estaban divorciando. "Pensé: 'Quiero escribirle a Nuni' — ese es su apodo, Nuni — , 'quiero escribirle una historia en la que las familias sean complicadas'".

Así creó a tía Lola, una extravagante y alocada tía-abuela proveniente de la tropical isla de la República Dominicana, que llega a un Vermont nevado para hacerse cargo de su sobrino nieto, Miguel, y su hermanita, Juanita, después del divorcio de sus padres. Tía Lola viste ropa de verano con loros y palmeras, hibiscos rosados en su cabello y un lunar que a veces aparece por acá y otras por allá.

El personaje de la tía Lola de Alvarez está basado en las innumerables tías que conoció cuando crecía en la República Dominicana. "Mi padre era uno de 25 hermanos", cuenta; por lo tanto, tenía muchos personajes de la vida real para elegir. Hoy, cuando ella misma es tía, Alvarez dice: "No creo ser tan divertida ni alocada como tía Lola, pero quisiera serlo".

Nunca había pensado en extender ese primer libro a una serie. Una vez que termina de escribir un libro, comenta Alvarez, "es como romper relaciones. Se terminó. No quiero volver". Pero recibió tantas cartas de lectores que se preguntaban qué le había sucedido a tía Lola y al resto de la familia que sus editores le pidieron si podría, tal vez, retomar la historia.

"Tal vez me metieron en la cabeza que el personaje todavía estaba dando vueltas. Tal vez... ¿Hay otro libro sobre tía Lola?", se preguntó.

En realidad había tres. "Después de terminar uno", comenta, "me tenía que imaginar qué más sucedería".

También le puede interesar: Carlos Fuentes, una mente maestra.

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