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De hippie a intelectual

En una nueva biografía matizada de rock and roll, un baby boomer (los nacidos entre 1946 y 1964) recuerda los intentos que hizo después de graduarse para posponer la madurez.

Reseña del libro:

— Bill Owens/Gallery Stock

In English | El profesor de inglés de la Univesity of Virginia, Mark Edmundson, ha elegido un título atractivo pero engañoso: The Fine Wisdom and Perfect Teachings of the Kings of Rock and Roll (La sabiduría y las perfectas enseñanzas de los reyes del rock and roll), para su biografía que narra los rituales de su vida, luego de graduarse de la universidad.

La sabiduría en cuestion no brotó, como él lo sugiere, únicamente de Pink Floyd, Grateful Dead, Jefferson Airplane, ni de ninguna de las otras bandas de rock con las que se juntó mientras trabajaba como tramoyista en conciertos de rock a mediados de los años 70. Más bien, las epifanías le llegaron a Edmundson en varios momentos, descritos con suma belleza, de un viaje épico (que finalmente duró seis años) que lo llevó desde los exámenes finales en la elitesca Bennington College de Vermont hasta varias encarnaciones sucesivas como taxista en Nueva York, excursionista en las Montañas Rocosas, ''gorila'' de un bar en Berkshires, maestro autodidacta en una escuela secundaria alternativa llamada (desde luego) Woodstock Country School, y finalmente a la Yale University como estudiante de posgrado. Muchos de esos baby boomers que se han reinventado varias veces se identificarán con este cómico relato de empleos fallidos y múltiples identidades usadas y desechadas.

La música y la política se entrelazan orgánicamente a través de toda la narración. Por ejemplo, mientras trabajaba en un espectáculo de Crosby, Stills, Nash & Young en la tórrida noche de agosto de 1974 cuando Richard Nixon renunció a la presidencia, Edmundson no cabía en sí de gozo escuchando en la oscuridad mientras la banda tocaba ''Long Time Gone''.

Edmundson había recibido su bautizo político en Bennington, donde un sujeto empeñado en despertar la conciencia de sus compañeros (''Pelops Kazanjian'', el seudónimo que le da el autor), lo inició en la lectura de aburridos textos de Lenín. Siguiendo las enseñanzas de Kazanjian, Edmundson se encontró aprendiendo de memoria letras de canciones acerca de asesinar a la burguesía adaptada a la música de ''Three Blind Mice''.

Después de la universidad, Kazanjian y Edmundson compartieron un apartamento en la zona de Washington Heights, en Nueva York. El agitador en el sentido contrario fue el padre de un amigo, quien invitó a Edmundson a su apartamento de Park Avenue para conversar acerca de las virtudes del libre mercado y del cabello corto.

Es divertido que nos recuerden aquellos días en que la vida era solamente vivir el momento y aceptar alegremente descender en la escala social. Mientras Edmundson trabajaba como periodista aficionado en un diario hippie, el Village Voice, su jefe trató de ayudarlo al conseguirle una entrevista en la publicación mucho más tradicional Newsweek. A Edmundson no le dieron el trabajo, que era el resultado previsible de informarle al posible empleador que acababa de escribir un artículo calificando a su publicación principal de ''superficial''.

El ritual obligatorio de probar LSD ocurre en el Central Park después de su graduación de la universidad en 1974: ''Veía, me di cuenta, como seguramente veían los pintores todo el tiempo, y cada sonido parecía hacer eco en la bóveda del cielo''. Edmundson describe la experiencia melancólicamente pero, en realidad, en su mente había una dualidad acerca del panorama revolucionario de la época. Gran parte de la música de la época, escribe, ''me colmaba de la promesa de una vida colectiva, de solidaridad colectiva, de cambio colectivo... Pero, qué podía hacer en mi propia vida, solitaria y más bien pequeña, acerca de toda esa fuerza y belleza; lamentablemente, no lo sabía''.

Renunciando a su convicción de esos años de que ''Nueva York es el centro del Universo'', nuestro héroe se marcha a Colorado para asistir a un curso de tres semanas en Outward Bound. No obstante, en lugar de entusiasmarse con las Montañas Rocosas, termina aburrido y alienado por el método de entrenamiento forzado que usaba el líder del grupo.

Por eso, Edmundson se va a Massachusetts haciendo autostop y consigue un trabajo como ''gorila'' de una nueva discoteca en Northampton. Esa es la posición perfecta para presenciar el final de la estética de los 60. ''Ahora les había llegado el turno a los jovencitos que los universitarios habían dejado atrás en Brooklyn y el Bronx, en Medford y en Somerville'', escribe. Ellos querían ''clase'', pero definían esa cualidad como llevar atuendos bordados de lentejuelas y bailar al ritmo de KC and the Sunshine Band.

El momento decisivo en la carencia de propósito en su vida ocurre después de que acepta un empleo de maestro en un internado contracultural en Vermont. Al principio no llega a ninguna parte con sus obligaciones sombrías y opuestas a toda norma. Pero, algo acerca de la admiración que demuestra la escuela por su pedigrí de conocedor de la música (sin mencionar el desenfrenado consumo de marihuana y la costumbre de desnudarse en grupos mixtos que eran usuales en la escuela) convence a Edmundson de quedarse allí y de cultivar su propia musa. La escuela resultó ser el trampolín que necesitaba: cuatro años más tarde era estudiante del posgrado en literatura inglesa en Yale.

Edmundson es un prolífico constructor de oraciones. Para describir a Pelops Kazanjian, por ejemplo, dice: ''recorría mi habitación a zancadas como un visigodo en una sacristía''. Bennington es ''un cajón de presumidos estetas y acróbatas intelectuales'', mientras que el subterráneo de Nueva York es tan mugriento que uno puede ver ''ratas bailando como granos de maíz inflados por el calor en los rieles de adelante''.  

Los lectores de este zigzagueante relato de transformación de hippie a académico tal vez tengan  que conformarse con momentos de ''gran sabiduría'' como esos.

Charlie Clark, escritor washingtoniano quien suele escribir reseñas literarias para ARRP, alega que sigue disfrutando la cúspide de la edad adulta.

 

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