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Oscar Casares

Del cuento a Amigoland

El autor de la colección de cuentos cortos Brownsville detalla el dolor que resulta cuando la ficción choca con la vida.

Literatura - Amigoland

— Stephen J. Cohen/Getty Images

In English | Siguiendo el dictado de todo escritor de “escribir lo que uno conoce”, el autor Oscar Casares, de 45 años, ha recurrido, desde hace tiempo, a sus experiencias de vida para otorgarle a su narrativa un inequívoco toque realista. Si bien es egresado del famoso Iowa Writers’ Workshop, él dice que su obra se ha inspirado en el entorno de su Brownsville natal —al extremo sur de la frontera entre Estados Unidos y México— y en sus tíos cuentistas. De hecho, la semilla de su novela debut Amigoland, que se desarrolla en torno a una discutida leyenda familiar, fue plantada durante su adolescencia.  

“Crecí escuchando este cuento sobre mi tatarabuelo, que llegaba a Estados Unidos después de haber sido raptado por los indios en el norte de México, —cuenta Casares, quinta generación de mexicano estadounidenses—. Fue uno de los primeros cuentos que escuché en mi vida. Mi tío lo repetía a menudo y, desde el otro lado de la habitación, mi padre decía: ‘No creas ni una palabra de lo que acaba de decir tu tío.’ Era una discusión permanente entre los dos hermanos, y yo nunca sabía a quién creerle, porque no había otra leyenda familiar para tener en cuenta. Una parte de mí quería descifrar ese cuento.”

Pero, según Casares, cuanto más profundizaba, mayor era su intriga, no en cuanto a la premisa original, sino, más bien, en relación con lo que revelaría la discusión entre los dos hermanos ficcionales respecto de su relación. El resultado de siete años de investigación ficcional llevados a cabo por Casares es una narrativa familiar absolutamente perfecta, impregnada de humor, tristeza, generosidad y una prosa meticulosamente detallada.

Su aclamada colección de cuentos cortos, Brownsville, publicada en 2003, aceleró el ritmo de su vida al ganarse las becas National Endowment for the Arts y Dobie Paisano. Ahora, con la publicación de Amigoland, su vida recibe un nuevo impulso ascendente. Su día comienza al despedirse de su esposa, Becky, y de su hija recién nacida, Elena; luego, debe abrirse paso a través del impiadoso calor del verano de Austin, Texas, para dejar a su hijo Adrian, de dos años, en la guardería infantil.

Sigue una sesión fotográfica en la J. Frank Dobie House, donde funciona el prestigioso James A. Michener Center for Writers, lugar donde él enseña. Luego el almuerzo en Joe’s Bakery & Coffee Shop, un sitio donde se sirve comida tradicional mexicana y que guarda semejanza con su Brownsville natal. Le sigue una entrevista y la lectura de algunos segmentos de su autoría en un estudio de grabación, con nosotros.

Con seis pies, cinco pulgadas de estatura, luce un pelo negro con reflejos plateados perfectamente peinado y está impecablemente vestido con una camisa de listas abotonada y jeans oscuros. La tenue luz de la cabina de grabación acentúa las líneas de concentración estampadas en la cara de Casares mientras lee una de las escenas más conmovedoras de Amigoland. El autor cambia la voz al leer el diálogo entre los dos personajes principales: los hermanos distanciados Don Celestino, un barbero jubilado de 74 años, viudo, que se ha enamorado de su ama de llaves mexicana, y Don Fidencio, un cartero jubilado de 91 años, residente de Amigoland, el centro de cuidados de largo plazo del que está tramando escapar.

Casares dice que representar este escenario en el centro de cuidados fue lo más difícil de la obra; mientras investigaba el libro, en octubre de 2004, la ficción chocó con la vida: su padre, de 90 años, se quebró la cadera y pasó los tres siguientes años en dos de estos hogares. “En la mayoría de los casos, cuando uno está escribiendo una obra de ficción, es lo suficientemente afortunado como para mantener esa distancia, esa perspectiva para mirar hacia atrás y comprender lo que significa, pero yo no tuve esa oportunidad —señala Casares—. Lo vivía a la vez que lo escribía”.

Terminando la entrevista, Casares menciona sus planes de vender su nuevo libro —tal como hizo con Brownsville— en la cadena de tiendas de comestibles H-E-B. La escasez de librerías en Brownsville y el sur de Texas, combinada con su necesidad de conectarse personalmente con la comunidad, impulsó su próxima “mini gira H-E-B”, como él la llama. En un puñado de ciudades, sus seguidores pueden escucharlo leer en librerías locales y pedir que les firme un ejemplar de su libro en las tiendas locales de comestibles. “Quería llevar los cuentos a la gente, en vez de que ellos tuvieran que encontrarlos en una librería”, expresó.

Acercar a la gente su conmovedora historia sobre el envejecimiento podría ayudarla a aceptar esta etapa en sus vidas.

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