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Ficción

Novela inspirada en Hitchcock

Novela debut contempla el amor, la violencia, el cine y el paso del tiempo en Bakersfield, California.

In English | What You See in the Dark, la primera novela del escritor chicano Manuel Muñoz luego de dos colecciones de cuentos, nos presenta una visión literaria nocturna de su ciudad natal, Bakersfield, California, entre fines de la década de 1950 y comienzos de la de 1960. Muñoz hace uso de una inmensa empatía y un ojo preciso para el detalle; como por arte de magia evoca una era desaparecida en la que la gente, sin embargo, se siente definitivamente real. A través de un pequeño grupo de personajes, le brinda al lector una mirada íntima hacia lugares oscuros, tanto de manera literal como metafórica: la oscuridad anticipadora en un cine,  el profundo y oscuro pesar de una anciana devastada, un asesinato a altas horas de la noche en un sombrío hueco de escalera.

La víctima del misterioso asesinato en el hueco de la escalera es Teresa, una joven mexicanoestadounidense que lleva una vida solitaria hasta que se involucra con Dan Watson, el machote del pueblo. En un recorrido previo y posterior a su muerte, la narración sondea la vida de Teresa y de otras personas del pueblo, ahondando en sus deseos y decepciones. Uno de los personajes con los que el lector termina pasando un tiempo, curiosamente, es la estrella de Hollywood Janet Leigh, a la que sólo se hace referencia como “la actriz”. En compañía de Alfred Hitchcock y un conductor, Leigh pasa brevemente por Bakersfield para una toma de un día durante el rodaje de “Psicosis”, ícono del cine de terror. El breve encuentro de Leigh con Arlene, la anciana madre de Dan Watson, proporciona el cautivador punto en el que Teresa y la historia del pueblo se enredan oblicuamente con el de la película y su famosa e impresionante escena de la ducha.

Mientras que la inminente presencia de “Psicosis” da lugar a un aspecto especialmente intrigante del libro —Muñoz encuentra oportunidades de contemplar, sin caer en el tedio, temas como el relato, la actuación, la descripción de la violencia y el cine estadounidense versus el europeo—, otro de los placeres principales de la novela es su lenguaje. La prosa elegante de Muñoz, combinada con suaves ráfagas de poesía, animan cada página. Una breve muestra: “…el callado violeta de las cinco de la mañana…”, “…un collar eléctrico de bombillas brillantes…”, y “…sonaban… sedosos, como mirar el humo del cigarrillo sin tener que olerlo…”. A pesar de la belleza con que es capaz de escribir, Muñoz nunca permite que el estilo mate la historia ni que sus personajes —menos que nadie Arlene, la madre de Dan, que sufre desde hace tiempo— se reduzcan a simples frases.

Abandonada años atrás por su esposo, y más tarde por su hijo ya mayor (no hay indicios de la desaparición de Dan después de la muerte de Teresa), Arlene se siente alienada por su pasado. “Cuando se dio cuenta, era 1968 y tenía 56 años. Era como si nunca hubiera significado nada para nadie”. A través de Arlene, el lector experimenta la erosión del tiempo a medida que Bakersfield cambia, negociando en el pasado la promesa de un futuro, una promesa que encierra poca luz para Arlene. Pero como lo explica tan bien Muñoz: “Lo que uno hace con la oscuridad es lanzarse a ella”. Si bien Arlene puede no tener la intención de hacerlo, es un sentimiento con el que todos los lectores van a identificarse, aun sin anteojos de visión nocturna para poder desplazarse.

Entrevista con Manuel Muñoz >>

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