Un mundo de novela

Jorge Franco: “Mis historias tienen que generar placer”

El autor de Rosario Tijeras y El mundo de afuera habla de escribir y el futuro de los libros.

Retrato de Jorge Franco, escritor colombiano - Novela El mundo de afuera

El escritor colombiano Jorge Franco presenta su nueva novela, El mundo de afuera, ganadora del premio Alfaguara 2014. — Quim Llenas/Getty Images

El colombiano Jorge Franco, ganador de varios premios de literatura, se ha anotado un éxito más este año con El mundo de afuera (2014), novela que obtuvo el premio Alfaguara. Truculenta, tierna, cómica y romántica, la novela es, como dijo la escritora Laura Restrepo, una “deliciosa sorpresa”, que parece haber sido escrita tanto por los hermanos Coen como por los hermanos Grimm.

Franco, de 52 años, es el autor de la reconocida novela Rosario Tijeras, entre otras. Varios de sus libros han sido adaptados a la televisión, al cine, y al teatro. En una entrevista con AARP nos comentó que cree en la hermandad de estas artes porque tienen la misma intención: contar historias.

¿Cómo surgió la idea de esta novela? ¿Te inspiró algún evento de la vida real? ¿Hay un castillo en Medellín?

Sí, la novela tiene una inspiración real. Cuando yo era niño fui vecino de un hombre que vivía en un castillo, esto fue en los años 60 y comienzos de los 70. Para nosotros era muy particular tener un vecino con esas características y nos gustaba fisgonear mucho alrededor de este castillo. En el año 71, a este hombre lo secuestraron y ese suceso nos impactó mucho. Medellín en ese entonces todavía era una ciudad aparentemente tranquila, todavía no había presencia del narcotráfico. El desenlace de ese secuestro nos hizo ver que vivíamos en una burbuja y creo que desde ahí esa historia quedó en mi memoria por muchos años, y hace unos cinco quise recuperarla para contarla en forma de novela. El castillo sigue existiendo en Medellín y hoy es un centro cultural.

¿Hasta qué punto tu ciudad natal ha sido fuente de inspiración de tus libros?

La verdad es que Medellín es el escenario natural de mis novelas. He intentado ubicar mis historias en otra parte y no lo consigo. Creo que mis raíces y mis afectos, todos mis sentimientos más importantes están vinculados a Medellín. Además, es una ciudad que quiero y me duele, y tal vez por eso me siento más cómodo desarrollando mis historias en Medellín.

Has tenido una carrera envidiable en un momento difícil para el mundo de los libros. ¿A qué se lo atribuyes, además de tu talento?

Siempre he tenido la convicción de que la literatura es un asunto de minorías, y aunque son más lo que no leen que los que lo hacen, creo que esta es, y seguiremos siendo, una minoría privilegiada. No le he puesto mucha atención, entonces, al mercado editorial. Sé que es complicado pero me concentro en lo que me gusta: escribir. Trato de aportarle algo a la dificultad para vender libros haciendo presencia en ferias, promociones, etc., intentando ser más mediático, algo que me cuesta mucho, pero lo hago porque sé que hay que acompañar los libros hasta los lectores en un mercado tan complejo. También, desde mi trabajo, intento construir historias que inviten al placer de leer. Yo leo por placer así que cuando escribo, pienso que mis historias también deberían generar ese mismo placer.

Y, hablando de momentos difíciles, ¿cómo ves el futuro para los escritores, no solo para ti sino también para los jóvenes que recién empiezan?

No es fácil para los más jóvenes porque veo que las editoriales están arriesgando un poco menos. Aunque las alternativas de impresión hoy son más baratas, parece que los costos de promoción, de distribución y exhibición son complicados ante tanta oferta y tan poca demanda. Tal vez habrá que esperar un poco a que el libro digital, que ahorra muchos procesos e intermediarios, se consolide entre los lectores como una alternativa (…) Aunque siguen surgiendo autores que generan grandes ventas, la gran disyuntiva es si como escritor apuestas por la literatura o te dejas seducir por el mercado. Yo he intentado combinar las dos posibilidades, pero en mí  siempre tendrá más peso lo literario.

¿Qué piensas de las adaptaciones de tus libros al cine y la televisión?

Me han gustado. No hay que olvidar que en cuanto a mi formación también vengo del cine y creo en la hermandad de estos dos artes. Los dos comparten la intención de contar una historia pero cada uno tiene sus propias herramientas para conseguirlo. Para mí, lo importante en las dos adaptaciones que se han hecho (Rosario Tijeras con una película el 2005 y una serie televisiva el 2010, y el filme Paraíso Travel del 2008) es que se haya transferido la esencia de cada historia al cine.

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