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De Puño y Letra

Miami: ¡Viva el Libro!

Una feria donde el libro se resiste a morir.

Si es verdad, como dicen los pesimistas, que el libro ha muerto, o si es verdad —como dijo este verano el escritor escocés Ewan Morrison — que en 25 años o menos la revolución digital acabará con la palabra impresa y sus autores, en Miami no se han enterado.

Vea también: Clean, una vida limpia.

Más de 460 escritores, 70 de ellos del mundo iberoamericano, convergerán en Miami —del 13 al 20 de noviembre— para participar en la Vigésima Octava Feria Internacional del Libro,  

Se espera que más de 250.000 lectores asistan a las lecturas y conferencias y a la feria callejera que atraerá a unos 200 vendedores.

La mayoría de los que van ignoran estas cifras. Los lectores van por el amor a los libros y porque en la feria, simplemente, se pasa bien. Es, además, el punto de encuentro de amigos y medio amigos que ya no tienen tiempo, ni energía, para encontrarse en un bar después del trabajo, pero sí se hacen el tiempo para pasear con la familia en un bazar de libros como ningún otro en Estados Unidos.

No recuerdo cuando fui a la feria por primera vez. Tiene que haber sido cuando regresé de la universidad en el año 1987. Desde entonces, he faltado sólo cuando nació mi primer hijo, justo por los días de la feria hace 17 años. Incluso cuando he estado viviendo en otras ciudades, la feria es mi peregrinaje anual obligado.

Recuerdo cuando, en uno de los salones de la feria, lloramos todos con la historia de la escritora Joan Didion que, leyendo de su libro The Year of Magical Thinking, nos contó lo que significa perder un ser querido en el ocaso de la vida. Recuerdo también el día que le cantamos Happy Birthday a la hija del escritor Armando Correa —que sollozaba leyéndonos En busca de Emma: Dos padres, una hija, y el sueño de una familia— su libro sobre como concibió a su hija con la ayuda de dos mujeres, una que donó óvulos y otra su vientre. Y recuerdo cuánto nos reímos una tarde larga con los chistes del saxofonista Paquito D’Rivera, que nos leyó de su libro Mi vida saxual.

El modelo de Miami es único por varias razones. La ciudad es especial. Tiene gran diversidad —desde brasileros hasta haitianos— y es la más bilingüe de las ciudades estadounidenses. Es, además, la ciudad más verdaderamente americana del hemisferio, con su mezcla de culturas y de acentos en español y hasta en inglés. El público de Miami está sediento de arte y literatura en su propio idioma, pero —como es un público mayoritariamente bilingüe— también le interesa lo que el resto del país está leyendo. Además, la feria es una de las actividades del enormemente exitoso Miami-Dade College, una poderosa institución cuyo presidente, Eduardo Padrón, es nacionalmente reconocido como uno de los educadores más innovadores del país.

Pero lo que atrae a la feria es la calidad de los autores y la emoción palpable de los amantes de la literatura. A través de los años, durante mis paseos por la feria, he visto gente caminando con una sonrisa bucólica en el rostro e, incluso, algunos dando salticos, como los niños llegando a las puertas de un parque de diversiones. Es que hay demasiadas tentaciones y nunca suficiente tiempo. Cuando se puede comprar la novela más reciente de Joyce Carol Oates en un kiosco y un libro de mapas antiguos de la Península Ibérica en otro; o cuando se puede ir de una charla con Russell Banks a otra con Esmeralda Santiago con sólo cruzar la calle, no se puede pedir mucho más. A la feria han ido desde el presidente Obama, antes de ser presidente, hasta Gloria Estefan, con su libro de niños Las mágicas y misteriosas aventuras de una bulldog llamada Noelle.

Aunque la feria siempre atrajo a escritores hispanos, el programa en español comenzó formalmente en 1989. Este año estarán los españoles María Dueñas, con su libro El tiempo entre costuras, y Javier Sierra, con El ángel perdido; ambos libros han sido traducidos al inglés; el cubano Carlos Alberto Montaner, con su nueva novela erótica La mujer del coronel; la puertorriqueña Esmeralda Santiago, con su Conquistadora, que se publicó en los dos idiomas; y José Ignacio Valenzuela, el guionista chileno de la exitosa telenovela de Telemundo La casa de al lado y autor de La mujer infinita. Además vendrán Sergio Ramírez, de Nicaragua; Vicente Molina Foix, de España; Jorge Volpi, de México; y Edmundo Paz Soldán, de Bolivia, entre otros.

Miami no es la única ciudad estadounidense con una feria en español. En abril, Los Ángeles estrenó la Feria del Libro en Español de Los Ángeles (léaLa), auspiciada por la prestigiosa feria internacional de libros de Guadalajara, México. Aunque menos ambiciosa, asistieron unas 36.000 personas y se espera que el año que viene la cifra sea aún mayor.

Pero esta semana el foco del mundo literario está en Miami, donde, año tras año, y desde hace casi tres décadas, el libro se resiste a morir.

Mirta Ojito es escritora, periodista, editora y profesora de posgrado en la facultad de periodismo de Columbia University en Nueva York; ante todo, es una amante de la palabra escrita. Conózcala aquí.

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