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De Puño y Letra

Hilvanando historias

La escritora española María Dueñas ha sabido tejer una apasionante trama de amores, desamores, intrigas, y espionaje en El tiempo entre costuras.

Mi madre era costurera. A su falda aprendí a poner botones, hacer dobladillos, zurcir y remendar y hasta a cortar tela sin patrón para hacer un pantalón. También aprendí que ante las costureras las mujeres se desnudan figurativa y literalmente. Hay que probar la hechura antes de darla por terminada y, entre prueba y prueba, se hilvanan historias, se revelan detalles íntimos y se ventilan los chismes de barrio. Se va, en fin, contando la vida.

Vea también: Del papel a Holywood

Desconozco si la escritora española María Dueñas es aficionada a la costura o si, como yo, tuvo siempre una máquina Singer en todos los escenarios de su niñez. Lo que sí sé es que Dueñas sabe mucho de costura y de la vida. Y ha sabido tejer —coser sería un mejor verbo— una apasionante trama de amores, desamores, intrigas, y espionaje en su libro El tiempo entre costuras (Planeta), uno de los más leídos en España desde que fue publicado en 2009. Este año, se publicó la trigésima tercera edición, y, felizmente, el libro ya ha cruzado el Atlántico para disfrute de los que vivimos en Estados Unidos.

Para leerlo, si lee rápido y es obsesivo, reserve un fin de semana largo en el campo o la playa, un lugar donde no tenga nada que hacer porque este libro no lo va a soltar hasta la última página. Y son 631 páginas, en la versión que yo leí, sin contar la nota de la autora y la bibliografía.

El tiempo entre costuras tiene lugar en la España de antes, durante y después de la Guerra Civil y en los albores de la Segunda Guerra Mundial. Es una novela histórica en la que el personaje principal, una modosa costurera que en menos de cinco años se convierte en la Mata Hari del mundo de la moda, a veces parece existir solo para hilvanar los hilos de la historia que mantuvieron a España, en manos del Generalísimo Francisco Franco, coqueteando con los alemanes sin adentrarse en la Segunda Guerra Mundial.

Aunque los detalles históricos a veces parecen adueñarse de la narrativa, el lector lo perdona y hasta lo agradece, porque en las manos de esta hábil escritora aun la historia de adustos militares y excéntricos ministros así como las intrigas entre alemanes, ingleses, portugueses, árabes y españoles cobran vida como seda drapeada sobre un maniquí. He ahí el arte de Dueñas y de las costureras: Un trozo de tela, como las palabras, requiere una mano firme e inspirada para convertirse en algo bello y perdurable.

Sira Quiroga, que así se llama la protagonista (antes de llamarse Sirah y, más tarde, Arish Agoriuq), vive con su madre soltera en un Madrid tenso que espera el estallido de la Guerra Civil. Hereda una pequeña fortuna y, loca de amor por un hombre —como suele ocurrir en los culebrones— deja a su abnegada madre, a su querido Madrid y a su tierno novio Ignacio y se marcha a Marruecos, donde en menos de nueve meses queda sin dinero, sin marido, embarazada, y acusada de robo y estafa.

Con la ayuda de los españoles que vivían entonces en el Tánger colonial se abre camino a golpe de aguja, hilo y dedal. Se hace de una importante e influyente clientela y termina trabajando para el servicio secreto inglés, dejando por el camino —a golpe de tacones por los mejores hoteles de la época— sus inseguridades y sus miedos para forjarse una identidad que la convierte en pieza eje de la historia europea.

El final puede desconcertar e incluso desencantar a aquellos que gusten —o estén acostumbrados a— los acabados de alta costura, donde todos los pespuntes quedan atados y bien atados y apenas se notan los rastros de las manos que tanto laboraron sobre ellos.

Pero la vida, como la costura, puede ser complicada. Las mejores puntadas se deshacen y no siempre el final lleva un lazo rojo. A veces, como en El tiempo entre costuras, se torna borrosa, pero satisface igual.

Mirta Ojito es escritora, periodista, editora y profesora de posgrado en la facultad de periodismo de Columbia University en Nueva York; ante todo, es una amante de la palabra escrita. Conózcala aquí. 

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