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Literatura

De pasión y periodismo

En su libro, Luisita López Torregrosa va más allá de lo que son sus memorias —es un canto a su carrera—.

Hace años, antes de que cualquiera capaz de enlazar dos ideas consecutivas se pudiera dar el lujo de llamarse periodista, el periodismo era cosa de románticos e idealistas. Eran —éramos— gente que no solo queríamos cambiar el mundo sino que también estábamos seguros de que podríamos. Ante el altar del periodismo se sacrificaron relaciones, familias, hijos, salud, matrimonios, hasta la vida.

Retrato de la autora Luisita López Torregrossa.

Luisita López Torregrosa presenta su último libro Before the Rain: a Memoir of Love and Revolution. — Foto: Cortesía de Tif Loehins

Hoy el periodismo le sigue costando la vida a muchos —no hay más que leer las noticias de México, por ejemplo— pero ha perdido su romanticismo. Actualmente, se habla de carrera, no de pasión, cuando se invoca la profesión.

Por eso me gustó tanto el nuevo libro de Luisita López Torregrosa, Before the Rain: a Memoir of Love and Revolution. Aunque el libro narra exactamente lo que el título anuncia —las memorias de la autora y de un gran romance en el contexto de una revolución— creo que es fundamentalmente un canto al periodismo de los años 80, cuando las revoluciones nos mantenían en vilo y había que vivirlas para contar la historia. No había correo electrónico, ni teléfono celular, ni Twitter, ni Facebook. Papel y pluma. Y mucho corazón.

Cuando el libro comienza, en diciembre de 1985, López Torregrosa acaba de irse de su casa en un suburbio de Filadelfia para deshacerse de una relación que le pesaba y le costaba. Entonces trabajaba de editora en la sección de noticias internacionales del prestigioso periódico Philadelphia Inquirer. Se fue a vivir a casa de un amigo, con el alma en pena pero con la ilusión de un amor que apenas vislumbraba y que no se atrevía admitir ni a ella misma.

Diez meses antes había entrado en su vida Elizabeth, una mujer que la fascinaba y la asustaba a la vez, una reportera terriblemente segura de sí misma. Caminaba con elegancia y atraía la atención de todos por su personalidad seria y hasta cierto punto remota, inalcanzable. También por su inteligencia y ambición. Estaba casada y López Torregrosa no podía imaginarse que su interés un día sería correspondido y que las dos abandonarían todo —matrimonio en el caso de la reportera y trabajo en el caso de la autora— para vivir una gran pasión en el medio de una revolución.

La revolución a la que el libro se refiere es en las Filipinas. En febrero de 1986, perdió el poder Ferdinand Marcos, después de 20 años de tiranía. Llegó a la presidencia una mujer pequeña —y frecuentemente vestida de amarillo— llamada Corazón Aquino, la líder de la revolución que devolvió la democracia a ese país de novelas. Hasta ahí los detalles principales del libro.

Porta del libro de Luisita López Torregrosa, Before the Rain, a Memoir of Love and Revolution.

Portada del libro Before the Rain: a Memoir of Love and Revolution.

Lo demás, por decirlo de alguna manera, es poesía. Y de las buenas. En un lenguaje lírico, pero sin floreo, López Torregrosa logra sumergir al lector en el mundo que creó con Elizabeth. Las vemos paseando en una barcaza y devorando pescado frito acompañado por cerveza San Miguel. Las vemos ajenas y dolidas en Nueva York, en los momentos oscuros en que las grandes pasiones empiezan a desintegrarse.

Pero antes de Nueva York estuvo Manila, una ciudad que le recordaba a López Torregrosa su Puerto Rico natal. Su relación con la isla caribeña quedó magistralmente descrita en su primer libro, The Noise of Infinite Longing: A Memoir of a Family and an Island, publicado en el 2004. Ese libro narraba, entre otras cosas, el romance de la autora con el periodismo, que posiblemente comenzó el día que su tía Ángela Luisa Torregrosa, una conocida columnista, la llevó al sótano de un diario para que viera cómo se imprimían sus páginas.

A través del cristal, la niña vio las máquinas rugiendo como monstruos y escupiendo papeles, uno sobre el otro. Un trabajador le entregó una copia del periódico, tibio como pan recién sacado del horno. Olía, cuenta López Torregrosa, como nada que ella hubiera olido jamás.

Esa fascinación por la palabra escrita, por el diario quehacer de darle vida a un periódico, todavía la acompaña. Es obvio, leyendo estas páginas, que Manila fue una ciudad más así como Elizabeth fue el gran amor que todos tenemos alguna vez en la vida. La verdadera historia de este libro está en la evolución de López Torregrosa como escritora y en la devoción y respeto que siente por su profesión. Ahí está el verdadero romance.

 

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