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De Puño y Letra

Reseña: El Cuaderno de Maya

El más reciente libro de Isabel Allende no se puede dejar. Hay que leerlo, aunque nos duela.

Hay libros que uno lee porque no tiene más remedio, porque un amigo se lo pone en la mano y le dice, “Toma, te lo tienes que leer porque esta buenísimo y no lo vas a poder dejar”. Hay otros que uno lee porque encierran una lección y nos iluminan el camino en momentos oscuros o difíciles de nuestras vidas.

Vea también: Literatura y otros escritores

El más reciente libro de Isabel Allende, El Cuaderno de Maya (Vintage Español, 2011) , tiene un poco de los dos: no se puede dejar y hay que leerlo, aunque nos duela. Los fanáticos de Allende lo encontrarán muy distinto a los otros libros de la escritora chilena, pero igualmente irresistible. Es, además, un libro útil, especialmente para los que tengan hijos o nietos adolescentes cerca o en casa.

La trama ocurre entre Estados Unidos —California y Las Vegas— y una isla remota de Chile, llamada Chiloé. Los personajes principales son Maya Vidal, una joven de 19 años, triste y perdida, y sus abuelos: la abuela chilena, luchadora y supersticiosa, a quien Maya llama Nini, y el abuelo Popo, muerto pero muy presente en las páginas del libro.

De Maya, Allende ha dicho que ha sido el personaje que más la ha hecho sufrir. “En algunas escenas le habría dado unas cachetadas para hacerla entrar en razón, y en otras la habría envuelto en un apretado abrazo para protegerla del mundo y de su propio corazón atolondrado.”

Así también me sentí yo: frustrada de no poder ayudar a esta joven  que cae en el mundo de las drogas y la prostitución tan fácilmente como otros muchachos, a su edad, descubren la pasión por la actuación, el cine francés, o el amor.

No voy a narrar las aventuras y desventuras de Maya para no arruinar las sorpresas del libro. Basta decir que su madre la abandonó al nacer y su padre, piloto, se pasaba la vida en el aire. Maya se crió con sus abuelos: Popo, que la peinaba y aplaudía sus poemas épicos; Nini, que la empujó hacia la lectura y no soportaba la mala ortografía. Fue Popo el que la enseñó a bailar y  le compró un piano; por ella abandonó el béisbol y se hizo fanático del fútbol femenino. En una ocasión, le regaló un afiche firmado por Pelé.

La abuela era “ruda” pero Popo era un “caramelo,” el sol de la vida de Maya. Cuando ese sol se  apaga, Maya, a punto de cumplir 16 años, se siente perdida. Se tatúa la fecha de su muerte en la muñeca izquierda, fecha en que, como dice su personaje en el libro, la “familia se deshizo en migajas.”

“Mi Nini estaba tan aislada en su duelo, que vivíamos bajo el mismo techo y ella no me veía”, cuenta el personaje de Maya, que en espacio de tres meses pasa de ser una excelente estudiante y atleta para convertirse en una delincuente juvenil que fuma marihuana, roba, saca malas notas y se duerme en clase.

Todo esto ocurre en las primeras 96 páginas del libro, que tiene una perturbadora portada ilustrada por la artista española Ana Juan. El resto de las 443 páginas son dedicadas al descenso de Maya al infierno y a los intentos desesperados de su abuela, ya despierta de su letargo emocional, por salvarla. La novela ha sido descrita como policiaca, pero más bien parecería un manual de ayuda para las familias: cuidado con los adolescentes, que en un abrir y cerrar de ojos se pierden y los perdemos.

Allende, que vive en California, ha dicho que el mundo de las drogas lo ha vivido muy de cerca con los tres hijos de su esposo. Tal vez este libro, contrario a los otros de Allende, se siente menos mágico y más real porque lo que cuenta lo vemos a diario en las noticias y porque la imaginación de la escritora, siempre tan fértil y sorprendente, en este caso estaba bañada de una realidad muy cruel y cercana. La hija del esposo de Allende murió de una sobredosis.

El Cuaderno de Maya no es un libro para relajarse ni para leer antes de irse a la cama. En algunos capítulos la angustia se apodera de las páginas como el picante en la comida barata mexicana: apenas deja espacio para los otros sabores, los otros sentimientos, los misterios de la vida. Pero en los capítulos de Chile, esa tierra mítica que Allende tan bien comprende y traduce para los no iniciados, la magia de la escritora encuentra su lugar. Y es en esos lugares, remotos y misteriosos, donde el alma del lector, como la de Maya, pueda encontrar respiro y refugio.

Mirta Ojito es escritora, periodista, editora y profesora de posgrado en la facultad de periodismo de Columbia University en Nueva York; ante todo, es una amante de la palabra escrita. Conózcala aquí. 

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