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Encuentro de sabor caribeño

Todo por la salsa

El Congreso de la Salsa en Los Ángeles tendrá como invitados a Oscar D’León, Luis Enrique y el Gran Combo.

Hace unos 15 años, Albert Torres se fijó una nueva misión: organizar un congreso de la salsa que causaría sensación en Los Ángeles presentando a los mejores artistas de la música afrocaribeña sin reparar en gastos.

Para ayudar a lograr su meta, las palabras que él se repetía una y otra vez como si fueran un mantra, eran: “Traer la unidad a través de la salsa”.

Vea también: 10 clásicos de la salsa.

Oscar D'León - Cantante de salsa venezolano en medio de una presentación.

Oscar D'León es uno de los invitados al Congreso de Salsa de Los Ángeles. — Foto de Corbis

Torres, de origen puertorriqueño y proveniente de la costa este de Estados Unidos, había establecido una reputación en California como un excelente profesor de baile y organizador de conciertos en la escena local. En su juventud, había tenido problemas con el alcohol y las drogas, pero eso lo había dejado atrás.

“Todo empezó con mucha ilusión”, explica Torres desde Munich, donde se encuentra presentando uno de los tantos congresos de salsa que ayuda a organizar a través del mundo. “Quería que el público viera a todas mis orquestas favoritas. Hicimos cosas increíbles, llevando a Los Ángeles a Ray Barretto, Richie Ray y Bobby Cruz, Africando y la Orquesta de la Luz del Japón”.

Afortunadamente, la cruzada musical de Torres todavía no ha parado. El 25 de este mes dará comienzo en el centro de Los Ángeles la 14a. edición del congreso, y el programa de este año es espectacular. Los platos fuertes son los conciertos del venezolano Oscar D’León, el nicaragüense Luis Enrique y la legendaria orquesta puertorriqueña El Gran Combo. Como todos los años, a estas presentaciones les acompañarán recitales de conjuntos locales y exhibiciones de baile.

“Hace un par de años, decidí replantearme el congreso y empezar de nuevo de una manera más realista”, cuenta Torres. “Realizar un evento más íntimo, para que todos podamos conocernos mejor, bailar juntos al ritmo de la salsa”.

Al principio, Torres actuaba como un verdadero Don Quijote de la salsa. El congreso perdía dinero —o, con un poco de suerte, recuperaba lo invertido sin dejar ganancia alguna—. Parecía un modelo financiero sin solución.

“Siempre quise traer solamente a las orquestas que me gustaban a mí, nada de nombres comerciales”, admite entre risas. “Pero el año pasado decidí cambiar de estrategia, empezando con [el conocido cantante puertorriqueño] Víctor Manuelle. Él nos permitió sobrevivir el resto del fin de semana”.

Para la edición de este año, Torres alternó a pesos pesados como D’León y El Gran Combo con Luis Enrique —uno de los pocos cantantes afrocaribeños que conoce un éxito comercial masivo, a raíz de que mezcla la salsa romántica con el pop latino—. Es una combinación bien pensada para satisfacer tanto a los puristas del género como a los salseros más jóvenes.

El renacimiento del congreso significa también un éxito personal para Torres, quien tiene 55 años. Actualmente, pasa 50 semanas al año viajando por el mundo, participando activamente en 42 congresos a través de Europa, Asia y América (el continente). 

“Mis nietos me dicen, ‘Eres el abuelo más loco del mundo’. Pero nada me hace más feliz que recorrer el mundo con la salsa. Además, de esta manera les puedo dar a mis nietos juguetes de todo el mundo”.

Para más información del evento:
mysalsacongress.com

 

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