Reseña

'El invierno del mundo' recrea la ficción histórica

El exitoso autor Ken Follett regresa con el segundo libro de su trilogía sobre el siglo XX.

Lo mejor que tienen los fascinantes libros de Ken Follett es su manera de presentar hechos históricos desde la perspectiva casi anónima de víctimas y ciudadanos comunes. Para ello cuenta con la licencia que le concede el género de ficción histórica. De ahí que personajes creados por el autor se vean mezclados con verdaderas figuras históricas en hechos que conmovieron al mundo.

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El exitoso autor Ken Follett fotografiado a bordo del HMS Belfast cerca de Tower Bridge sobre el río Támesis, en Londres.

El autor inglés Ken Follet sacó al mercado 'El invierno del mundo', el segundo de una trilogía. — Foto: Tom Stoddart Archive/Getty Images

El primer tomo de su trilogía The Century sobre el siglo XX, titulado La caída de los gigantes, había llevado a cinco familias de distintas geografías a participar en los eventos que condujeron a la Primera Guerra Mundial y a la Revolución Bolchevique en Rusia.

Ahora, tal como lo prometió Follett, los personajes que habitan las páginas de la segunda parte de la trilogía, El invierno del mundo son efectivamente los descendientes de aquellas primeras cinco familias. Sólo difieren las circunstancias y el marco político en que se desarrolla la acción del nuevo libro. Nada menos que el auge del fascismo y la antesala de la Guerra Civil Española y la Segunda Guerra Mundial.

Los errores y pecados cometidos por los personajes nacidos en “La caída...” se pagan o se limpian en “El invierno...” Por ejemplo, Lev Peshkov, el joven ruso inclinado al crimen que huyó a Estados Unidos en lugar de su hermano Grigori, reaparece en el nuevo tomo convertido en un magnate en el estado de Nueva York, mientras que su hermano, que había quedado atrás en la más absoluta pobreza y casado con la ex novia de Lev, aparece como un poderoso general del Ejército Rojo. Por su parte, el hijo de Grigori (que ya sabemos por el primer libro que en realidad es de Peshkov y no suyo) es un alto oficial de la inteligencia militar soviética.

Así, cada familia aporta uno o más de sus frutos a la nueva trama de Follett, al punto que esta nueva generación de retoños resulta acaso más interesante.

En Estados Unidos, Gus Dewar, aquel joven ayudante del presidente Woodrow Wilson durante la primera de las guerras, es ahora un poderoso senador demócrata cuya actuación en el Congreso y en los comités creados para lidiar con la nueva guerra es igualmente determinante.

Acaso los grandes perdedores en este nuevo capítulo son algunos miembros de la familia de aquel joven alemán, Walter von Ulrich, quien se había casado clandestinamente con la hermana del Conde Fitzherbert, de Gales, en la víspera de la primera guerra, y con la que tuvo dos hijos.

Los detalles de la guerra son igualmente exactos, aunque no narrados por generales o líderes políticos de la época (como lo hizo brillantemente Winston Churchill), sino por la acción de soldados, paracaidistas, pilotos y familias afectadas por la beligerancia de todos los bandos.

Otra vez el número de páginas de estos enormes tomos deja de tener efecto alguno al acometer su lectura. Acaso las ganas que me habían quedado de seguir leyendo después de las más de mil páginas del primer libro me llevaron a devorar estas nuevas 960 en unos pocos días.

Ahora nos queda sólo esperar el tercer y último tomo de la trilogía que nos llegará dentro de un año aproximadamente y nos paseará por los escenarios de la Guerra Fría, la gran confrontación global de las dos potencias que terminó con la explosión popular de fines de los ochenta y principios de los noventa, representada por la caída del Muro de Berlín y la liberación de los países de Europa Central. 

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