Dirigida por Michael Bay

Cine: 'Pain & Gain'

Mark Wahlberg y “The Rock” llegan con una comedia de horrores – y mucha acción.

Director: Michael Bay
Guión: Christopher Markus y Stephen McFeely   
Elenco: Mark Wahlberg (Daniel Lugo), Dwayne “The Rock” Johnson Johnson (Paul Doyle), Anthony Mackie (Adrian Doorbal), Rebel Wilson (Ramona Eldridge), Ed Harris (Detective Ed Du Bois), Tony Shalhoub (Victor Kershaw), Ken Jeong (Johnny Wu) y Rob Corddry (John Mese)
Duración: 129 minutos.

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Dwayne Johnson 'The Rock' (izq.) y Mark Wahlberg (der.) protagonizan la película 'Gain & Pain'.

'The Rock' (izq.) y Mark Wahlberg (der.) protagonizan 'Gain & Pain'. — Foto: Jamie Trueblood/Paramount

Miami Bitch, dicen las placas del automóvil de lujo que maneja Victor Kershaw. La frase encapsula no solo un estilo de vida, sino una actitud que refleja perfectamente al personaje que parece tenerlo todo. Más que un chiste, un desafío y Kershaw actúa como si efectivamente hubiera sometido a la ciudad a sus designios; una ciudad que bien pudo devorarlo cuando llegó sin nada de Colombia. Pero su triunfo no significaría nada si no lo exhibiera flagrantemente. Las placas son solo una de las muchas fanfarronadas que llevaron a despertar la codicia de uno de los muchos para quienes el Sueño Americano nunca llegó.

Vea también: Oblivion, nostalgia de lo humano.

Una injusticia corregible, piensa Daniel Lugo (Mark Wahlberg), un fisicoculturista que trabaja como entrenador personal en un gimnasio de Miami. A su manera, Lugo es también un fanfarrón que hace alarde de su única riqueza, sus músculos, pavoneándose entre sus clientes. Cuando Kershaw se inscribe en el Sun Gym, las estrellas de ambos personajes inevitablemente colisionan.

El argumento de Pain & Gain está basado en hechos reales recogidos en una serie de artículos escritos por el periodista Pete Collins para el Miami New Times. Los asesinatos que cometió Lugo en 1995 han quedado en los anales del crimen como uno de los más  sanguinarios de la historia. La crónica detallada de Collins demuestra, una vez más, que la realidad puede ser más increíble que la ficción.

Originario de Nueva York, Lugo había llegado a Miami tratando de dejar un pequeño problema legal atrás. Pain & Gain hace un buen trabajo extrapolando la visión que tiene Lugo de sí mismo y la de su país. En su mente, la cultura del esfuerzo ha llevado a Estados Unidos a ser el número uno y su musculatura es evidencia suficiente de que ha seguido al pie de la letra ese dictamen, pero su  posición en la vida no está a la par. Ni él ni Kershaw provienen de Miami, pero Lugo siente que al primero el éxito le llegó sin merecerlo. Entre pesa y pesa, Kershaw le presume a Lugo todos sus bienes materiales. La tentación de quitárselos es irresistible.

Lugo reúne al más improbable equipo de delincuentes imaginables para secuestrar a Kershaw. Paul Doyle (Dwayne Johnson ) es un ex convicto regenerado que ha abrazado la religión con el mismo fervor con el que antes abrazaba la botella y las drogas. Adrian Doorbal (Anthony Mackie) es otro fisicoculturista a quien el exceso de esteroides ha vuelto impotente. Luego de varios intentos fallidos debido a su flagrante ineptitud, la pandilla (después conocida como la “Sun Gym Gang”), logra su propósito. El plan de Lugo de secuestrar a Kershaw, es dejarlo ir después de obligarlo a que les ceda todos sus bienes. La idea hubiera funcionado puesto que los criminales utilizaron disfraces de Halloween para no ser reconocidos, pero algo delata a Lugo en el olfato de Kershaw: su loción de vainilla. El detalle no es menor. El perfume es solo uno de los muchos significantes en el universo en el que tanto Lugo como Kershaw se mueven. Este se puede reducir a una palabra, vulgaridad.

El “caldo de cultivo” del que surgen tanto criminales como la víctima es Miami, el personaje principal de Pain & Gain. El director Michael Bay crea con colores vivos y cuerpos semidesnudos, un ambiente en el que tres hombres disfrazados de Tortugas Ninjas bajo el sol ardiente, no desentonan. Todo parece posible en la ciudad imaginada por Bay y el Sun Gym opera como su perfecto microcosmos. El gimnasio atrae a la clientela más extrema, desde nudistas (a quienes se les da la membresía gratuita) hasta ladrones de poca monta y ancianos retirados.  

Es interesante que el director de Pain & Gain sea un hombre al que también se le han atribuido crímenes contra el buen gusto. Bay ha dirigido, entre otras cintas de acción extrema, la serie de Transformers, responsable como ninguna otra del peor cine de efectos especiales sin contenido hecho en Hollywood. Pain & Gain lo redime de alguna manera. Por el folclor de los personajes, la película bien pudo ser dirigida por John Waters, pero la violencia gráfica e irreverente —un perro comiéndose un dedo cercenado, por ejemplo— la pone al nivel de Quentin Tarantino.  

Familiares de las víctimas han protestado porque temen que la película vaya a glorificar a los criminales. Pero Lugo y su pandilla quedan retratados como seres tan ineptos como los Tres Chiflados. Sin embargo, es verdad que las victimas no se salvan del ridículo. Interpretado por el excelente Tony Shalhoub,  Kershaw es casi una figura cómica, un hombre de edad madura, vulgar y bravucón que le cae mal a todo el mundo.

Pero el mensaje de Bay parece manifestarse de otra manera. Pain & Gain abre y cierra con el genial rap de Coolio, Gangsta’s Paradise. La letra de la canción describe una situación muy particular,  pero su música evoca una tragedia universal. Como en el Baltimore de The Wire, en el Miami de Pain & Gain queda establecido que el sol no sale para todos.

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