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¿Dónde está la magia?

'The Incredible Burt Wonderstone' no saca el conejo del sombrero

La nueva película de Steve Carrell es un truco fallido.

 

DIRECTOR: Don Scardino 
GUIÓN: Jonathan M. Goldstein  y John Francis Daley.
ELENCO: Steve Carell, Steve Buscemi, Olivia Wilde, Jim Carrey, James Gandolfini y Alan Arkin.    
DURACION: 100 minutos

Steve Carell en una escena de la comedia 'The Incredible Burt Wonderstone. — Foto: Ben Glass

Como todo acto de magia, The Incredible Burt Wonderstone promete mucho antes de revelarse, pero no cumple con las expectativas. Tanto el planteamiento inicial como el talento involucrado, nos llevaban a esperar que un gran conejo saltara del sombrero. En su lugar, apenas se asoma una pequeña ratita blanca.

Para entender las limitaciones de la película habría que compararla con otras del mismo corte. Hasta la peor de ellas ha explotado mejor las infinitas posibilidades dramáticas de los dúos artísticos cuyas fortunas se examinan delante y atrás del escenario.

Vea también: Side Effects entre sexo, mentiras y dinero.

Martin and Lewis (2002), un filme hecho para la televisión es el caso más emblemático de esto en cuanto a que está basado en la historia real de uno de los dúos del espectáculo más exitosos de todos los tiempos, el de Dean Martin y Jerry Lewis. Al margen de su baja calidad, Martin and Lewis (2002) ilustra perfectamente la relación que comienza con una entrañable amistad y que termina en una batalla campal. Otros ejemplos, serían The Fabulous Baker Boys (1989) y, en especial, la inquietante Where the Truth Lies (2005) de Atom Egoyan. Eso por no hablar de Candelabra, una cinta sobre el rey de Las Vegas y del “camp”, Liberace (Michael Douglas) y su pareja, Thorson (Matt Damon).

The Incredible Burt Wonderstone tenía todos los ingredientes para contribuir con algo más contemporáneo al género. En especial porque los protagonistas, Burt Wonderstone (Steve Carell) y Anton Marvelton (Steve Buscemi), son personajes tan cursis y estrafalarios como Liberace y que también encajaban perfectamente en el ambiente vulgar de Las Vegas. Una especie de Siegfried y Roy imaginados por el rey de la estética “kitsch” cinematográfica, John Waters. Sin embargo, el director Don Scardino no se atreve a llevar a sus últimas consecuencias la historia de estos dos seres desadaptados que encuentran en la magia el escape a su condición marginal al que estaban condenados desde niños. 

Los niños Burt y Anton son las clásicas victimas del bullying. Compartiendo su miseria, se hacen amigos y descubren que hacer trucos de magia los vuelve populares en la escuela. Así comienza una exitosa relación que eventualmente los lleva a tener el acto de magia más popular de Las Vegas. Tanto su vestimenta como sus personas (cabellos mal pintados de rubio, trajes de terciopelo rojo y lentejuelas doradas), apuntaban a que la relación entre ellos se extendería al terreno de lo sexual. Sin embargo, el guión fuerza una relación sentimental que se siente totalmente falsa (casi “sacada de la manga”) entre Burt y su guapa asistente, Jane (Olivia Wilde).

El fracaso de la película, se siente más en cuanto se examinan las muchas posibilidades desperdiciadas. La historia podría haberse salvado si, por ejemplo, se embarcaba en otra avenida interesante y que apenas transita: el nuevo tipo de “magia” que esperan las audiencias de ahora. Steve Gray (Jim Carrey) es un mago que acaba desplazando Burt y Anton. Los trucos de Gray (al estilo de los magos David Blaine y Criss Angel), son en realidad elaboradas autoflagelaciones (dormir en carbones encendidos, taladrarse el cráneo, etc.) y comparados s con eso,  Burt y Anton parecen tan anticuados como la canción con la que por 10 años han abierto su espectáculo, Abracadabra de Steve Miller.  

The Incredible Burt Wonderstone es el primer largometraje de Don Scardino (productor de la estupenda serie de humor 30 Rock) y sus fallas parecen delatar los orígenes televisivos del director. La trama en su conjunto asemeja más bien capítulos diferentes de una serie dónde sólo el primero vale la pena, como un circo de tres pistas que compiten por la atención del público. Tal vez esto tenga algo que ver con el hecho de que cuatro guionistas escribieron la historia y, como con los pasteles, la masa que  revuelven muchas manos, no esponja.  Finalmente, The Incredible Burt Wonderstone, como el espectáculo de sus magos protagonistas, tiene uno que otro truco que funciona, pero el único acto que les sale bien es el de desaparecer a la audiencia.

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