El ídolo

'Elegí creer', la historia de Messi

Texto, imágenes y apps en la biografía de uno de los mejores futbolistas del orbe.

Libro de Messi - Elegí Creer

— Cortesia Ediciones Pampa

Si uno recopila las noticias sobre el astro del fútbol Lionel Messi publicadas en los meses previos al Mundial, parece una  sucesión de calamidades. Desde lesiones musculares y vómitos misteriosos, hasta acusaciones de fraude con el fisco español y por su gira de verano del 2013, durante la cual pasó por un raro fracaso deportivo: completar la primera temporada sin títulos tras seis años triunfales en el FC Barcelona.

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Copa Mundial FIFA Brasil 2014

En la sección de la infancia destacan las fotos familiares de los Messi en un humilde barrio de Rosario, y el patio de escuela donde el pequeño Lío empezó a gambetear. Pese al título en primera persona y a que el prólogo lo firma su padre Jorge, hay muy pocas declaraciones del propio Messi o sus familiares. Son los vecinos quienes cuentan anécdotas como que antes de aprender a caminar ya movía el piecito en el aire para darle a la pelota, o que en un partido le tuvieron que atar la ropa porque le quedaba grande.

Messi siempre se ha declarado hincha de Newell's Old Boys, pero su paso por las categorías infantiles del club "leproso" es apenas mencionado. En cambio, el libro dedica extensas entrevistas a varios de sus valedores en "La Masía", la famosa escuela de futbolistas del FC Barcelona; entre ellos, el exjugador y entrenador Carles Rexach, quien firmó el famoso primer contrato de Messi en una servilleta, cuando este apenas tenía 12 años.

Sus compañeros de la “generación del 87” Gerard Piqué y Cesc Fábregas, cuentan cómo cuando le conocieron de niño Lío apenas hablaba y le costaba comunicarse.

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Según explica Piqué, la integración de Messi con el grupo llegó en un viaje del equipo a Suiza. “Ahí (…) empezó a interactuar con todo el mundo, y ahí se ganó nuestro corazoncito”, dice el marido de Shakira, quien asegura entre risas que hasta él ha sido víctima de las bromas de Messi: “Sí, me ha gastado muchas, muchas. Incluso bromas que superan la raya de la broma-insulto”.

Entre las muchas estrellas que se deshacen en elogios hacia Messi en el libro, destaca Johan Cruyff, quien explica las bases del juego coral del FC Barcelona que él importó del “fútbol total” holandés de los años 70, primero como jugador y después como entrenador. Según Cruyff, uno de los secretos de Messi es que sabe usar el cuerpo a pesar de ser tan bajito: “Un jugador que es más pequeño que el que trata de defender, puede ser mucho más tramposo”, dice.

Un ídolo tan poco impresionable como Diego Maradona no duda en exclamar: “Nunca vi a un jugador como él”. El legendario ‘Pelusa’, quien nombró a Messi el capitán más joven de la historia de la selección argentina, se maravilla porque parece que tiene la pelota atada a los pies. “Lo he visto en entrenamientos hacer goles increíbles, los que yo veo en televisión son todos feos”, dice.

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