Reseña

'La verdad sobre el caso Harry Quebert'

La novela de misterio que se ha convertido en un fenómeno editorial.

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La verdad sobre el caso Harry Quebert, que transcurre íntegramente en Estados Unidos con personajes estadounidenses, es el mayor fenómeno de ventas internacional del año. Sin embargo, todavía no se ha publicado en inglés.

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Su autor, el hasta hace poco desconocido Joël Dicker, es suizo, y la escribió en francés con solo 27 años de edad. Desde su publicación a finales del 2012, no ha dejado de recibir premios —entre ellos, el Gran Premio de Novela de la Academia Francesa— y de vender cientos de miles de copias. Su irrupción en la última Feria de Frankfurt fue tan formidable que se le aplicó el mote de "Millenium suizo", en referencia a la celebrada trilogía de Stieg Larsson.

Edward Hopper, Americano, Retrato de Nueva Orleans, 1950 - Óleo sobre lienzo, Reseña de libros de La verdad sobre el caso Harry Quebert

Este evocador cuadro de 1950 del pintor estadounidense Edward Hopper sirve de portada para la novela policial de Joël Dicker. — Edward Hopper/The Fine Arts Museums of San Francisco, regalo de Jerrold y June Kingsley

En lo que se podría calificar de profecía autocumplida, el protagonista de la novela, Marcus Goldman, también es un joven escritor que alcanza el estrellato con una novela. La gran diferencia es que Goldman no es suizo, sino un norteamericano de origen judío criado en Nueva Jersey.

Después de celebrar su éxito comprándose un lujoso apartamento en Manhattan y saliendo con modelos, Goldman se ve incapaz de satisfacer las demandas de su agente: escribir una segunda novela. Paralizado por el pánico a la página en blanco, Goldman acude en busca de su antiguo mentor, el renombrado escritor Harry Quebert, quien le recibe en su casa en un apacible pueblo de Nuevo Hampshire.

Poco después de la visita de Goldman, aparecen enterrados en el jardín de Quebert los restos de Nola Kellergan, una adolescente desaparecida 33 años antes, en 1975. Mientras Quebert es detenido y acusado de asesinato, se suceden en todo el país las muestras de repudio contra él y su novela más famosa, Los orígenes del mal. Quebert le confiesa a Goldman que fue amante de Nola cuando ella tenía 15 años, pero le asegura que no la mató.

Decidido a demostrar la inocencia de su maestro, Goldman investiga el caso. Al mismo tiempo, como sus voraces editores le amenazan con arruinarle si no presenta su segundo libro, empieza a escribir sobre sus pesquisas. A la voz de Goldman se van enhebrando diferentes narraciones: los textos de su libro sobre Quebert, e incluso extractos de Los orígenes del mal.

La investigación sobre la muerte de Nola se desarrolla como un clásico whodunit. Como muchos de los implicados en los hechos de 1975 siguen vivos, Goldman los puede entrevistar. Entre ellos: los dueños de un diner cuya hija flirteó con Quebert; un misterioso magnate local y su agresivo chófer —ya fallecido—; varios policías, y el padre de Nola, un pastor evangélico de Alabama.

El autor posee un don especial para ir agregando pequeñas revelaciones que mantienen al lector en vilo. A medida que Goldman va hablando con los habitantes del pueblo y descubriendo documentos, mensajes anónimos, amenazas, y hasta un cuadro, es como si entrara en un laberinto que a cada esquina esconde una sorpresa. Sin embargo, de tanto darle vueltas de tuerca a la trama, muchos personajes acaban mostrando tantas caras distintas que parecen meras marionetas en manos del novelista.

Además de sus dotes para la trama detectivesca, el novelista Dicker muestra ambiciones literarias mayores, aunque todavía por madurar. Su estilo llano resulta eficaz pero impersonal, y demasiadas páginas consagradas al amor de Quebert y Nola bordan la cursilería. Una sátira contra la industria editorial neoyorquina y los medios estadounidenses resulta insustancial.  

También, hay un tímido intento de enmarcar la obra en un contexto histórico significativo: la campaña electoral de Barack Obama en 2008. Sin embargo, la elección del primer presidente afroamericano del país acaba siendo un telón de fondo intrascendente. Pese a la mención de algún incidente de violencia racial, se descuida la sugestiva posibilidad de comparar el país actual con la turbulenta época post-Vietnam de 1975.

Otra subtrama explora la compleja relación entre Goldman y Quebert. Cuando ambos se conocieron en 1998, Goldman gozaba de una pequeña reputación de joven prodigio (le apodaban El Formidable), pero se sentía un impostor que se había ganado su fama a base de mentir y de enfrentarse a enemigos más débiles que él. En la universidad, el veterano escritor Quebert le impone disciplina a través del boxeo, y sus consejos le ayudan a convertirse en un novelista reconocido. Posteriormente, será Goldman quien, a su manera, escrutará la validez del prestigio literario de Quebert.

Al llegar a la última de las casi 700 trepidantes páginas de esta novela, resulta tentador seguir el juego de las profecías y preguntarse si, a su vez, Joël Dicker es un pequeño farsante que se ha apropiado de los viejos trucos de la narrativa detectivesca americana para encandilar al lector europeo —sin convencer a las editoriales norteamericanas—.

En cualquier caso, vale la pena hacer la prueba. Con todos sus defectos, se trata de una lectura irresistible.

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