6 documentales que animarán tu verano

De ‘Call Me Lucky’ a ‘The Wolfpack’, interesantes estrenos para no dejarlos pasar.

In English | Cuando los cines se desbordan con dinosaurios, superhéroes y robots asesinos este verano, es posible que ansíes una película inteligente y con verdadera sustancia. Tienes suerte, porque han aparecido varias historias que inspiran y son reales —me refiero a documentales— y que debutaron en festivales de cine. Si quieres que te irriten, te intriguen o simplemente te diviertan, vale la pena ver estos seis documentales.

Meru

"¿Por qué hacemos esto?" pregunta el alpinista de 52 años Conrad Anker en Meru, que ganó el premio del público en el Festival de Cine de Sundance de este año. "La vista. La vista. No se puede superar la vista".

Después de haber escalado el Monte Everest tres veces antes de cumplir los 50 años, Anker deseaba superar el Meru, un pico del Himalaya prácticamente desconocido de 21,850 pies cuya pared de roca, llamada Shark's Fin porque parece una aleta de tiburón, nunca había sido conquistada. Pero no por falta de empeño, incluidos los intentos de Anker en el 2003, 2008 y 2011. En su segundo y tercer intentos, se le unieron dos alpinistas relativamente jóvenes, Jimmy Chin (ahora de 40 años) y Renan Ozturk (ahora de 34 años), quienes también filmaron esta magnífica película. Los tres hombres padecieron contratiempos físicos y emocionales tan graves que nunca los creeríamos en un cuento de ficción.

Pero Meru es infatigablemente real, profundiza en la psiquis de cada hombre y su obsesión compartida de ser el primero en llegar a la cima. Al igual que los mejores documentales, aborda mucho más que el tema en sí; en este caso, nos invita a reflexionar sobre los paralelismos entre el ascenso y la existencia: no se trata de llegar a la cima, sino del ascenso.

The Outrageous Sophie Tucker

En un mundo sin Sophie Tucker, las carreras de mujeres artistas, como Lady Gaga o Bette Midler (quien nombró a su única hija Sophie), nunca habrían despegado. La atrevida y estridente cantante tenía una voz tan grande y tan profunda como el océano, y una desbordante personalidad que le hacía juego. La última de las Red Hot Mamas, que se presentó ante presidentes y reyes, en clubes nocturnos y en la radio, reinó como una de las artistas más populares del mundo durante las primeras cinco décadas del siglo XX.

En esta biografía bien investigada, los guionistas y productores Lloyd y Susan Ecker han utilizado los libros de recuerdos de la misma Tucker —¡más de 400 de ellos! —para volver a contar su increíble historia. Entonces, ¿qué tan extravagante era? Después de separarse de su esposo en 1906 y dejar a su hijo recién nacido al cuidado de su hermana, Sophie, de 19 años, partió hacia los escenarios de vodeviles de Nueva York, donde su conmovedora voz llevó a los críticos a llamarla la reina del Ragtime. (Era también conocida por los chistes subidos de tono que contaba en el escenario.) Tuvo unos cuantos maridos más, otras tantas amantes mujeres y se hizo amiga de mafiosos, gays estruendosos e incluso de J. Edgar Hoover, quien supuestamente le dijo que ansiaba pedirle prestados (y usar) sus trajes fabulosos y distintivos.

Lo maravilloso (y la moraleja) de su historia es que Tucker nunca se cansó: "'Jubilarse' es una mala palabra", dice en la película. "Voy a morir con las botas puestas, ahí mismo en cualquier teatro o club. Estaré trabajando". Y ahí estaba, en el escenario tan solo unas semanas antes de morir a los 79 años.

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Call Me Lucky

¿Has oído hablar del comediante Barry Crimmins? Yo tampoco lo había oído mencionar, pero nunca lo olvidarás una vez que veas Call Me Lucky.

Grandilocuente, inquieto e influyente, Crimmins se presentó en —y presidió— el club de comedia Ding Ho de Boston, junto con sus compañeros y jóvenes promesas Denis Leary, Steven Wright y Bobcat Goldthwait (quien dirigió este galardonado biodocumental).

Como esos y otros comediantes lo afirman, el estilo de Crimmins —comentarios políticos mordaces pasados de tono— lo convirtieron en el precursor de Bill Maher y Jon Stewart. Entonces, ¿por qué no es un nombre conocido hoy en día?

Para responder a esa pregunta, Call Me Lucky da un giro a bandazos hacia un terreno oscuro poco divertido: Crimmins fue abusado sexualmente cuando era niño, un hecho que mantuvo en secreto hasta la noche en que lo reveló en el escenario. Fue una epifanía, no solo para el público: Crimmins se dio cuenta de que su verdadero llamado era abogar en nombre de los niños maltratados. En 1995, por ejemplo, él solo se enfrentó a AOL y la llevó ante el Congreso, obligando al gigante naciente de internet a cerrar sus salas de chat de pornografía infantil. Su lucha obsesiva continúa hasta el día de hoy, cuando convence a los espectadores de que somos realmente afortunados de tener a este luchador incansable en el foro.

Unity

Es un título extraño para una película sobre la incapacidad humana de llevarnos bien, pero el director Shaun Monson debe saber una que otra cosa acerca del concepto de unidad. ¿De qué otra manera podría este cineasta poco conocido (su anterior trabajo es Earthlings del 2005) haber convencido a más de 100 actores y activistas famosos para que prestaran sus voces a la película? Además de los ganadores de Óscares (Geoffrey Rush, Anjelica Huston, Common), Monson convenció a personajes como Deepak Chopra, Selena Gómez y Tony Hawk para que le ayudaran a expresar su premisa sobre la imposibilidad de la coexistencia.

Sí, ya sé, es inspirador, ¿verdad? Pero quizás no haya ningún mensaje más urgente que el de Monson acerca de llevar una vida de compasión. Contada a través de una serie de imágenes narradas —tanto imágenes fijas como videos, algunos de una belleza sublime y otros profundamente inquietantes— Unity explora la tesis de Monson respecto a que los seres humanos no podrán vivir en armonía hasta que aprendan a desprenderse de su ego.

¿La recompensa? Nada menos que la erradicación de la codicia, la guerra y la insensibilidad ante el sufrimiento de los demás, ya sean animales, vegetales o humanoides.

Es un tema provocativo que requiere un recorrido bastante pesado a través de la inmensidad del sistema solar, la brutal historia de la humanidad, emociones personales específicas y el papel de los alimentos en nuestras vidas. Pero mira el lado bueno: la súplica de Monson de que dejemos de matar a seres vivos para alimentarnos —incluyendo, paradójicamente, las mismas plantas que el director de Unity consume para mantenerse con vida— te hará entender mucho mejor al vegano en tu vida.

The Wolfpack

Es una incógnita la razón por la que Oscar y Susanne Angulo, de cincuenta y tantos años, dejarían entrar a la cineasta Crystal Moselle en su extraño mundo —donde mantuvieron a sus siete hijos como prisioneros virtuales en un apartamento en el Lower East Side de Manhattan—. Lo que es indiscutible es el resultado: el documental más extraño que verás este año.

The Wolfpack sigue a esta familia bastante disfuncional a medida que los niños comienzan a soltarse del cautiverio de sus padres. Moselle filmó su material en el transcurso de cinco años, un período en el que los seis niños educados en casa entraban en la mayoría de edad y empezaban a luchar para salir del apartamento. (La menor de los hermanos es una niña discapacitada que aparece poco.)

Hasta entonces los chicos (que ahora tienen entre 16 y 23 años) habían conocido el mundo exterior principalmente a través de películas, que pasaban todo su tiempo memorizando y luego recreando en los confines de su apartamento. Es una historia extraña y totalmente absorbente. Una vez que te recuperes de la impresión, no podrás dejar de hablar de cómo los boomers han criado a sus hijos.

The Babushkas of Chernobyl

Esta película alucinante empieza con tres abuelas rusas sentadas alrededor de una mesa desvencijada mientras brindan con vodka por Jesucristo, en celebración de la Pascua. Son algunas de las babushkas (abuelas y mujeres mayores) de Chernobyl, las 100 o más mujeres que regresaron a sus aldeas prohibidas después de que la planta nuclear de Chernobyl explotara justo antes de la Pascua de 1986. Las mujeres viven en la zona de exclusión de Chernobyl en Ucrania, de 1,000 millas cuadradas, donde hasta el día de hoy se escucha el chasqueo de la radiación.

Muchas de ellas no eran todavía abuelas cuando ocurrió el accidente, pero todas fueron parte de la evacuación masiva que se produjo inmediatamente. A pesar de los niveles de radiación 400 veces mayores que los de Hiroshima, ellas simplemente dieron vuelta y empezaron a caminar, luego se metieron por debajo de las cercas de alambre de púas y regresaron a sus hogares.

"Yo estaría muerta si no hubiera regresado", una mujer anuncia, mientras atiende su jardín y pesca en el arroyo local. Babushkas no explica cómo sobrevivieron las personas el panorama radiactivo; en cambio, las cineastas Anne Bogart y Holly Morris simplemente nos muestran a las babushkas esforzándose por salir adelante, y nos dicen por qué se quedaron. "La madre patria es la madre patria" dice una, recordando su juventud bajo el gobierno de Stalin. "La radiación no me asusta. Morirme de hambre sí". Su punto de vista te podría venir a la mente la próxima vez que estés tentado a quejarte sobre la selección de chips de col rizada en Whole Foods.

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