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Serie de televisión

¡Alerta a los trekkies!

Nichelle Nichols, conocida por su papel de la teniente Uhura regresa a la tv y tal vez ella se lo informe por Tweeter.

Nichelle Nichols, actriz quien encarna a la teniente Uhura en la película: Viaje a las estrellas

Nichelle Nichols, es conocida en el mundo entero por su papel como la teniente Uhura en la serie Star Trek (Viaje a las estrellas). — Mark Savage/Corbis

Nota del Editor: Esta es la primera en una serie de entrevistas con estrellas veteranas de la televisión que se presentan en la serie de PBS Pioneers of Television (Pioneros de la televisión).

 

In English | Nichelle Nichols dice que “siempre ha estado agradecida” por la oportunidad de encarnar a la teniente Nyota Uhura en Star Trek (Viaje a las estrellas o La conquista del espacio). Y cuando dice “siempre”, quiere decir “siempre”.

A pesar de que la actriz casi abandona la serie después de su primera temporada en 1966, por los próximos 50 años ella ha adoptado su papel como si Uhura fuera su hermana gemela. "Me reconocen en todo el planeta le dijo a AARP. Eso me encanta, pues realmente disfruto el personaje”.

Y así debiera ser, gracias al estatus de leyenda del que disfrutan la serie y su personaje. Según explicó en este documental televisivo que reseña series antiguas de ciencia ficción, hasta el Dr. Martin Luther King Jr. una vez le confesó ser el “trekkie más grande del planeta” y, en especial, un fanático de Uhura.

La teniente Uhura, oficial de comunicaciones del U.S.S. Enterprise estableció un precedente en la cultura popular de mediados de los años 1960, al ser la representación hollywoodense más prominente de una mujer afronorteamericana, poseedora de inteligencia y logros profesionales. Importante desde el principio, el impacto de su personaje adquirió propulsión acelerada a medida en que la serie se convirtió en una de las franquicias más exitosas en la historia del entretenimiento.

Más que un trabajo remunerado, Star Trek, en sus infinitas variedades —películas, videos, juegos, animaciones— le permitieron cultivar el misterio que rodeó a Uhura. Eventualmente, la teniente se convirtió en comandante y, a pesar de que Nichols hizo muchas otras apariciones, desde Lost (Perdidos) hasta una película de Scooby-Doo, ella dice: "Es una bendición el que el público haya adorado a Uhura".

Todo esto la convierte en un ídolo, lo que pudiera representar una carga para muchos artistas. Recuerden como, en 1986, William Shatner se encontraba tan exasperado por su fama como el capitán Kirk que emitió aquellas célebres palabras en el programa Saturday Night Live donde instó a los trekkies a “hacer algo útil y dejarse de tonterías”. Nichols, quien aparece con gusto en los eventos de su fanaticada, lo ve de manera diferente.

"Es una gran idea no dejar que esto muera. Vamos a celebrarlo en convenciones”. Ella está pautada para asistir a una muy grande en Las Vegas, en agosto.

Estas convenciones algo regulares también tienen otro beneficio: mantener al elenco unido. “La mayor parte del tiempo, todo concluye al terminar una serie de televisión. Nuestra amistad ha perdurado gracias a las convenciones. Para nosotros fue algo grande pensar que estábamos en el siglo XXIII, donde ningún ser humano había ido anteriormente”.

 

Todo esto la convierte en un ídolo, lo que pudiera representar una carga para muchos artistas. Recuerden como, en 1986, William Shatner se encontraba tan exasperado por su fama como el capitán Kirk que emitió aquellas célebres palabras en el programa Saturday Night Live donde instó a los trekkies a “hacer algo útil y dejarse de tonterías”. Nichols, quien aparece con gusto en los eventos de su fanaticada, lo ve de manera diferente.

"Es una gran idea no dejar que esto muera. Vamos a celebrarlo en convenciones”. Ella está pautada para asistir a una muy grande en Las Vegas, en agosto.

Estas convenciones algo regulares también tienen otro beneficio: mantener al elenco unido. “La mayor parte del tiempo, todo concluye al terminar una serie de televisión. Nuestra amistad ha perdurado gracias a las convenciones. Para nosotros fue algo grande pensar que estábamos en el siglo XXIII, donde ningún ser humano había ido anteriormente”.

Las presentaciones personales no son la única manera en que Nichols se mantiene en contacto con sus fanáticos. Como es de esperar de una oficial de Comunicaciones, hoy en día ella utiliza las herramientas de las redes sociales. Sus mensajes en Twitter son regulares, populares y personales (RealNichelle se aseguró de enviarle una felicitación navideña a todo el mundo) y su página de Facebook es prueba de lo sencilla que es.

Ha publicado “cientos de fotos de lo que yo llamo ‘la habitación exterior’ de mi jardín. He plantado árboles. [Mis fans] están realmente interesados en lo que yo hago”.

Nichols cree que representar a la oficial a cargo de comunicaciones, y no de ingeniería o medicina, magnificó el impacto social de Uhura. “No hay nada más importante que la comunicación. Ella era una lingüista, podía adquirir lenguajes”. Añade, como evidencia de que no se toma demasiado en serio todo lo que respecta a Uhura: “¡Podría decirles a todos en el espacio sideral a dónde pueden marcharse!”, dice Nichols, de 78 años. Confiesa que su español está algo olvidado, pero planea practicarlo más, por los beneficios conocidos sobre la cognición que tiene el aprender otro idioma. “Si no lo practicas, lo pierdes”.

Nichols profesa admiración por el creador de Star Trek, Gene Roddenberry quien, junto a Rod Serling, creador de The Twilight Zone (La dimensión desconocida), se presenta en Pioneers como un gran innovador de la pantalla chica. Al igual que con las cuatro horas de Pioneers presentadas en febrero, la retrospectiva de ciencia ficción ofrece pequeños datos curiosos que nos sorprenderán. Antes de comenzar a escribir para televisión, Roddenberry era policía motorizado. ¿Quién lo habría imaginado?

Nichols piensa que también tenía otra vocación secreta: moralista. “Creo que fue bastante arriesgado de Gene y muy ingenioso”, añade.

No es sorprendente que la mujer cuyo álter ego no nacerá hasta el 2239 tenga una visión cósmica. “Creo que cualquier poder tan inmenso que puede crear el universo no se limitaría a crear únicamente un pequeño planeta con vida”.

Y la oficial de comunicaciones se despide diciendo: “Sería muy arrogante pensar eso”.



Jack Curry, exeditor de USA Today, es un escritor independiente. Integra la Junta editorial de la U.S. Chamber of Commerce (Cámara de Comercio de EE. UU.) y se especializa en filantropía corporativa y los medios.

 

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