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Talento y trabajo por la comunidad

Sheila E.: En armonía

La renombrada música Sheila E. transforma un trauma que sufrió en su niñez en un regalo para los niños que han sido abusados.

Sheila: En armonía


Sheila E. no se ha detenido ante las adversidades de la vida — Foto por Dana Tynan

In English | Sheila E. está sentada en un restaurante situado en North Hollywood comiendo huevos rancheros con su padre, el percusionista mexicano estadounidense Pete Escovedo. Esta mañana, la música acompañó a su papá a una cita con el médico y, ahora, antes de dirigirse a una sesión en el estudio de Sheila, están comiendo en Don Haurache. Entre bocados, “Pops”—como ella llama a su padre— recuerda los precoces dones musicales de su hija.

“Yo sabía que ella tendría éxito a una edad temprana —señala Escovedo—. Cuando era muy pequeña, gateaba hasta los tambores que tenía en casa y los golpeaba, y todo lo que fuera musical en la televisión la estimulaba y se ponía a bailar siguiendo el ritmo.” A los nueve años, Escovedo la alentó a aprender violín, para que no tuviera que convertirse, como él, en una percusionista siempre en busca de trabajo.

Sin embargo, ni siquiera Pops podría haber pronosticado la brillante carrera que le esperaba a su hija. Después de haberse convertido, en la adolescencia, en música profesional, Sheila alcanzó, en 1984, el estrellato con el lanzamiento del álbum The Glamorous Life, y luego, por años salió de gira con Prince. A la vez que grababa más álbumes y tocaba con músicos de la talla de Ringo Starr y Stevie Wonder, Sheila desarrolló carreras paralelas como productora y compositora para películas.

Su música cubrió las escalas musicales que van desde los ritmos latinos con los que creció —las sesiones de jazz de su padre incluían a Tito Puente (padrino de Sheila) y al gran músico de jazz Eddie Palmieri, entre otros— a la música country que interpretó este año en Gone Country 3, de CMT.  Sheila, de 51 años, todavía realiza giras con su banda, C.O.E.D (Chronicles of Every Diva), tres mujeres cuyos estilos musicales fusionan el funk, el jazz y el gospel.

Para los Escovedo, familia y música siempre han ido juntas. Recientemente, esto tomó forma en Love’s All Around, un álbum que será lanzado este año, y que representa a cuatro generaciones de la familia E.: Pete, Sheila y sus dos hermanos, sus hijos y, más aun, los hijos de éstos. Once veces tía; diez, tía abuela y nueve, madrina, Sheila disfruta observando caer las notas musicales como si fueran hojas del árbol familiar.

La vida actual de Sheila E. transmite calidez, seguridad y éxito, pero esto no fue siempre así. Aun cuando su carrera avanzaba, una herida silenciosa la perseguía, mancillando el resultado de su esfuerzo y de sus dones musicales. “Cargaba con una gran ira —recuerda Sheila—. Estaba muy enojada por lo que arrastraba, que tenía que ver con el hecho de haber sido violada a los cinco años.”

Allí está, narrando lo inenarrable—. Ahora, en su estudio, Sheila está abierta, desafiante y, aun así, relajada hablando acerca de cómo fue violada por la persona que la cuidaba. Después del trauma, “sencillamente no sabía cómo comportarme con la gente —señala—, pero me cansé de ser esa persona”. Encarar con firmeza esa experiencia y rehusarse a dejar que la definiera le permitió, al fin, liberarse.

Elevando la esperanza

Lynn Mabry, la mejor amiga de Sheila y quien maneja sus negocios, fue testigo de la transformación. Mabry, una prestigiosa vocalista, que cantaba en la banda de Sheila, la conoció cuando todavía estaba atormentada por su pasado y peleada con su presente. “El modo en el que entraba y conducía los ensayos era atemorizante”, relata. Mabry, quien también fuera víctima de abuso sexual, conocía los desafíos que implica aliviar un trauma, así que, durante la gira a Japón de 1995, alentó a Sheila a que se sentara delante de la computadora y escribiera. “Escucho a Sheila escribir, escribir y escribir —recuerda Mabry, conjurando esa noche clave—. Al minuto siguiente, ya no escucho el ruido del teclado y escucho un llanto. Sheila había caído de rodillas, con los ojos llenos de lágrimas."

Así comenzó lo que Mabry llama el “renacimiento” de Sheila E. Con el apoyo de la familia y de los amigos, la vía de escape creativa de la música y una renovada fe en Dios, Sheila, finalmente, pudo liberarse de su pasado. “Todavía estoy trabajando en esto”, afirma. Sin embargo, resulta claro que ha expulsado a sus demonios, y lo mejor de esto es su intento por lograr un impacto positivo en el mundo.

En 2001, fortalecida por esta nueva actitud, Sheila se unió a Mabry para poner en marcha la Elevate Hope Foundation, que ayuda a niños abusados y abandonados a través de la música y las artes. “Pensamos: hay tantos niños soportando esto (el abuso) y que no tienen una salida —dice Sheila—. Creímos que debíamos lanzar una fundación para llegar a estos niños que no tienen cómo expresar su problema.”

A través de la fundación, Sheila E. y Mabry renovaron el centro de música en Vista Del Mar Child & Family Services, una institución de Los Ángeles que asiste a niños con problemas y abandonados. Más tarde, iniciaron dos clases: Garage Band 101, un curso de producción musical en el que se utilizan computadoras, y el Songwriter’s Symposium, donde los estudiantes escriben diaria y extensamente, exorcizando sus emociones, de un modo muy parecido al que utilizó Sheila aquella larga noche en Japón. Luego, escritores de canciones profesionales se inspiran en estos diarios para escribir canciones que, más tarde, son grabadas. El proyecto culminará en un CD, a beneficio de Vista.

Airick Arqese, el coordinador de eventos de Vista, delira con el impacto que Elevate Hope ha tenido en la vida de los estudiantes. “Tenemos niños que, literalmente, no asistirían a la escuela si no fuera por estas clases —afirma—. Ellos (Elevate Hope) han sido, en verdad, una salvación para muchos niños que tenían el don, pero no sabían cómo alcanzarlo y cómo hacerlo… Sheila comprende a los niños. Es brindarles una segunda oportunidad.”

También para Sheila representa una segunda oportunidad. En vez de enterrar su pasado, lo está convirtiendo en un futuro mejor, para ella y para otros. “Es obligación de todos hacer algo. Cualquiera sea nuestro trabajo, es nuestro deber tratar de ayudar a alguien más”, afirma Sheila.

En tanto se apresta para su sesión de estudio de la tarde, sonríe y proclama: “Ha sido un hermoso viaje hasta aquí, y ahora, que tengo 51 años, estoy comenzando una nueva vida”.

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