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Cumplió su promesa

Rubén Blades con más ganas

Muchos se cuestionaron si Blades volvería a la música después de estar en la política. El artista regresó.

Ruben Blades en concierto

Después de una pausa de cinco años como Ministro de Turismo de Panamá, el cantautor ha iniciado una gira, ha grabado un álbum... y tiene "toneladas de proyectos". — Foto: Ana Martínez/Reuters/Corbis

In English | Hace varios años, en una soleada tarde en Los Ángeles, el cantante panameño y legendario salsero Rubén Blades tomó un estéreo portátil y comenzó a cantar un tema del nuevo álbum en el que estaba trabajando. La pieza en cuestión, distinta del sonido afrocaribeño sensual y progresista por el cual Blades es conocido, marcó una sorprendente diferencia de estilo: un son cubano rítmico anclado en el sonido rústico de guitarras y percusión suave con la conmovedora voz de Blades como centro absoluto de atención. (El son es un estilo de música bailable cubana, considerado la base de la salsa.)

Vea también: Diez clásicos de la salsa.

"Tengo toneladas de proyectos en proceso. Estoy actuando en el cine otra vez; tengo un papel en una película musical que será dirigida por un director latino".
— Rubén Blades

"Estoy grabando estas canciones en casa, construyendo mi propio estudio, grabando cuando siento ganas de hacerlo", dijo entonces Blades, señalando modestamente una pequeña sala de música al otro lado del pasillo.

Sin embargo, poco después decidió dejar a un lado sus esfuerzos musicales y lucrativa carrera para dedicarse al servicio público. En 2004, fue nombrado Ministro de Turismo de Panamá. Pero prometió que volvería a la música al finalizar su mandato.

En los años intermedios, muchas personas dentro de la industria de la música cuestionaron si Blades, de 61 años, cumpliría su promesa de regresar a la carrera que lo había hecho mundialmente famoso. El año pasado, cumplió su promesa y regresó a la industria de la música con más ganas que nunca.

Cuando sus funciones en el gobierno panameño terminaron en 2009, Blades vendió su casa en Los Ángeles y se mudó a Nueva York con su esposa, la cantante Luba Mason. Inició entonces una gira masiva por todo el continente americano en la que se reencontró con Seis Del Solar, su pequeña orquesta original de los años ochenta. Al mismo tiempo, lanzó un material grabado en forma casera basado en el son: "Cantares del subdesarrollo". El álbum ha tenido un gran éxito en internet. Pero esto no es todo. 

"Tengo toneladas de proyectos en proceso", dice Blades. "Estoy actuando en el cine otra vez; tengo un papel en una película musical que será dirigida por un director latino. Con respecto a la música, tengo planes de seguir grabando álbumes, unificando el trabajo que he estado haciendo durante los últimos 40 años: un álbum de boleros, otro de tango grabado en Buenos Aires, y una colaboración con [el veterano salsero] Cheo Feliciano. También estoy pensando en escribir mi autobiografía".

Como el ícono cultural que es, Blades disfruta de una excelente reputación en todo el continente americano. Sin embargo, el negocio del espectáculo ha cambiado drásticamente durante los años en que estuvo ausente. La industria musical, plagada por la piratería en Internet, el surgimiento de nuevos géneros como el reggaetón y la lenta muerte de los CDs como modelo financiero viable, está experimentando una enorme crisis de identidad.

Siguiente: Preguntas y respuestas con Blades. >>

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