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Una encuesta de AARP revela cómo latinos mayores de 45 encaran la crisis financiera

Latinos mayores de 45 años y la crisis financiera

— Neil Brennan

In English | Con una carrera en el sector bancario en su haber y ocho años en su último cargo, Juliana Daisy Castro, de 58 años, jamás imaginó que la dejarían cesante.

Pero en enero de 2009, cuando su empleador comenzó a cerrar oficinas y toda la industria parecía desmoronarse, recibió su carta de despido. “Mi esposo y yo estamos pagando las cuentas y la hipoteca, así que estamos mejor que algunas otras personas”, dice Castro, que vive en Miami. “Pero aun así, ha sido muy duro”.

Una reciente encuesta de AARP indica que la recesión ha hecho de la vida un desafío para muchos hispanos mayores. Comparados con la población general, los hispanos mayores de 45 fueron dos veces más propensos a perder sus empleos —el 21% contra el 10%— en los 12 meses de inestabilidad económica terminados en enero de 2010.

Han tenido problemas para pagar su vivienda, sus alimentos y servicios públicos; están aportando menos para su jubilación; y están, incluso, reduciendo sus medicamentos. Pero la encuesta también muestra que los hispanos mayores han adoptado valientes medidas para salir adelante. Muchos están renovando sus carreras.

El 8% de los hispanos —contra el 4% de la población general— lanzó su propio negocio. (Vea el recuadro a la derecha.) El 41% ha recibido capacitación para mantener sus habilidades o adquirir nuevas destrezas, y el 26% ha buscado nuevos empleos.

Castro, una ex banquera, comenzó a tomar cursos de computación en abril de 2009 en la School of Community Education de Miami Dade College. En abril, terminó su último curso de tecnología y comenzó a buscar trabajo.

“He aprendido mucho y estoy tratando de hacer buen uso de ello”, dice Castro.

La encuesta también reveló que los latinos aprovechan más los lazos sociales y familiares que la población general. Un 18%, en comparación con el 13% de la población general, ha recibido a un hijo a vivir con ellos por razones financieras.

Michael Fajardo, de 50 años, de Elk Grove, California, se sintió feliz porque su hijo, Rodolfo, de 20 años, terminó un curso de maquillaje de efectos especiales. Pero al igual que otros jóvenes, Rodolfo tiene dificultades para encontrar trabajo.Ahora está viviendo nuevamente con sus padres.

Fajardo, operador de plantas de tratamiento de aguas residuales, no ha tenido un aumento en su salario desde el año pasado. Admite que el regreso de su hijo ha causado estrés financiero. Pero agrega:
“Sin dudas, es bueno tenerlo aquí. Rodolfo es mi hijo, mi amigo”.

En las familias de origen mexicano, dice Michael Fajardo, sus integrantes se protegen mutuamente: “Tanto mi madre como mi suegra murieron en la casa rodeadas de familiares. Estar cerca unos de otros es parte de nuestra cultura”.

Mientras la economía mejora, Michael Fajardo se siente optimista de que su hijo consiga un buen empleo, así como Juliana Daisy Castro también es optimista en que pronto podrá poner sus nuevas habilidades en acción.

Por su parte, Gus Garcia, de 53 años, es uno de los muchos hispanos que ha lanzado un nuevo negocio para luchar contra la recesión.

Trabajó en la industria electrónica 29 años, hasta que en mayo de 2009 su división, dice, “fue amputada”. Garcia tomó sus conocimientos de ingeniería, administración e inglés, y, en vez de buscar otro empleo, lanzó su propia firma consultora.

Garcia ya está trabajando con clientes cerca de su casa en Whitehall, Pensilvania. “Busqué buenos asociados, estoy haciendo contactos, terminando mi página web y convirtiendo todo esto en realidad”, dice García.  

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