8 claves para traspasar con éxito un negocio familiar

No improvises a la hora de transferir una empresa a la nueva generación.

Hombre adulto al lado de un hombre mayor - Cómo transferir un negocio a los hijos o nietos.

— Istock

In English | Al menos la mitad de las empresas en Estados Unidos —incluso las que están inscritas en las bolsas de valores— son negocios familiares, según datos de la escuela de negocios de Harvard University.

Estos negocios no solo son “la columna vertebral de la economía de Estados Unidos, sino que tienden a tener mejor desempeño que las empresas no familiares durante las crisis económicas”, dice Pramodita Sharma, profesora de la escuela de negocios de la University of Vermont y experta en los negocios familiares.

Pero, ¿qué pasa cuando los fundadores deciden jubilarse y trasladar el mando a una nueva generación? Para muchas empresas familiares este momento representa uno de los procesos más complejos y que genera más desafíos.

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Una transición exitosa

Henry Suárez, de origen colombiano, había hecho su carrera en el sector farmacéutico; su último empleo fue como ejecutivo de Upjohn (hoy Pfizer). Pero en 1990, cuando apenas llegaba a los 50 años, él decidió independizarse y crear Suiphar, una empresa de distribución de medicamentos. Lo hizo en compañía de sus tres hijos.

Ese fue el primer paso de una transición generacional exitosa años antes de que ocurriera oficialmente. Los hijos no solo aprendieron los detalles del negocio sino que contribuyeron a crear la empresa. “Mi padre siempre nos involucró en sus negocios, desde que éramos solo unos niños”, dice Jaime E. Suárez, miembro de la junta directiva del grupo Suiphar y accionista de la empresa junto a sus dos hermanos, Henry H. y Luis A. Los tres tienen participaciones iguales.

Hace ocho años, los hermanos recibieron de su padre el control de Suiphar, un grupo de nueve empresas con sede estratégica en Sunrise, Florida y oficinas en cinco países en América Latina, incluyendo una planta de producción en Bogotá. La empresa genera ingresos anuales cercanos a los $50 millones.

La transición generacional de la familia Suárez fue exitosa por varias razones: los hijos estaban entrenados en el negocio; tenían un interés claro en la empresa; y se habían ganado su participación en ella con esfuerzo y no porque simplemente fueran los hijos del dueño. Ellos pusieron su propio capital y esfuerzo en el negocio.

Los siguientes son los ocho aspectos más importantes en la transición generacional de un negocio familiar, según varios expertos consultados.

1.     Plan de negocios. La transición de una generación a otra es un proyecto de gran envergadura y debe tener su propio plan de negocios. “La familia debe reunirse para definir dónde está la empresa ahora y hacia dónde quiere ir en el futuro: qué tecnología va a necesitar, cuáles serán los requerimientos de capital y qué tipo de recursos humanos se necesitará, entre otros temas”, dice Wayne Rivers, presidente de la firma consultora Family Business Institute. “Esto es parte de un plan de negocios que, en el 95% de los casos, [las empresas que están en este proceso] no tienen”.

Jaime E. Suárez, de Suiphar, añade, “Cuando hicimos la transición, hicimos la planeación estratégica de la empresa para el periodo 2010-2015. Y es un plan que revisamos cada cinco años”.

2.     Compromiso real. La nueva generación nunca debe pensar que su lugar en la compañía está garantizado porque es parte de la familia. Trabajar en el negocio familiar debe ser una oportunidad y por ello los dueños deben ser muy claros en las condiciones de empleo de sus hijos —desde beneficios hasta las políticas de evaluación— para no dar una señal equivocada al resto de los empleados de la empresa, dice Paul Karofsky, un consultor de negocios de familia.

3.     Estructura de gobierno corporativo. Toda empresa debe tener un sistema de gestión profesional. Establecer una junta directiva compuesta por expertos en el negocio, abogados, contadores y otros que no sean parte de la familia ayudará a tomar mejores decisiones. Sin embargo, “es clave tener una buena junta directiva que incluya a mamá y papá como consejeros”, dice Greg McCann, de McCann & Associates, firma consultora especializada en negocios familiares. Si es una empresa pequeña que no puede darse el lujo de tener una junta de directores profesionales y pagados, se puede tener una junta de asesores compuesta de familiares, amigos, abogados y contadores.

4.     ¿Regalo o venta? Un dilema común es si la nueva generación debe recibir las acciones como un regalo o debe aportar capital y comprar la empresa. “Los más avanzados suelen tener una combinación de las dos cosas en los planes de transición”, dice la profesora Sharma. “Demostrar compromiso económico con la empresa es importante para el éxito empresarial a través de generaciones”. Al igual que en muchas empresas de familia, en el caso de Suiphar, el compromiso de la segunda generación fue claro desde el principio porque los hijos participaron con el padre en la creación del negocio.

5. Preparación. Tanto la generación que se jubila como la que va a asumir las riendas deben empezar con tiempo suficiente para obtener el entrenamiento requerido para asumir el control. Por su parte, los que dejan el negocio también necesitan un plan que defina claramente en qué condiciones se van a ir y si, por ejemplo, van a permanecer como asesores o mantendrán una posición dentro de la organización con funciones específicas. “En mi experiencia, entre cinco y 10 años es el tiempo necesario para lograr que todas las partes estén listas para una transición exitosa”, dice McCann.

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