Ofertas falsas

3 estafas relacionadas con cruceros

Reconozca y eluda fraudes cuando le ofrecen vacaciones en alta mar.

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In English | Con la catástrofe del Costa Concordia aún grabada en la mente de millones de personas, no se sorprenda si los estafadores intentan sacarle provecho. No hay nada que les guste más que un acontecimiento noticioso que puedan utilizar para timarle.

Así que, cuídese de llamadas o correos electrónicos de estafadores que dicen que tienen autorización para venderle pasajes en cruceros (en barcos seguros, desde luego) a precios muy reducidos para compensar por el aumento de cancelaciones que han recibido tras el percance del Costa Concordia.

Mira también: Aprende cómo prevenir el robo de identidad.

Crucero Costa Concordia naufragó en la costaToscana

El crucero Costa Concordia encalló en Giglio, Italia. — Foto: Associated Press

Cuídese también de los siguientes tres tipos de estafas clásicas relacionadas con los cruceros, las que típicamente proliferan en los meses de invierno.

1. El crucero como premio. Le dicen que se ha ganado un crucero gratis o a un costo bajísimo, pero tendrá que facilitar el número de una tarjeta de crédito para cubrir el depósito o cargo administrativo. También es posible que le pidan su número de pasaporte o de Seguro Social para probar que es en efecto el ganador.

Si da su número de tarjeta de crédito, puede que le cobren "cargos de puerto" y otros gastos incidentales que superan lo que pagaría por el viaje completo si lo comprara a través de una compañía de cruceros o agencia de viaje legítima. Si da su número de Seguro Social o de pasaporte, se arriesga a que le roben la identidad.

Y para recibir su viaje, supuestamente gratuito, puede que le exijan que compre un pasaje para un acompañante a un precio inflado.

2. La charla de ventas oculta. El único propósito de algunas ofertas es lograr que usted asista a una charla de ventas para una propiedad de tiempo compartido o un club de vacaciones que puede resultar caro y propenso a tener problemas. Es posible que en realidad le vendan un crucero a bajo costo, pero muchos pasajeros se han quejado de alojamiento inferior y presentaciones agresivas que no duran los 90 minutos que prometieron sino cuatro horas o más.

3. La estafa por larga distancia. A veces las ofertas son solo estratagemas para aumentar su cuenta de teléfono. Le dicen que para reclamar su crucero, tiene que llamar a un número con el prefijo 900 o código de zona 876, 868, 809, 758, 784, 664, 473, 441, 284 o 246. Esos códigos parecen estadounidenses, pero en realidad corresponden a países extranjeros, y la llamada le puede costar $5 por minuto o más. Al final, no hay crucero, sólo una altísima cuenta telefónica.

  • Asegúrese de que la reservación que hace sea genuina.El año pasado, la Better Business Bureau (Oficina de Ética Comercial) recibió más de 1.300 quejas relacionadas a cruceros. ¿Cómo protegerse?

  • Esté atento a ciertas palabras clave. Los cruceros con "truco" suelen emplear lenguaje como "es elegible para ganar" o "garantizado". Una palabra que nunca debe engañarle: "gratis". Significa exactamente eso -sin costo alguno- así que no pague ningún depósito o cargo incidental, aun si le prometen que más adelante se lo devolverán.
  • Averigüe quién en realidad le envió la oferta. Si la oferta procede de una fuente desconocida, suponga lo peor. Es posible que una compañía de cruceros  legítima le envíe a un antiguo cliente una carta o correo que anuncia ofertas especiales. Antes de responder, verifique la dirección mediante una búsqueda en línea. Fíjese en la dirección electrónica. A veces se diferencia de una dirección legítima en sólo una letra o dos. Nunca haga clic en los anexos de correos no solicitados. Estos pudieran desatar programas maliciosos, conocidos como "malware", en su computadora. 
  • Obtenga confirmación adecuada de sus reservaciones. Si hace reservaciones mediante un agente de viajes u otra tercera persona, asegúrese de obtener dos números de confirmación: uno directamente de la compañia de cruceros y otro de la agencia. Eso le resultará útil en caso de cualquier desacuerdo.
  • Pague con tarjeta de crédito. Eso le ofrece más seguridad que una tarjeta de débito o cheque y facilitará el reembolso o la resolución de una disputa si surge algún problema.

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