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Nueva York

Recorte del Programa EPIC

Ayuda con copagos únicamente en el período sin cobertura

Programa EPIC de Nueva York ha reducido los beneficios de Medicare

Muriel Kenitz, 72, de Galway, comenzará a pagar mucho más por medicamentos recetados a partir de enero, ya que es cuando el Programa Elderly Pharmaceutical Insurance Coverage eliminará la cobertura de copago hasta que alcance el período denominado "doughnut hole". — Foto: Joshua Lutz

In English — Durante los últimos años, Muriel Kenitz, de 72 años, ha dependido de su plan Parte D de Medicare y del programa Elderly Pharmaceutical Insurance Coverage (EPIC, Cobertura de Seguro Farmacéutico para Adultos Mayores) de Nueva York para pagar los 13 medicamentos que toma diariamente.

La combinación de la Parte D y del programa EPIC permitía que ella pagara alrededor de $150 por mes por sus medicamentos recetados. Pero a partir de enero, cuando entren en vigor los cambios incorporados al programa EPIC, los medicamentos de Kenitz le costarán $591 por mes, un importe que ella no puede pagar.

Vea también: Consejos para ahorrar en sus medicamentos en el 2012

El gobernador Andrew Cuomo, demócrata, y la legislatura recortaron el presupuesto del programa EPIC en alrededor de $12 millones como parte de las reducciones en las agencias estatales para eliminar un déficit de $10.000 millones. El programa EPIC ya no aportará para los copagos hasta que un beneficiario de Medicare o su asegurador hayan gastado $2.930 en medicamentos recetados, momento en el que comienza el período sin cobertura en el 2012, o "doughnut hole".

El Departamento de Salud del estado afirmó que a 190.000 de los 283.000 beneficiarios del programa EPIC se les reducirán los beneficios a la cobertura del  período sin cobertura de Medicare únicamente; otros 4.000 ya no serán elegibles.

“No sé qué voy a hacer,” dijo Kenitz, que vive en Galway en el condado de Saratoga. El costo mensual de mis medicamentos de $591 es "más de la mitad de mi beneficio del Seguro Social. No puedo vivir sin mis medicamentos. Pero ese no es el único gasto que tengo. Si compro todos estos medicamentos, no me queda nada."

El programa EPIC ha ayudado a los adultos mayores de 65 años de ingresos bajo a moderados a pagar sus medicamentos de dos formas: estableciendo un tope en los copagos de $20 por medicamento recetado y subsidiando las primas de la Parte D.

Un nivel del sistema de subsidios pagó hasta $38,69 por mes para ayudar a las personas con ingresos extremadamente bajos (con un ingreso anual máximo de $20.000 por persona o $26.000 por pareja) a pagar sus primas de la Parte D de Medicare. Esa parte del programa EPIC se expandió en julio cuando los niveles máximos de ingresos se incrementaron a $23.000 por persona y a $29.000 por pareja.

El segundo nivel era para personas con ingresos de hasta $35.000 por persona y $50.000 por pareja. Recibían un crédito de hasta $464 en su deducible de la Parte D. Ese programa se eliminó en julio.

A pesar de que no hay aranceles de membresía ni deducibles en el programa EPIC modificado, la eliminación del beneficio del copago para las personas como Kenits generará una carga económica difícil de soportar, afirma AARP Nueva York.

"Lo único que queda es la cobertura del período sin cobertura y la ayuda para pagar las primas a las personas de bajos ingresos," dijo Bill Ferris, representante legislativo de AARP Nueva York.

Requisito del plan Parte D

Para ser elegible para el programa EPIC, las personas deberán inscribirse en un plan Parte D de Medicare. Anteriormente, esto no era siempre así.

Pero a partir del 1.º de enero, "no hay más excepciones," escribió en agosto el director del programa EPIC, Alan Ball, a los participantes del programa EPIC. "Si usted no está inscrito en un plan de la Parte D no recibirá asistencia del programa EPIC."

Los requisitos en cuanto a los ingresos no se modificarán. La cobertura del período sin cobertura del programa EPIC está disponible para personas de 65 años o más que tienen ingresos de hasta $35.000 por persona o $50.000 por pareja.

Además, el programa EPIC ya no pagará el medicamento por tres días mientras un beneficiario apela una decisión del seguro cuando un plan de la Parte D niega de cobertura de un medicamento.

Luego de que el programa EPIC envió la carta con los próximos cambios, "los teléfonos comenzaron a sonar," dijo Cathy Roberts, una asistente legal sénior que trabaja en asuntos relacionados con el acceso al cuidado de la salud para el Empire Justice Center, una agencia de defensa de derechos en Albany.

"Estamos muy preocupados por las personas que toman medicamentos costosos como aquellos para el cáncer y esclerosis múltiple,", afirmó.

AARP presionará para eliminar los recortes cuando la legislatura retome sus actividades en enero.
Roberts dijo que las personas pueden encontrar cierto alivio con las tarjetas de descuento, los programas de asistencia de las compañías farmacéuticas y las entidades benéficas. Para obtener más información visite NeedyMeds.org.

Winnie Yu es una escritora que vive en Albany, N.Y.

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