Pad Thai vegetariano perfecto

El tofu como sustituto de la carne es maravilloso en esta sabrosa receta.

Tofu Pad Thai

Cambia el camarón y el pollo por el tofu, alimento bajo en calorías y precio, en esta receta para Pad Thai de Pam Anderson. — Foto: ThreeManyCooks.com

In English | Para poder incluir mejores cortes de carne, aves, y pescado y mariscos sustentables, en nuestro presupuesto, hemos reducido considerablemente nuestro consumo de dichos alimentos. En muchos de nuestros platos favoritos, hemos comenzado a sustituir ingredientes con una textura parecida a la de la carne, tales como el tofu, frijoles, champiñones, papas y berenjenas, sin cambiar los demás ingredientes. Normalmente no echamos de menos a la carne.

Por ejemplo, antes acostumbraba a preparar el Pad Thai con pollo y camarones; ahora lo preparo con tofu en mi Pad Thai vegetariano perfecto —y a mi esposo verdaderamente le encanta—.

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Comprendo que existen opiniones fuertes sobre el tofu. Es un alimento básico en los refrigeradores de los vegetarianos y veganos, pero a otros les parece ser un alimento sin sabor ni atractivo, o un producto altamente procesado y genéticamente modificado que las grandes compañías pretenden vendernos como un alimento saludable.

No llegaremos a un acuerdo aquí, pero esto es lo que sé: el tofu es una buena fuente de proteína no animal. Es relativamente bajo en calorías (cada porción de 3 onzas aporta solo 79 calorías) y rico en calcio, sin colesterol alguno —en comparación, una porción de 3.5 onzas de camarón aporta 189 mg de colesterol—.

Una desventaja: el tofu puede perjudicar la función tiroidea, por eso aquellos con problemas de tiroides deben evitarlo.

Para los que preferirían consumir un puré frío en vez de tofu, les aconsejo nunca comer el tofu sin otros alimentos. Al igual que otros ingredientes de sabor neutro, tales como la pasta sin salsa o una papa asada fría, el tofu necesita calor y sabor para avivarse.

Mi salsa para condimentar el Pad Thai hace doble función, ya que también es una marinada perfecta para el tofu. Solo empapa los trozos en la mezcla de soja, azúcar y hojuelas de pimiento morrón y el tofu lo absorberá como una esponja. El azúcar en la salsa también ayuda a que el tofu se caramelice durante su cocción para crear aún más sabor.

En la actualidad, el tofu se ha vuelto un ingrediente habitual en nuestras dietas, y lo uso de la misma manera en que usaría la carne roja o de aves, el pescado o mariscos. Compro la mejor calidad posible —por supuesto, orgánico— lo preparo con los mejores métodos de cocción y condimentación y lo disfruto en moderación.

Pad Thai vegetariano perfecto

Rinde de 4 a 6 porciones

  • 8 onzas de fideos de arroz para Pad Thai*
  • Salsa Pad Thai (ver más abajo)
  • 7 a 8 onzas de tofu extra firme (1/2 paquete), escurrido y secado, cortado en trozos pequeños
  • 1 cebolla mediana grande, cortada a la mitad de polo a polo; corta cada mitad en 6 rodajas
  • 1 cucharada de ajo picado
  • 4 cebollinos (parte verde y parte blanca), cortados en pedazos de 1 pulgada de largo
  • 8 onzas (apenas 3 tazas) de brotes de soja, enjuagados
  • 2 huevos grandes, batidos ligeramente (o 1/2 taza de sustituto de huevo)
  • 1/4 taza de maní tostado y picado
  • 1 lima, cortada en 6 pedazos
  • 2 cucharadas más 2 cucharaditas de aceite vegetal
  • Hojas de cilantro para adornar (opcional)

*Si no encuentras fideos de arroz para Pad Thai, puedes usar la misma cantidad de espagueti o tallarines (fettuccine). (Si tienes sobras de espagueti cocido, necesitarás 4 tazas).

Calienta 1 cuarto de agua en una cacerola grande hasta que hierva. Agrega los fideos y cocina, revolviendo frecuentemente, hasta que apenas se ablanden; escurre y apártalos.

Mientras tanto, prepara la salsa Pad Thai (ver más abajo); agrega el tofu y deja reposar mientras preparas la cebolla, el ajo, los cebollinos, brotes de soja, huevos, maní y lima.

Tres a cuatro minutos tras comenzar a preparar la salsa Pad Thai, calienta una sartén antiadherente de 12 pulgadas a fuego alto y enciende el extractor. Agrega 2 cucharaditas de aceite y calienta hasta que los primeros hilos de humo comiencen a subir. Agrega los huevos y cocina, revolviendo hasta que queden revueltos y cremosos; traslada a un tazón grande; apártalos. Vuelve a colocar la sartén sobre el fuego. Agrega 1 cucharada de aceite y las rodajas de cebolla; saltea hasta que la cebolla se dore parcialmente y todavía esté crujiente, 1 a 2 minutos. Agrega el tofu; saltea hasta que se dore ligeramente, 1 a 2 minutos más. Agrega y revuelve el ajo, seguido por los cebollines y los brotes de soja; saltea hasta que las verduras se marchiten ligeramente, 1 a 2 minutos. Traslada a un tazón y agrega la mitad de la salsa Pad Thai; mezcla para cubrir los ingredientes.

Salsa Pad Thai

  • 6 cucharadas de salsa de soja baja en sodio (o salsa de pescado vietnamita)
  • 3 cucharadas de azúcar
  • 1 cucharadita de hojuelas de pimiento morrón

Calienta la cucharada restante de aceite en la sartén caliente hasta que brille. Mezcla los fideos con la salsa Pad Thai restante; agrega a la sartén y saltea hasta que se calienten por completo, unos 2 minutos. Vuelve a agregar la mezcla de verduras a la sartén; saltea hasta que se calienten por completo. Traslada a una fuente para servir; exprime 2 de las rodajas de lima sobre los fideos, rocía con el maní y adorna con cilantro y las rodajas de lima restantes. Sirve inmediatamente.

Pam Anderson es experta en alimentos de AARP, autora de un libro de cocina con gran éxito de ventas y escribe en el blog threemanycooks.com.

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