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Sabor natural

Aliméntese con plantas comestibles

El Edible Garden del Jardín Botánico de Nueva York enseña a comer con lo que produce la tierra.

Jardines comestibles en el Jardin Botánico en Nueva York

El Edible Garden cuenta con talleres para aprender a cocinar con lo que produce la tierra. — Mark Pfeffer/The New York Botanical Botanical Garden AARP Source - En Español

Recorrer el New York Botanical Garden te ayuda a imaginar el Paraíso, no exagero. En sus 250 acres de terreno hay una colección de más de un millón de plantas magníficamente cuidadas, unas extrañas e interesantes, otras sencillas y coloridas con sus frutos a la mano, todas haciendo juego con el hermoso paisaje. Ubicado en el corazón del condado del Bronx, muchos se sorprenden de ver que este remanso de paz de la naturaleza conviva tan en armonía con esta ajetreada y populosa ciudad.

El New York Botanical Garden –un museo de plantas y a la vez una institución educacional y de investigaciones científicas, fundado en 1981– hoy día es un monumento histórico y está considerado como uno de los más grandes  jardines botánicos del mundo. Pero, aparte de toda esta maravilla, usted se preguntará que me provocó la visita.

Entre los atractivos veraniegos del jardín botánico neoyorquino, una de sus estrellas más visitadas es el “Edible Garden”. ¿Edible? Sí, un jardín de plantas comestibles que nos muestra en todo su esplendor el origen de muchos alimentos que compramos en el supermercado. Visitar el museo es saciar la curiosidad de cómo ellas nacen, crecen y florecen y, además, una excelente oportunidad para aprender a cultivarlas.

“Esta es una manera de integrar diferentes programas que ya teníamos en existencia relacionados al cultivo de plantas comestibles, nos cuenta Gayle Schmidt, administradora de educación pública de los jardines. Este es el segundo año del programa y ha sido todo un éxito”.

A  juzgar por las largas filas de visitantes, ella tiene toda la razón. El “Edible Garden” está abierto al público todo el verano, desde mayo hasta octubre, y es una magnifica exhibición de cómo cultivar y preparar comida sana. Aquí encuentra de todo –desde tomates, calabacines, berenjenas, vainas de todo tipo, arbustos de especias tradicionales y exóticas, hasta lechugas de todo tipo– beluga, romana, francesa, batavia, de hoja morada, ni decir de acelgas, espinacas, coles, apio y una abundancia de albahaca. Yo que adoro mi mini-jardín del que me autoabastezco de hierbas frescas para mis recetas, de inmediato quede prendada de este proyecto en el Botanical Garden.

Por lo extenso del jardín, Schmidt me lleva a recorrerlo en un carrito eléctrico de golf, muy apropiado para proteger el medio ambiente. Por supuesto los visitantes también tienen esta opción que cuenta con guías durante el recorrido.

“El programa consta de cuatro secciones: los viveros de chefs famosos, el jardín de plantas exóticas y comestibles en macetas del invernadero, el jardín de hierbas comestibles de Martha Stewart y el jardín de vegetales para niños. Cada uno cumple una función específica”, dice Schmidt.

Los viveros de chefs famosos incluyen las plantas favoritas de diferentes maestros de la cocina como el italiano Mario Batali. El orégano, albahaca, tomates, tomillo, romero, laurel, y otras plantas comestibles del jardín se usan en las clases culinarias que se imparten cada día a los visitantes. Aquí se aprende a preparar comida saludable y propia de cada temporada, las propiedades alimenticias de estos productos y hasta consejos de cómo ser una mejor anfitriona.  

A fines de septiembre se celebra la Feria de Flores y Comida, con chefs latinos celebrando el Mes de la Herencia Hispana del cual yo seré parte. Mi menú incluye una ensalada de más de 10 hierbas del Jardín, filetes de salmón con salsa de cilantro y pastel de manzanas recién recogidas aquí.

El hermosísimo invernadero de estilo victoriano es otra joya del jardín que además cuenta con las más fascinantes y exóticas variedades de productos comestibles, incluyendo hasta habas de más de dos pies de largo.

Por último, en el jardín de los vegetales para niños que está diseñado de manera muy atractiva, me encontré con la señora Magaly Soca, de Union City, Nueva Jersey y su nietecita, Esther, de 7 años, que por primera vez visitaban el lugar. “Mi nieta está fascinada. Es como estar en un cuento, ver cómo de las plantas cuelgan ajíes y tomates, y las berenjenas y las coles que brotan de la tierra”.

La niña dice muy orgullosa: “Hoy nos enseñaron a hacer pizza con los tomates y una hierbita que se llama albahaca”. Esto es un paraíso para los más pequeños, entre clases de siembra, cultivos, y lecciones de cocina, aprenden a apreciar los alimentos que disfrutan a diario.

Antes de irme, pasé por la tienda para llevarme un recuerdo del Jardín Botánico y comprar algunas semillas y plantas que quiero tener en casa. Usted podría tener su mini jardín comestible en casa con –al menos– esas hierbas que tanto sabor le dan a nuestras creaciones culinarias; las plantas se dan bien en macetas, las puede conseguir en los viveros y, además de adornar y aderezar, le ahorrarán dinero.

Si le gusta la cocina y el buen comer en su más pura expresión, le recomiendo visitar el “Edible Garden” del jardín botánico de Nueva York. Le garantizo una jornada instructiva sobre la alimentación en perfecta comunión con la naturaleza.
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