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Mercados agrícolas


— Getty Images

In English | Ya sea que su dieta de alimentación provenga del Mediterráneo o de Miami, que su objetivo sea aumentar su capacidad intelectual y brillo juvenil, reducir la presión sanguínea o bajar de peso, las verduras ocuparán, sin dudas, el centro del scenario. Sin embargo, las que podemos encontrar en los supermercados no siempre resultan muy sugerentes: apiladas formando insulsas pirámides o vaporizadas a intervalos en sus compartimentos refrigerados para que parezcan frescas luego de soportar el traslado desde lejanas megagranjas que, inevitablemente, las marchita.

Para encontrarles un nuevo atractivo, intente frecuentar el mercado agrícola de su zona, donde los cambios de estación van siempre acompañados de un despliegue de nuevos sabores y deliciosas posibilidades. La primavera llega con unas pocas semanas de ruibarbo y espárragos. Las bayas le recordarán que el verano está aquí. A medida que el otoño llega a su fin, encontraremos los últimos tomates, que ya no estarán cerca de las pilas de maíz, sino al lado de las calabazas. El solo hecho de ver la extraordinaria variedad —hierbas, como el tomillo limón o la albahaca opalina; cebollas silvestres; frutillas semissilvestres y tomates llamados “Green Zebras” (zebra verde), “Cherokee Purple” (cherokee púrpura) y “Mortgagelifter” (levanta hipoteca)— hará que le den deseos de comerlas.

Los alimentos del mercado agrícola no pueden ser otra cosa que frescos. También podría decir que tienen mejor sabor, y algunos dirían que son más saludables (al menos para el espíritu, si es que no lo fueran para las células). Comprar en el mercado agrícola en pleno verano puede ser un deleite para los sentidos, pero también puede presentar ciertos desafíos: mantener un equilibrio entre lo que se necesite y el dinero disponible, la agonía de descubrir cuál de los agricultores es el que ofrece los duraznos más jugosos, o intentar descifrar los signos que indican cuán “verdes” son, verdaderamente, las verduras que esté comprando. A continuación, le ofrecemos siete secretos para que pueda comprar bien en el mercado agrícola:

1. Planifique su ruta. Dé, por lo menos, dos vueltas alrededor del mercado: la primera, para explorar los productos, probar las muestras y decidir qué desea cocinar; la segunda, para comprar. No compre los productos más pesados (como melones y papas) ni los alimentos perecederos (como lácteos, pescados y carnes) hasta que esté por irse. ¿Le preocupa que alguno de ellos se agote? Pídale al proveedor que le guarde lo que haya comprado y recójalo al final.

2. Lleve dinero en efectivo. Para transacciones rápidas, lleve billetes chicos y cambio, y téngalos en su bolsillo. Por lo general, en las mesas de los agricultores no hay espacio para apoyar el bolso.

3. Utilice dos bolsas. Lleve una bolsa grande, que pueda colgarse del hombro, para las verduras y frutas firmes, y otra para llevar los productos más frágiles, como bayas, frutas maduras y verduras delicadas. Tenga una refrigeradora en el auto, si es que tiene un largo trecho hasta su casa, o si tiene que hacer otras diligencias.

4. Vaya tarde y ahorre. Puede ser que se pierda ciertos productos codiciados, pero es el modo de encontrar ofertas. A medida que se acerque el horario de cierre, los agricultores harán sus propios paquetes de ofertas, armando bolsas de pimientos o duraznos para ofrecerlos a uno, dos o tres dólares. Si no lo hacen, puede pedir (amablemente) un descuento. Ellos no quieren volver a su granja con productos perecederos que no vendan.

5. Compre en el apogeo de la cosecha. ¿Quiere hacer un pastel de arándanos? No compre la fruta el primer día que la vea a la venta. Averigüe cuándo será el mejor momento de la cosecha, así, además de poder llegar a ser más sabrosos, también los habrá en mayores cantidades, y eso se traduce en precios más bajos.

6. Consulte a los especialistas. Poca gente conoce tan bien los productos —como coles y calabazas, por ejemplo— como los agricultores que los cultivan desde el primer día, e incluso los sirven en muchas de sus propias comidas. Mientras esté comprando, no sea tímido y aprenda. Algunas preguntas que puede hacer son las siguientes: ¿Cómo hago para elegir un buen producto?, ¿cuándo estará maduro?, ¿cómo debo almacenarlo?, ¿cuánto debería durar en buen estado?, ¿cuál es el mejor modo de cocinarlo?

7. Aprenda cómo se producen las verduras. El mercado local es una excelente oportunidad para entender el impacto que tiene su alimentación en la tierra. Preste atención a los carteles que digan algo distinto de “Organic” (Orgánico), que es la denominación legal del U.S. Department of Agriculture (USDA, Departamento de Agricultura de Estados Unidos) para las granjas que, oficialmente, no utilizan pesticidas sintéticos ni fertilizantes. Algunos agricultores prefieren no pagar el papeleo administrativo que conlleva la certificación. Algunos van más lejos (como los que presentan la denominación “Biodynamic” (Biodinámico)) y otros están en camino a la certificación (“Transitional” (en transición)). “No spray” (Sin pulverizador) o “pesticide free” (sin pesticidas) pueden ser expresiones confusas, que se prestan a equivocaciones. Pídale ayuda al agricultor.

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