Verónica Cervera: ‘No hay nada como la comida casera’

La apasionada bloguera cubana comparte su historia, sus recetas y sus proyectos.

Chef Verónica Cervera

Chef Verónica Cervera. — Rainy Silvestre

Hace poco, Verónica Cervera publicó su primer libro de recetas, La cocina cubana de Vero, pero hace años que publica un exitoso blog. En “La cocina de Vero”, ofrece recetas de todo el mundo, pero en especial de comidas caseras de su natal Cuba. Ha sido recomendada en NBC News como una de las 10 Latina Bloggers You Should be Watching This Year (10 blogueras latinas que debes seguir este año). Sus recetas no siempre son las convencionales, pero todas cumplen el mismo propósito: que sean fáciles de preparar.   

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¿Por qué decidiste vivir entre sabores, olores, ollas y sartenes?

Poco después de llegar a Estados Unidos comenzaron los blogs. Primero tuve uno que se llamaba Evidencias, de testimonios de personas que huían de Cuba. Pero yo cocinaba, invitaba a los amigos a la casa, llevaba comida al trabajo y todo el mundo siempre me preguntaba cómo hiciste esto, cómo hiciste lo otro, dame la receta. Un día, me dije, voy a bloguear sobre mi comida y así, cuando me pregunten, en vez de tener que escribirles la receta, les envío el enlace. Así lo hice y poco a poco me empezó a seguir mucha gente.

¿Y tú a quién sigues? Además de la influencia de tu mamá y tu abuelita, ¿has tenido algún mentor?

No, mentor no; pero he aprendido mucho siguiendo otros blogs de cocina. También sigo el Food Network y varias revistas culinarias y libros. Tengo dos libros de Nitza Villapol [considerada la Julia Child cubana], uno de los años 50 y otro, yo creo, que es de los 80.          

Cuando hablas de tu libro, comentas que muchas de las recetas son tu interpretación de la receta tradicional. ¿En qué te inspiras para crear los platillos?  

Me inspiro en los ingredientes, me gusta ir mezclando y probando. No todo va con todo, pero hay especias e ingredientes que a veces vienen bien con un sabor o una textura y me gusta experimentar. Muchas comidas yo nunca las aprendí a hacer siguiendo una receta sino que dije, voy a probar si esto es así.

¿Nos puedes compartir uno de tus secretos de cocina?

Yo le pongo azúcar a muchas comidas. A los frijoles negros, por ejemplo, les pongo siempre un poquito de azúcar. A otros platos me gusta ponerles un chorrito de aceite de oliva.

Si tuvieras que elegir, ¿cuáles son para ti los alimentos más nutritivos que no deben faltar en la mesa de una persona adulta?

Yo te diría que las legumbres. Las legumbres todas son muy saludables. Y el aceite de oliva, por supuesto.

¿Cuál es tu utensilio de cocina favorito? Y, ¿por qué?

Una sartén que tengo. Me gusta porque es hondo y ahí puedo hacer de todo, lo mismo unos filetes de pescado que un arroz frito y hasta un congrí. Es muy práctico.

La chef Verónica Cervera, con su libro —La cocina cubana de Vero—

La chef Verónica Cervera con su libro "La cocina cubana de Vero". — Pedro Portal

¿Qué receta te gusta hacer para un grupo grande de invitados?

Congrí. Me queda como lo hacía mi abuela, desgranado y sequito, sin mucha grasa porque no le pongo tocino. A todos siempre les gusta y pega con todo, lo mismo con carne (de res) que con un fricasé de pollo o unas masitas de cerdo.

A nivel personal ¿sin qué platillo no podrías vivir?

Esa es una pregunta difícil. Cuando a uno le gusta cocinar y comer, todo te parece riquísimo. Pero creo que diría que el picante; y es raro porque los cubanos no tenemos costumbre de usar tanto picante. Cuando viví en México, con mi esposo, la primera vez que pedí una pizza, cuando la trajeron vi que dentro había uno de esos paquetitos como los que ponen de queso parmesano, pero de picante. Desde entonces me encanta comer la pizza con picante. Hay comidas a las que les viene muy bien su toque picantico.

¿Qué planes tienes después de este libro? Tu blog se llama “La cocina de Vero”, pero el libro es La cocina cubana de Vero… ¿Piensas publicar otros libros de la cocina de otros países?

Me gustaría publicarlo en inglés. Seguramente, cada vez más americanos van a estar yendo a Cuba y pienso que tal vez muchos de ellos regresarán con ganas de hacer la comida que probaron allá. Entonces, me parece que es un buen momento para lanzar una edición en inglés. Más adelante [quisiera] hacer un proyecto con otras blogueras, como una serie: La cocina chilena de… La cocina colombiana de… que cada una de nosotras tenga su libro con recetas de su país.

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