Chefs latinos en Estados Unidos

Pati Jinich, la intelectual de la cocina mexicana

Su conocimiento de la historia de México complementa la riqueza de los sabores que prepara en su programa, Pati’s MexicanTable.

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Pati Jinich nunca pensó que su carrera de analista política le iba a servir para el oficio que desempeña en la actualidad: ser la chef instructora del programa Pati’s Mexican Table del Instituto Cultural de México en Washington, D.C.

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Pati Jinich

La chef Pati Jinich. — Foto: Penny De Los Santos

“Era muy romántica, idealista, quería ayudar a México y a sus inmigrantes con ideas, artículos, ensayos”, dice Jinich, hija de padre arquitecto y joyero —que ahora es “restaurantero”— y de madre corredora de arte y dueña de su propia galería.

Jinich dice que desde pequeña su vida familiar giró alrededor de la cocina. Cuando emigró con su esposo a Texas en 1996, empezó a enseñarles a sus vecinos y amigos sobre cocina mexicana. Luego sirvió de asistente de producción de la serie de cocina de PBS, New Tastes from Texas.

Pero fue mucho después de haber trabajado como analista política en Washington, D.C., que se lanzó al vacío para incursionar en su “verdadero amor”, la cocina. El éxito no tardó. Jinich acaba de publicar su primer libro, Pati’s Mexican Table, ha aparecido en Food Network, en el Today Show de la NBC, en CNN, Fox News y NPR, y ha sido invitada a ilustres cocinas como la de Blair House, la casa oficial del vicepresidente de EE. UU.

“Siento que ahora estoy mucho más en contacto con la gente, ya sea con mis recetas, historias o programa de televisión. La comida es la manera de conocer tanto una familia como una cultura, de conocer una generación o un país”, asevera la chef.

Al final, para Jinich, la política y la cocina se pueden compaginar bien. “Compartir la comida es la manera más pacífica de arreglar diferencias”, enfatiza.

Conozca un poco más a esta joven chef.

P: ¿Por qué decidió vivir entre sabores, olores, ollas y sartenes?

R: Fue una intensa nostalgia la que me motivó a cocinar. Estando lejos de mi país, extrañé lo que me hacía sentir querida y acompañada. Pero no fue hasta que emigré a Texas, hace 17 años, que empecé a cocinar.

Secreto de Pati Jinich “Tengo siempre a la mano chipotles en adobo y los frijoles refritos enlatados me han sacado de miles de apuros”.

P: ¿Cómo aprendió el arte de cocinar y quién es su mentor/mentora?

R: Cada vez que tenía un tiempo libre, tomaba clases de cocina. Pero hace ocho años tomé un curso formal e intensivo en L’Academie de Cuisine por las noches y aunque estaba centrado en la cocina francesa, aprendí muchísimo. Pero para la cocina mexicana, empecé a hacer mi propia investigación viajando a México a estados como Oaxaca, y visitando como gitana diferentes cocinas.

Mentor es alguien con quien tienes una relación cercana, alguien que te toma de la mano. Hay un sinfín de chefs, académicos y cocineros a quienes admiro enormemente, entre ellos: Patricia Quintana, Diana Kennedy y Ricardo Muñoz Zurita, de los chefs de comida mexicana. También cociné con las recetas y libros del famoso chef Jacques Pépin. Lo admiro muchísimo porque encontró la manera de simplificar una cocina muy complicada, la francesa.

P: ¿En qué se inspira para crear los platillos?

R: Me gusta tomar dos caminos en mi cocina. Uno es recrear las recetas que han pasado de generación en generación y por otro lado me encanta crear mis propios platillos usando ingredientes mexicanos. Me inspira el tener esa libertad; uno debe tener un espíritu juguetón y aventurero.

P: ¿Cuáles son sus ingredientes favoritos?

R: Los chipotles en adobo y los chiles poblanos. Me gustan todos; la gente piensa que son picosos, pero son maravillosos y la mayoría —de los cientos de chiles que existen—no pican. Se pueden utilizar como verduras, como el chile ancho, el mulato, el guajillo, que tienen la textura ideal para preparar muchas recetas.

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