St. Augustine: la ciudad más antigua de EE.UU.

Fundada por españoles en 1565, esta joya histórica en Florida celebra 450 años.

Aquí comenzó América

Si quieres conocer la ciudad más antigua de Estados Unidos, este es el mejor momento, porque St. Augustine celebra este 8 de septiembre sus 450 años. Sin embargo, puedes ir cualquier día o época del año. Situada al norte de Florida, aquí verás la primera casa, iglesia, escuela y uno de los primeros hospitales entre los edificios más antiguos del país. No por nada, este pueblo empedrado y de arquitectura española ocupa el cuarto lugar entre las 100 mejores ciudades pequeñas donde vivir en la edición 2015 de Livability.com.

John Coletti/Getty Images

El primer fuerte de EE.UU.

Una de las mejores formas de conocer St. Augustine es abordo del tranvía que recorre la ciudad. Pero así sea en tranvía, en auto o a pie, no dejes de visitar el Castillo de San Marcos, que recibe en promedio 3,500 visitas diarias durante los fines de semana de verano. Es la fortaleza de piedra más antigua del país, donde verás disparar cañones al mar durante los fines de semana, cómo dormían los soldados y la oscura mazmorra de piso de tierra donde prisioneros y desertores pasaron los peores días de sus vidas.

Karen Kasmauski/Corbis

La escuela de madera más antigua

Esta escuelita fue construida alrededor de 1716 con ciprés y cedro rojo y es considerada por muchos como la más antigua de su tipo en EE.UU. Allí encontrarás muñecos con voz y movimiento de un maestro enseñando a sus alumnos. Hay muebles antiguos, una vieja campana, una cocina en el exterior y una enorme cadena con ancla que sujeta la casita, puesta cuando un huracán amenazó con llevársela en 1937.

Istock

La casa más antigua

A través de una visita guiada, sabrás cómo vivieron las familias españolas y británicas que habitaron la Casa González-Alvarez, que alrededor del 1650 fue construida de madera y en 1715 reforzada con cemento y conchas de mar. No está precisamente en el centro de la ciudad, pero vale la pena ir hasta el barrio donde se halla, percibir el olor a polvo y humedad de sus habitaciones y disfrutar de sus preciosos jardines interiores. Lo único malo es que están prohibidas las fotografías dentro de la casa.

Chuck Place/Alamy

Uno de los primeros hospitales

De 1784 a 1821, en el Spanish Military Hospital se realizaban extracciones de balas, amputaciones y servicios de odontología a los soldados. Los médicos desinfectaban sus instrumentos con agua y jabón, y solamente el 70% sobrevivía. Hoy, este museo, que es una reconstrucción del hospital original, ofrece tours donde un cirujano te mostrará cómo se operaba con instrumentos de la época y sin anestesia, y un boticario te preparará medicamentos con hierbas cosechadas en su propio jardín. Las mascotas son bien recibidas en estas visitas de 40 minutos.

The Spanish Military Hospital Museum

Fantasmas y leyendas de terror

Además de varios museos, como el de cera, el de piratas o el Ripley’s que puedes visitar durante el día, por las noches, St. Augustine tiene un atractivo más, que es algo sobrenatural. En carruajes, a caballo o abordo de una carroza, puedes recorrer casas embrujadas donde ocurrieron misteriosas muertes, así como cementerios donde dicen que han sido documentados avistamientos fantasmales. ¿Dónde ubicarlos? No te preocupes, por toda la ciudad encontrarás folletos y anuncios de estos espeluznantes ghost tours.

John Coletti/Getty Images

El primer hotel lujoso de concreto

En el Flagler College, construido en 1887 y que en un principio fue el majestuoso Hotel Ponce de León, podrás admirar espectaculares murales tallados a mano, vitrales de Tiffany y mosaicos y relieves de terracota en sus paredes y techos. De arquitectura renacentista, más de 100,000 barriles de cemento lo convirtieron en el primer edificio en el país hecho en hormigón. Aquí estuvieron las primeras de las 7,400 habitaciones que tiene actualmente St. Augustine para los turistas.

Istock

La farmacia más antigua del país

Construida en 1886 con madera y diseño italiano, abrió sus puertas como la Speissegger Drugstore, administrada hasta 1960 por una familia de dicho apellido. En sus vitrinas aún permanecen remedios, jarabes, aceites y pastillas que caducaron hace más de 100 años, así como anteojos e instrumentos médicos arcaicos. Aunque ya no se venden productos en el local, aún se pueden conseguir algunas fórmulas y remedios como tés, aceites, jabones y hierbas a través de la página en línea de la farmacia.

Alamy

El primer Día de Acción de Gracias

Según sabemos, el Día de Acción de Gracias nació en noviembre de 1621, en una de las colonias de lo que hoy es Massachusetts, cuando colonos e indígenas del lugar celebraron una buena cosecha. Pero al parecer no fue así. Según claman algunos historiadores, el primer Día de Acción de Gracias lo presidió el Padre Francisco López de Mendoza Grajales en el lugar donde se encuentra este altar, el 8 de septiembre de 1565, entre españoles e indios Timucua para celebrar la fundación de St. Augustine.

Juan García

La antigua leyenda de la Fuente de la Juventud

En este lugar, el explorador Juan Ponce de León se topó con los indios Timucua. Había escuchado de un río mágico donde los viejos de una tribu se bañaban y rejuvenecían. Al ver este manantial y a los nativos con piel joven y más altos que él (que medía menos de 5 pies), creyó encontrar el lugar. Hoy miles de personas beben esta agua que filtra de manera natural y hasta la compran embotellada por un $2.25 o más en la tienda de suvenires de la Fuente de la Juventud.

Alamy

La ciudad festeja a lo grande

El 4 de septiembre habrá exposiciones, conciertos y representaciones por las calles del pueblo, que culminarán el día 8 con una representación lo más fiel posible de la llegada de los conquistadores abordo de una réplica del galeón español, su encuentro con los originarios, su procesión hacia la Basílica y la primera misa en territorio americano. Todos los eventos serán gratuitos. Consulta fechas y horarios en la página web de los festejos de los 450 años de St. Augustine, aunque serás bien recibido en cualquier época del año.

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