Vida laboral

Lo que debes saber sobre la discriminación por edad

Conoce la ADEA (Ley contra la Discriminación por Edad en el Empleo)

In English | La discriminación por edad en el empleo persiste como un problema grave y recurrente. Las acusaciones de discriminación por edad se dispararon durante la Gran Recesión. No es fácil ganar si presentas una queja, pero siempre existen maneras de reforzar tu caso. Sigue leyendo para informarte acerca de la ley que te protege y lo que puedes hacer si tú o alguien que conoces se convierte en víctima de la discriminación por edad.

Mira también: Cómo aprovechar los sitios web de búsqueda de empleo.

Temas legales

La Age Discrimination in Employment Act (ADEA, Ley contra la Discriminación por Edad en el Empleo) es una ley federal que protege a los trabajadores y solicitantes de trabajo de 40 años o más de la discriminación por edad en todos los aspectos del empleo. La ADEA no se aplica a funcionarios electos, contratistas independientes o personal militar. La ley sí se aplica a:

  • empleadores con, al menos, 20 empleados
  • agencias de empleo
  • el gobierno federal
  • gobiernos estatales y locales (aunque los recursos a menudo sean limitados)
  • organizaciones laborales que tengan, al menos, 25 integrantes.

Además, todos los estados tienen una ley que prohíbe la discriminación por edad en el empleo. La mayoría de las leyes estatales se aplican a los empleadores que tienen menos de 20 empleados y, a menudo, ofrecen más protecciones a los trabajadores mayores que las leyes federales.

Los plazos para presentar quejas y los procedimientos para resolverlas difieren de estado a estado y de la ADEA federal. El sitio web de la organización Workplace Fairness (Equidad en el lugar de trabajo) provee información sobre la ley contra la discriminación en cada estado.

Cómo te protege la ADEA

La ADEA prohíbe la discriminación por edad en decisiones relacionadas con contrataciones, despidos, reducción de personal, pago, beneficios, ascensos, descensos, evaluaciones de desempeño o cualquier otra condición del empleo.

Bajo la ADEA, los empleadores no pueden:

  • mencionar la edad o decir en los anuncios de trabajo y materiales de reclutamiento que es preferible una cierta edad; es cuestionable, pero no ilegal de forma automática, preguntar la fecha de nacimiento o de graduación en una solicitud de empleo
  • establecer límites de edad para programas de capacitación
  • tomar represalias en tu contra si presentas cargos de discriminación por edad o ayudas al gobierno a investigar los cargos
  • obligarte a que te jubiles a una cierta edad (excepto en unas cuantas excepciones muy limitadas)

La ley también prohíbe las políticas y prácticas que tienen un "impacto dispar" en los trabajadores de más edad. Estas son políticas que aparentan ser neutrales en cuanto a la edad pero recaen más duramente en los trabajadores mayores. Un ejemplo es un distrito escolar que anuncia que no contratará maestros que tengan más de 20 años de experiencia. Las políticas o prácticas que tienen un impacto desproporcionadamente adverso sobre los trabajadores mayores son ilegales a menos de que el empleador pueda demostrar que se basan en un factor distinto a la edad.

Protecciones a los beneficios de los empleados

Bajo la ADEA, no se te puede negar la oportunidad de participar en los planes de beneficios de tu empleador debido a tu edad. Asimismo, los empleadores no pueden reducir los beneficios basados en la edad, a menos de que el costo de proporcionar el beneficio aumente con la edad. En estos casos, el empleador tiene que incurrir en el mismo costo al proveer beneficios a los trabajadores de más edad como a los trabajadores más jóvenes a fin de cumplir con la ADEA.

Por ejemplo, el costo de proveer un seguro de vida aumenta con la edad. Un empleador no infringe la ADEA si gasta la misma cantidad para comprar un seguro de vida para los trabajadores más jóvenes y los de mayor edad, a pesar de que los trabajadores más jóvenes reciben una mayor cobertura por la misma prima.

Presentar una queja

Tienes derecho a presentar una demanda si sientes que eres víctima de discriminación por edad. Juzgar a los trabajadores mayores en función de su edad en lugar de sus destrezas está mal y la discriminación por edad puede tener efectos devastadores sobre la seguridad financiera de los trabajadores en ese momento y en el futuro, durante su jubilación. Sin embargo, es un caso difícil de presentar y de ganar. También puede provocar un desgaste tanto emocional como financiero y es posible que nunca puedas llevar el caso ante un tribunal. Habla con tu familia y toma en cuenta la dificultad de la batalla.

Antes de presentar una queja, considera la posibilidad de primero negociar con tu empleador o usar el sistema de revisión de agravios establecido en tu empresa. Si tu caso está bien fundado, quizá puedas convencer a tu empleador para llegar a un acuerdo. La investigación muestra que los empleadores tienden a llegar a acuerdos extrajudiciales en los casos donde los empleados tienen evidencia sólida de prejuicios debido a la edad.

Si decides seguir adelante, es importante que tu caso sea contundente. Asegúrate de documentar los comentarios de tus gerentes y otras personas que percibas como discriminatorios. Guarda los correos electrónicos y cualquier otra documentación que fortalezca tu caso. De ahí, toma los siguientes pasos:

  • Presenta una queja con la Equal Employment Opportunity Commission (EEOC, Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo) federal.

Este es el paso que viene antes de presentar una demanda. Llama a la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo, al 800-669-4000, o visita el sitio web en español de la EEOC para obtener detalles sobre cómo presentar una queja. De ser posible, presenta una queja dentro de los 180 días transcurridos desde la acción discriminatoria o desde que te hayas dado cuenta de la acción discriminatoria, lo que ocurra primero. En algunos estados, el plazo para presentar una acusación se extiende a 300 días. Sin embargo, se recomienda presentar la queja dentro de los 180 días, para mayor seguridad.  

La EEOC notificará al empleador de la queja y la investigará. Si la EEOC determina que la acusación tiene mérito, intentará la conciliación. Esto significa que la agencia tratará de persuadir al empleador de eliminar y remediar la discriminación voluntariamente. Si la conciliación no tiene éxito, la EEOC decidirá si se debe tomar acción legal en nombre de la parte acusadora. Es importante señalar que la EEOC toma acción legal en un porcentaje muy pequeño de los cargos que recibe.

El sitio web de la EEOC ofrece más información sobre la discriminación por edad. 

  • Contrata a un abogado

Ponte en contacto con un abogado laboral en tu estado para hablar sobre los méritos de tu reclamo y lo que tienes que hacer bajo la ley estatal. Puedes encontrar abogados laborales a través de la National Employment Lawyers Association (Asociación Nacional de Abogados Laborales): www.nela.org.

  • Presenta una demanda judicial

Después de que la EEOC haya culminado sus trámites referentes a un cargo, la agencia expedirá una carta donde anuncia tu "derecho a demandar". En los casos de discriminación por edad, no es necesario esperar esta carta antes de presentar un caso ante un tribunal federal. Puedes entablar tu demanda judicial en cualquier momento 60 días después de presentar tu queja ante la EEOC y hasta 90 días después de recibir la carta de "derecho a demandar".

La ADEA ofrece importantes protecciones laborales, pero no impide que algunos empleadores irrespeten las exigencias de la ley. Mantente al tanto de tus derechos y luego considera cuidadosamente las ventajas y desventajas de presentar un caso antes de actuar.

Para obtener herramientas, información y otros recursos sobre asuntos relacionados con el trabajo, visita www.aarp.org/workresources.

© Abril 2014

 

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