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¿Qué pruebas deben presentar las víctimas de discriminación por edad en el trabajo?

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In English |  Archie Hale, quien tiene 66 años, no esperaba jubilarse ni se imaginaba remotamente que perdería su trabajo. Como supervisor de operaciones del sistema de carga de ABF en Chattanooga, Tennessee, recibió con regularidad altas calificaciones tanto de los clientes como de los supervisores. ABF lo contrató dos veces. Trabajó desde 1982 hasta 1984 y desde 1997 hasta el 2009. En esos 15 años, dijo que recibió 19 aumentos.

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Archie Hale en su casa de Soddy Daisy, Tennessee el 21 de abril de 2013. Hale, de 62 años, demandó a su antiguo empleador, ABF Freight System, Inc., por despido injustificado debido a la discriminación por edad.

Archie Hale fue despedido de su trabajo a los 62 años. Él y sus abogados creen que su despido se debió a su edad y no a su desempeño. — Foto: David Walter Banks

Pero a principios del 2009, su jefe comenzó a criticar su trabajo. En octubre, poco después de cumplir los 62 años y después de recibir otra evaluación de desempeño satisfactoria, Hale fue despedido.

"Me trataron muy injustamente", dijo Hale en una entrevista telefónica. "Realicé un muy buen trabajo en ABF y ellos lo saben".

Hale presentó una demanda, primero ante un tribunal estatal, después ante un tribunal federal, alegando que su jefe había violado las leyes estatales y federales y que lo había discriminado por su edad. Hale presentó una declaración jurada de un excolega citando a su supervisora, Pam Laney: "Él [Hale] va a salir de aquí cuando cumpla 62 años. Me voy a encargar de que así sea. Ha estado aquí el tiempo suficiente y ahora tendrá que depender de su Seguro Social".

La saga legal

En noviembre del 2011, el tribunal federal de distrito desestimó el caso de Hale, sosteniendo que no había ningún vínculo directo entre las afirmaciones sobre su derecho a optar por el Seguro Social y su edad. El tribunal sugirió que para que Hale pudiera ganar el caso, la supervisora tendría que haber dicho que ella misma iba a encargarse de que Hale se fuera porque tenía 62 años.

Pero Hale apeló ante el Tribunal de Apelaciones de Estados Unidos para el Sexto Circuito, ante el cual el departamento de litigios de AARP Foundation presentó un expediente. AARP sostuvo que las afirmaciones del supervisor constituían pruebas contundentes de discriminación.

"Las cargas de las pruebas impuestas por el tribunal de primera instancia en el caso de Hale no solo son unas de las más estrictas en los tribunales federales, sino que son casi imposibles de cumplir", afirmó Laurie McCann, abogada senior del departamento de litigios de AARP Foundation. La corte de apelaciones estuvo de acuerdo y en octubre del 2012 se pronunció a favor de Hale.

"La supuesta declaración de Laney indica que su decisión no se basó en un factor relacionado con la edad, sino en la edad misma", escribió el juez David W. McKeague. "En pocas palabras, los comentarios de Laney, de ser ciertos, llevan a la conclusión de que tener 62 años fue el factor que desencadenó el despido de Hale".

El caso irá de nuevo a juicio bajo la acusación de discriminación por edad.

ABF Freight System se defendió en un correo electrónico enviado a AARP Bulletin. "ABF no discrimina a los empleados", escribió Kathy Fieweger, portavoz de la compañía matriz de ABF Freight System, Arkansas Best Corp. "Quedamos a la espera del juicio por jurado de este asunto y estamos seguros de que nuestro caso prevalecerá".

¿Qué significa esto para ti?

Si crees que has sido degradado, despedido o acosado en el trabajo debido a tu edad, esto puede ser una violación de la ADEA (Ley de Discriminación por Edad en el Empleo). Ponte en contacto con la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo.

Emily Sachar es una periodista y autora que reside en Brooklyn, Nueva York.

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