Nutrición

6 estupendos cereales integrales

Repletos de nutrientes, estos antiguos alimentos están mejorando la salud de quienes los consumen.

Cereales integrales - Conoce los beneficios de la quinoa, polenta, cuscus, kamut, mijo y cebada

Los cereales (desde la izquierda, en el sentido de las manecillas del reloj): cebada, mijo, quinua roja, polenta, cuscús perla, trigo khorasan (Kamut). — Foto: Ted Morrison

In English l Tras años de oscuridad, los cereales tradicionales saludables tales como la espelta, el farro, la quinua y el mijo ahora se encuentran en primer plano.

Mira también: 5 excelentes alimentos para reforzar tu sistema inmunológico.

Chefs por todo el país están agregando estos cereales a sus menús. Los supermercados están manteniendo en existencia nuevas y convenientes mezclas. Y los investigadores están descubriendo que estos antiguos cereales integrales podrían ayudar a quemar la grasa abdominal, reducir el colesterol y proteger contra el cáncer y otras enfermedades.

¿Qué es lo que hace a los cereales integrales tan nutritivos? Según Maria Speck, autora del galardonado libro de cocina Ancient Grains for Modern Meals (Cereales antiguos para comidas modernas), el hecho de que sus capas exteriores ricas en nutrientes —el salvado y el germen subyacente— no se eliminan durante su procesamiento.

Para los adultos mayores, en particular, "los cereales pueden aportar una buena cantidad de fibra", dice Kim Larson, dietista de Seattle y portavoz de la Academy of Nutrition and Dietetics (Academia de Nutrición y Dietética). La fibra no solo te ayuda a regir el vientre con regularidad; nuevos estudios sugieren que una dieta alta en fibra podría también reducir el riesgo de cáncer de mama. Muchos cereales integrales también son rápidos de preparar, afirma Speck. El bulgur, mijo, cuscús de trigo integral y la quinua pueden estar listos y sobre la mesa en 15 minutos, dice ella.

Si no estás seguro de poder diferenciar la quinua del Kamut, a continuación resumimos sus beneficios saludables:

Cebada: La cebada descascarillada tiene más fibra que la perlada, y más selenio, un mineral que estimula el sistema inmunológico.

Kamut: Una marca de trigo khorasan, este antiguo cereal aporta proteína y hierro, y tiene un alto contenido de vitaminas B.

Cuscús: La versión de trigo integral de estas bolitas de pasta de rápida cocción aporta más importantes nutrientes y fibra.

Mijo: Fácil de digerir, esta antigua semilla es rica en magnesio, que ayuda a fortalecer los huesos y músculos.

Quinua: Roja o blanca, la quinua es una nutritiva fuente de energía, con el más alto contenido de proteína de cualquier cereal.

Polenta: Como la sémola de maíz, la harina de maíz molida entre piedras tiene un contenido más alto de vitamina A que la mayoría de los demás cereales. También es libre de gluten.

Candy Sagon es redactora y escribe sobre temas de salud para AARP Media.

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